《妖刀记》
默默猴 著
第二百九十三折
有心若是
如衣九曜

来人正是云都赤侯府拓跋十翼座下,人称“病刀”的李蔓狂。

风篁藉碧鲮绡之助,使天佛血回归镇东将军府,原本携佛血远避人烟的李蔓狂也消失无踪。殷横野一直以为他默默死在人不知处,毕竟佛血邪能专害有生,草木鸟兽皆不能抵挡,李蔓狂以血肉之躯,带着这枚邪门至极的妖物走这么远,实已大出殷横野之意料。

凝视着眼前逆光而立、身形微拘的枯藁青年,一个他曾动过疑心、终是未予深究的问题浮上心头:为何李蔓狂到现在还能活着?

佛血所经处生机灭绝,这是他亲眼所见。那个姓桂的山下樵子,不过是隔几日上山给李蔓狂送食物饮水,这都能活活给佛血耗死……贴身收藏着天佛血、形影不离长达数月之久的李蔓狂,何以此时此刻,还能站在这里同自己说话?

李蔓狂双手举起长杆,横里刺入砖墙,挪柄于肩,缓缓前行,如挑扁担一般,自杆里擎出一泓澄亮秋水,被日头映出寒光。殷横野这才认出是李字世家的斩马剑“上方”,名字里虽有个“剑”字,却是长逾九尺、无半分弯弧的罕见直刀。

青年浑身上下,只有眼神不见衰老,无嗔无怒,透亮清澈,一如古老厚重的霜刃。锋锐不是他的追求,刚直无曲才是,他所做的一切不为恩仇喜怒,而是理当如此

“我不问你为何要夺天佛血……”他的声音瘖哑如磨砂,可想见天佛血所造成的伤害。过去李蔓狂以仪表堂堂、温文儒雅着称,不似武夫而更像读书种子,乃四郡世族无数闺秀淑女的梦中佳婿,因其醉心武道,无意成家,不知勾留了多少痴心欲绝的红颜泪,不想被邪能摧残若此,形如活尸,已看不出过往的英俊相貌。

“也不想知道你为何对啸扬堡、对何堡主下此毒手。行恶如斯,毋须再问,唯有一字。”

殷横野几乎是世上数一数二的聪明人,能言善道,策反崔滟月不过就是三两句间,凭藉着这张巧舌如簧的嘴皮,连同列三才榜内的刀皇都没逃过他的阴谋算计。

然而在李蔓狂之前,他连“哪个字”之类的快利搭腔都没用上,因为这个人浑身气势所凝、意之所向,明白告诉你他不想听。你的答案无足轻重,无论是忏悔、辩驳,抑或巧言推诿,都没有丝毫意义;刚直之前,只能与刀问对。

在李蔓狂带着天佛血逃入荒山以前,殷横野几乎试过了能想到的一切说帖:威逼、利诱、攻心、激将……李蔓狂却不为所动。身为刀侯首徒、慕容柔倚重的布衣武僚,李蔓狂绝不愚笨。然而,理应能打动聪明人的那些物事,他毫无兴趣,目光彷彿超越了利害得失机巧算计,出乎意料地指向极其单纯之处,于武学上或许是刀法,于佛血的去留则更为简单。

故殷横野的话他充耳不闻,无有迷惑。对李蔓狂来说,殷横野的存在,自身就是佛血之敌,他将不惜一切代价,避免它落入殷横野之手。

这使得殷横野突然失去言语的兴致,面带冷笑,闭口乜斜。

伴随激越龙吟,李蔓狂走到阳光下,“上方”终于离鞘,单手掖于臂后,刃尖指地,持刀如执枪,刀环所系的两条素白长絛迎风飘扬,大有将军策马吹角声动、沙场血战即将展开的苍凉。《蔷薇刀韵》一十八式无疑是大开大阖的战阵刀法,然而在三才五峰的异能之前,同样没有胜算。

像李蔓狂这种死脑筋,总以为“有理走遍天下”,要到被力量彻底摧折,可怜的尊严所剩无几,才知自己什么也不是。

(你的道理,能让你撑到第几招呢?)

殷横野嘴角微扬,不无恶意地揣想。

李蔓狂拉开兜帽的结子,解开襟扣。

他的连帽大氅形制怪异,几乎罩住全身,行走之际不露靴尖,却非长长曳地,在身后拖着一束葬污泥泞的那种。兜帽以下有几层云肩似的褶子,看来挺威风的,只是色泽青灰相间,风尘僕僕,没比叫花帮的百结衣好到哪儿去。

襟扣全解,青氅应势两分,露出嶙峋单薄的苍白胸膛,氅内李蔓狂竟是赤裸上身,裤靴的材质似与外氅相类,裤是武裤、靴是快靴,衬与结实清瘦的身板,敞向两边的数叠云肩宛若鹰羽鹏翼,掀于脑后的兜帽既似冑甲护颈,又像是旗靠,生出一股凛然骄气,直如统军大将,顿时豪迈英武了起来。

李蔓狂长刀一掼,“上方”斜入青砖,刀映日光,青氅浮现出七彩虹晕,隐见鳞纹。殷横野想起曾在何处遇过这种布料,只是当时所见乃是一条带子,散发淡淡银光,料不到举世闻名的碧鳞绡织成一领连帽斗蓬时,竟会是这般模样。

(这是……九曜皇衣!)

指剑奇宫的镇宫至宝,龙庭山之主的爵位象徵,鳞族的荣光之证。

为何韩雪色手里的九曜皇衣,会在李蔓狂身上?

猝不及防,殷横野思绪一片混乱,李蔓狂沉静如恒,一金一银的浅淡眸子微蕴光华,提气吟道:“岁去年来剑似花,常生刺蔓倚孤墙,香幽不向攀枝客,蕴藉凋残亦凤章!”声虽瘖哑,却随功力远送,一振臂,皇衣如蝠展翼,飞挂枝桠。刹那间,一股难以形容的诡波震盪以半身赤裸的枯发青年为中心,四向迸溢开来。

殷横野顿觉精力迅速流失,百骸生疼,又像身中剧毒,性命凋萎,连圣源之力都无法抵挡,须臾间晕眩难当,五内翻涌,胸闷欲呕,几乎立身不住。这感觉他非常熟悉,只消经历过一次,终身绝难忘怀。

——天佛血!

半身精赤的李蔓狂重新执刀,摆开架势,裤靴之间,并没有能藏着这么一枚石头的地方,几可确定天佛血不在他身上。

况且,慕容柔不会甘冒奇险,让耿照和李蔓狂带着邪物,离开他层层保护的眼皮子底下。以镇东将军控制成狂的脾性,此事绝无可能。

邪能侵袭的痛楚如此真实,殷横野甚能感觉圣源之力逐渐崩逝,比起珂雪的抑制之能,佛血对黑雾而言简直是毁灭性的存在。

这……到底是怎么回事?到底是怎么回事!

“天佛血的威力,我们俩是亲身经历过的。纵有此物——”耿照以指尖轻敲腹间,示意脐内的骊珠。风篁点了点头。“也无法抵挡太久,遑论接近。风兄可有想过,何以令师兄李大侠能携此物,不为所害?”

早在三乘论法之前,耿照即计画以碧绫绡带回佛血,曾于密议时问风篁。豪迈不羁的落拓汉子抓了抓落腮鬍,这个问题他起码想过八百遍,要能想通的话,还用得着蹲在这儿发愁么?灵光一闪,眉结顿开,屈指连叩桌面,笑道:

“耿兄弟如此问我,想来定是有答案了,快说快说。”

“我在想,有没有可能佛血对李兄造成了什么影响,使他体内,也产生了一样的邪能?”耿照字斟句酌,抱臂沉吟。“这么一来,就能说得通了。佛血能消灭一切生机,独独不能消灭自己——

“要说天佛血是杀不了李兄的。他就是另一枚活生生的天佛血。”

三进院里,胤野听见一把喉音嘶哑断续,直如索命催魂,自风里幽幽荡至,不由微怔,歪着螓首细细辨别:“他是在……吟诗么?”

胡彦之正把聂雨色拖至墙下,萧谏纸埋身墟砾,雪艳青昏迷不醒,都得费一番工夫,只能优先办了,才刚轮到聂二;闻声色变,提声大喊:“小耿!”

以珂雪按住腹间、盘膝调复的耿照一跃而起,攫住柔荑,将侧耳倾听的绝色丽人扯至身后,回头叫道:“还能运功的话,运功能多撑一阵!”双手虚抱,挡在众人身前,运起十成功力刺激骊珠。

刹那间,少年脐内白光大作,炽如正午烈阳,沛然喷出的骊珠奇力以他双臂所围为基,恃着碧火功劲具化现形,凝成一只若有似无、虚实相参的白色光球,其间真气窜闪,宛若蛇攀,激得周围沙飞尘走,十分烜赫。

当耿照向自己请益帝心化形的诀窍时,武登庸并不以为他能在忒短的时间里练成。

但耿照要的非是“不败帝心”,而是具现的法门。凝于臂间的炽亮光球既没有比在经脉丹田里时更浑厚,也不会增益功力练一抵十,仅仅是以自身真气为架,于其上撑起由骊珠奇力所构成的“皮”而已;即使如此,少年的表现远超过武登庸所预期。除了天赋资质,老人想像他要做到这样的地步,定下了常人承受不了的心血苦功。

耿照双臂缓缓打开,光球却未消散,而是慢慢张成了一片刺亮光膜,形体吞吐不定,若现若隐,以掌心和丹田三点连成一线,做为横轴,由头顶百会到胯下会阴的一直线为纵轴,如风筝般撑起一面骊珠气盾。

而佛血邪能,便在盾成的一瞬间横扫而来。

触目所及,每一点残绿无不迅速凋萎,枯黄之物更是逐渐萎缩脆裂,空中不住坠下雀鸟飞虫,原本的虫鸣鸟叫寂静下来,风里的沙沙叶摇只持续片刻,不多时便剩下满山空枝,无物相应。

胡彦之几能听见四肢肌肉急遽缩紧的响声,彷彿被架在火上烘烤,浑身水气转眼逸去,已无法以“痛苦”来形容,恨不能立时死去,嘶声叫道:

“小……小耿!你……你有挡住么?怎么……怎能如此难受?”一旁见三秋反复低吟:“我招了,我招了……人是我杀的,都是我干的……哎育,歇会吧,不都认了么……想死呢,谁来给我一刀?哎育……哎育……”重伤的萧、雪更是痛醒过来,连昏厥亦不可得。

耿照竭尽所能输出奇力,苦苦撑住“气盾”。在蛁元与珂雪双双加持下、好不容易才收口的腹创再度迸裂,血蛁精元尚且抵挡不住邪能,岂能有癒合之力?鲜血浸透衫裤,蜿蜒直下,在立足处积成了浅浅一洼。

“开……开始……”聂雨色的俊脸发青,扭曲到骇人的地步,吐出这莫名其妙的两字似乎耗尽了仅存的气力,其实并没有。他把绝大部分的力气用于两处:保持清醒,还有在心中默默数数儿,无论发生什么事都绝不停顿。这个活儿,只有擅长一心多用的聂二公子能够胜任。

从一数到一百。

不快不慢,不拖不减,精准地从一,数到一百。

超过此数,所有人都会死;若耿照先撑不住了,所有人也会死;受伤太重而熬不足数的,只能看着死。在李蔓狂重新披上宝衣前,在场无分敌我,全都在失速奔向死亡,一百是经他推算后,人体所能承受的极限。

同时也是李蔓狂拿下对子狗的时限。

◇◇◇

精赤上身的白发青年倒拖长刀,俯身急掠,直刀连同瘦削的手臂盪开巨大的半弧,几乎是在他一动的瞬间,刀尖已至殷横野额前,然后才爆出可怕的风压;刀刃之所至,连空气都一分而二。

殷横野以“分光化影”避开,直接现身于斩马剑内侧,在它的长度和重量均难转圈处。这是所有长兵器的梦魇,但现在也是殷横野的——

更剧烈的邪浪迎面而来,差点要了他的命。殷横野在施展“分光化影”遁走的瞬间意识到,李蔓狂的身体正是邪能的发生源,越靠近源头,这见鬼的侵蚀力量就越强大,这使得欺入长刀内围的战术形同自杀。

而李蔓狂并不是初次对上殷横野。

“上方”挥动,刀臂总成的攻击半径,几乎涵盖了“分光化影”的移动范围,除非殷横野全力逃逸,否则李蔓狂至少有一半的机会能够击中。

铿然一响,殷横野现身于刀刃之前,及时以手中长剑格挡,连人带剑被抡飞出去。李蔓狂刀势将老,却顺势转了个圈,足尖一点,和身扑至,当中竟没有半分迟滞;殷横野尚未坠地,斩马剑再度斩落!

自啸扬堡一战后,身负三五异能的殷横野,几乎忘了李蔓狂是如此娴熟的长兵器高手,无关乎武儒宗脉李字世家的《蔷薇刀韵》十八式——李蔓狂的父亲李霿淞曾与殷横野印证刀剑,殷横野对这路刀法甚是相熟——而是比之于他故步自封的父亲,李蔓狂的刀如脱缰野马,不是狂无所止,而是奔放自由。

刀、剑、枪、戟……等运使长兵的技巧,在李蔓狂身上打破门户框架的限制,超越份量长度等器物所限,以务实简鍊之姿,重新定义了“人刀合一”。这部分的变化极可能是来自赤目刀侯的影响。

殷横野在彻底掌握圣源之力前,极小心地使用三五异能。若连最简单的分光化影都无法随心所欲,凝功锁脉、阴谷含神等也就更不消说了。

李蔓狂的武技,加上佛血邪能的持续侵蚀,让眼前的情势变得极其严苛。老人不确定自己还能支撑多久,在邪力彻底摧毁圣源之力前,必须让李蔓狂重新回到那件衣服里,无论是死是活。

身在半空而刀尖已至,殷横野起心动念间,“阴谷含神”易改内外五行,化飞坠之势为横移,只被斩马剑黏飞几绺灰白鬓丝:“凝功锁脉”一出,挥刀斩落的李蔓狂于焉顿住,从半空中跃下的速度变得极慢,尘沙、枯叶、一分为二的空气……俱都凝结不动,看起来既滑稽又诡异。

比起李蔓狂,挂在树梢的九曜皇衣更远,殷横野决定冒着邪力遽增的危险,先解决这枚行走的人型天佛血,谁知动念之际,非但“分光化影”使之不出,困住李蔓狂的锁限亦突然消解,李蔓狂落地一踉跄,身子未稳,斩马剑已旋扫而至,藉此一拧之力恢复平衡——长兵极重的致命缺点,反被他利用成为杀着。

殷横野应变快绝,迳以长剑接下斩马刀,儒门《御风凌剑》连绵而出,以快打慢、以繁制简,如乘天地之正,御六气之辩,令令然乎若风兮,边打边退,顷刻换过十余招,斗得势均力敌,彷彿重现当年与“啸开岩壑”李霿淞之战。

三五异能失效的瞬间,殷横野彷彿感觉有什么被打开了似的,那是直接侵入脑海的奇异波动,却听不见声响。他只在当日沉沙谷外的追击战里,从秋霜色的“破野之弦”上感受过。

肉体所承受的痛苦使他越来越难思考。但无疑是有人开启了阵法,应是咫尺千里、缩地成寸一类,送来秋霜色的弦外玄震——不说聂雨色亲镇幽邸,连九曜皇衣都出现在此,风云峡是铁了心与耿小子同进退了,秋霜色躲在什么地方使小手段也是理所当然。

危机骤临,又将这场比斗推回纯粹的刀剑对决。

殷横野身处劣势,只能一味抢快,连换《天行四式》、《知止剑法》等上乘儒剑,绕着斩马剑游斗;李蔓狂并未死守大门,以上方斩马剑的惊人身量,竟也被拿来抢攻,显然他清楚邪能的威力,吃定殷横野纵使抢了出去,一时半刻也脱不出影响范围,但背向斩马剑的代价他却承受不起。

打破既有成法框架,务实利用每分优势,此即为李蔓狂之所以难敌处。

但,他到底在急什么?若换了是殷横野身负邪能,怕是连打都不用打,只消堵死大门,用上最最赖皮的防守之势,拖也能拖死对手,毋须冒险流血。

除非,李蔓狂等不起。

“……小耿!”胡彦之整个人蜷成了一团,无法区分疼痛是来自幻想,抑或浑身肌肉真的萎缩至此,从齿缝里拼命挤出嘶嚎:“不……不能了……伤……”便紧闭唇齿,若非如此,只怕要失控惨叫起来。

痛醒的雪艳青和萧谏纸再度昏迷过去,已数不清是第几轮,没有人有余裕能察看,连见三秋都不再发出声响。

再这样下去,伤者必死无疑。没有人能挺过这样的折腾。

“多……多少……”耿照苦苦支撑着,勉力吐出两个字。

“六……十二……”聂雨色哑声回应。“暂……暂停……继……续……”意思是暂停一会儿,说不定能再继续。对子狗也是人,被这种鬼玩意照下去,便是三才五峰绝顶高人,一样是死路一条。

一百本就是推算里的极限值,是假设在内外完好、兼由骊珠盾挡去小部分邪力的情况下,普通人能承受的程度。这会儿连耿照自己都说不上“内外完好”,殷横野也一样。

年轻的盟主忍受着超越己方所有人的痛苦,做出了决断。

“撤……!”他运起元功叫喊,兽咆般的吼声震地而出:

“撤————!”

李蔓狂和殷横野几乎是同时听见,殷横野一怔,忽明白李蔓狂抢的是什么;精赤上身的白发刀者却连一瞬也没放过,彷彿盟友喊的不是自己,捕捉殷横野出神的刹那间,一把磕飞长剑,四刀翩联,于他两侧腰腿各抹一记,第五刀更笔直地刺进了胸膛!

殷横野握住刀尖,身蜷如虾,几被斩马剑挑飞。李蔓狂顺势一送,人刀倏分,斩马剑带着殷横野射向院墙,他则藉反弹之力扑向树梢,泼喇喇迴风一扯,重新穿上皇衣。

九曜皇衣的抵御之能并非取决包覆性。只消披着,哪怕敞开襟扣,周身便彷彿吹起了一个肉眼看不见的隐形泡泡,将内外隔绝开来。

“这玩意以前管叫‘水行衣’。”交付皇衣之时,韩雪色向耿照解释:

“九曜皇衣这么骚气的名儿是后来才取的。顾名思义,你能穿着这件斗蓬潜入水里,周围会真有什么东西把你包起来,只是看不见而已。穿着它,能在水底跳着行走,感觉非常特别。”显然奇宫之主是亲身体验过。

说话时旁边聂雨色直翻白眼,啧啧有声,甚是不耐。耿照转念即悟:奇宫肯定有条“只限宫主能穿”的规定,严禁门人踰矩。忒好玩的物事老子没份,还得听你说有多好玩,想来也颇难为他。至于外人能穿否,当初制定宫规者没想过有这种可能性,故无明文禁止。

“皇衣刀枪不入,也是差不多的意思。”

韩雪色无视聂二的消极抗议,怡然道:

“那圈看不见的护罩能抵御金铁死物,不管穿着、披着,或拎在手里,都能管用,但不害有生。穿着它你能同别人击掌欢呼,能摸小猫小狗,骑马赶路,不用怕他们被远远弹开。”耿照忍笑听完,连同皇衣,敦请风篁如实转给李蔓狂。

邪力一断,三进内众人齐齐瘫倒,血汗俱下。耿照感觉血蛁精元立时又恢复了作用,腹背伤口又麻又痒又疼,正以不可思议的速度自疗当中,珂雪亦重现晶芒。血蛁精元并非是一视同仁地疗癒全身伤口,耿照腹部的刀伤足堪致命,蛁元便自行集中抢救,恍若有生;而其他在抵御邪力时重又爆开的大小金创,如心口、腰腿、臂上等处,只有出血略见和缓,并没有收口癒合的迹象。

世上一切之物皆有其极限,蛁元自不例外,能分轻重缓急已属难得,亦暗合天地循环、损则有孚的大道。耿照于此无求,将刀轻轻搁在萧老台丞胸口,潜运碧火功与骊珠奇力,二者同与珂雪产生共鸣,柔煦光华增亮数倍,片刻萧谏纸竟轻咳两声,骤尔甦醒。

胤野对珂雪瞭解至深,从未见过宝刀的神效能被催谷至此,以萧谏纸的伤势,便能醒转也该是迴光返照,却被硬吊了一缕残命回来,还能再支撑一阵,不禁对少年脐间的异华留上了心,若有所思。

萧谏纸神识恢复,只看一眼就明白耿照在干什么,一推锋刃,低道:“别尽干些没用的。先恢复你自己,得有个能站能走的人,了结……此事。”皱纸般的枯掌在刃上按出鲜血。耿照知他心硬如铁,不敢违拗,见刀皇前辈微一颔首,只得将刀板移回腹间。

这一切,该结束了罢?少年心想。

内门院里,西斜的日影映出一条钉于墙底的身形。

重披皇衣的李蔓狂小心走近,并未鲁莽拔出斩马刀。

他是这次行动的最后防线,是耿照终结此战的王牌。只有他身上的邪力能压制三五之境的殷横野,必须确定此僚已彻底丧失反击之力,战斗才告终了。

墙面流淌着令人憷目惊心的血渍,但血量未达到心脏被刺穿的标准。

白发青年骤停,攫刀的瞬间,“上方”近乎三尺的长柄突然朝他太阳穴拍至,拿捏之刁钻巧妙,令他一攫落空,侧头闪避的同时以左掌拍格,爆出“啪!”的骨裂细响,左掌骨轮已遭重创。

而斩马剑几乎是必须用上双手的长兵器。

他身子一歪,余光瞥见长刀是被殷横野夹在腋间钉上墙的,但李蔓狂确定自己正中心脏,问题肯定出在殷横野抓住刀尖的双手——倘若他能亲睹幽魔手与黑色雾丝的能为,那致胜的一击绝不会失手。

可惜实战中没有那么多“倘若”。

殷横野身形微晃,欺至李蔓狂身前——便无“分光化影”,老人的速度和身法仍是世间武者的顶峰——摔掌、抡臂、衝拳,集中攻击李蔓狂的左侧。李蔓狂藉势扭转,开碑掌劲却使他再度失去重心,迳以右侧肩臂硬接臂鞭,被抽得踉跄歪倒,“帝战三驱”的最后一拳结结实实正中背心,轰得他口喷鲜血,连翻带滚撞上石阶台,才仆倒不动,不知是死是活。

殷横野几乎忍不住仰天大笑。

皇衣能挡金铁,却不阻有生。内功气劲等人体所生,仍能穿透这件传自上古的神异护袍,造成一定程度的损伤。不知风云峡的小子们,有没有告诉他这件事,殷横野心想。可惜李蔓狂没去过三奇谷,没能看过古籍上对这件水行衣的描述。

邪能一断,圣源之力又重新开始活跃。他以幽魔手挡住李蔓狂的穿心一击,才有其后使计近战的种种铺排。

殷横野走向挣扎难起的李蔓狂,打算取走他身上的九曜皇衣,然后再折断他的四肢龙骨,留住一口气就好。

这么一来,在李蔓狂生生饿死或重伤致死前,由他身上释放的邪能将会次第杀死方圆数里内的所有生物,包括后进院里的那些个蝼蚁蛆虫,一网打尽无有遗漏,省了他不少事。

其次,在他养好伤、彻底吸纳圣源之力为己用,披上皇衣再次返回以前,没有任何人能闯过邪能禁制,来到此间,这代表往后有很长的一段时间,骧公幽邸将是他的禁脔,舒梦还若藏有什么武功秘笈、稀世珍宝,等若是他的囊中物,无人能够染指。

李蔓狂显然也想到了一处,咬着满嘴鲜血,奋力翻转身子,打算脱下皇衣,无奈经脉受创,真气、血行双双受阻,难以得遂。

殷横野越想越乐,不由得哈哈大笑,笑声震动簷瓦,行进间随意踢飞地上的残墟断木,打得屋墙崩塌毁损,宛若礮石,提声叫道:

“萧匹夫、耿小子、武登庸!教你们费尽心思,最后还不是我赢!这就叫天收你!却怨谁来?我这便送这个人不人鬼不鬼的活僵尸上路,取走皇衣,叫你们一个个死葬身之地!”眉目一动,对着几处不同方位连发指气,所向虽空,远在三进的耿照等却能感觉地面微晃,像有什么突然退去一般,聂雨色本已苍白的面色更无一丝血润,追地咒骂:

“妈的,周流金鼎阵破啦!让你们多事!”

余人虽大多不觉,他还是敏锐地察觉以咫尺千里传递玄震一事。刀皇能循施术的蛛丝马迹摸到阵眼,殷横野的造诣与其无分轩轾,邪能干扰一去,登时开窍,以“道义光明指”摧毁了传递玄震的术法通道,这下千疮百孔的“周流金鼎阵”终于被最后一根稻草压垮,应势而开。

聂雨色直想骂娘,却没有能责怪的对象。

计画不能说不缜密,将士用命更不消说,但对子狗是人,还是本领奇高的一个人,战场变化本难预料,众人机变尽出之下,才撑到了现在;若因这些不得不然的应变使网罟有漏,难道能说“不变为好”么?

内门的石阶之下,殷横野终于来到李蔓狂身畔。

李蔓狂奋力翻转身子,仰躺于碎阶崩石之间,将绝大部分的氅衣压在身下。他已无余力将手臂褪出袖管,此法不过是增加殷横野剥除皇衣的困扰,同时延长他在披衣之前,不得不与自己接触的时间;如此近距离地承受邪力侵蚀,常人或可于数息间身亡。

殷横野以怜悯的眼神俯视他,抬起靴子,踩在他那贲起八块结实肌虯、线条刚硬如岩削的瘦薄腰际,看着靴底悬在腹肌上方约两寸处,再也无法接近,白惨惨的腹部随着他脚底运劲,隔空凹陷出一只靴印。李蔓狂蹙着眉掠过一抹痛楚之色,嘴角汩出鲜血,却没发出一丝声响,冷冷回望,整个人宛若寒冰化成,骄傲而冷锐已极,到得这时都不知退让为何物。

殷横野改变主意了。透过倾圮毁坏的院落,依稀能看见两进之外,耿照正缓缓挣扎过来,他打算就这么慢慢施压,在耿照到来之前,一一碾碎李蔓狂的脏腑,踩得他痛苦哀嚎,在耿小子面前咽下最后一口气——

“耿小子,你来阻止我啊,就像你之前干的那样,哈哈哈哈哈!”披头散发的儒门至圣双目赤红,黑色雾丝飢渴地扑向口吐鲜血的李蔓狂,却被隔于皇衣的无形屏障之外,感应到踉跄行近的披血少年,忽如群蛇抬头,疯狂朝殷横野身后扭去,模样极是骇人:

“你们还有谁能阻止我,还有谁能来阻止我?哈哈哈哈————”语声未落,蓦地一团乌黑巨影从天而降,一把攫住殷横野擦撞门墙,所经之处建筑悉数轰塌,几乎将李蔓狂埋在废墟底下,短短绕了个半弧,泼喇一声巨翅扑展,抓着殷横野直衝天际,赫是一头巨型禽鸟!

三进院里众人无不瞠目,见三秋呲哇乱叫:

“乖乖哩个叮咚!刚来了匹大马,现在又来一头大鸟,你们东海道怎么专出这种大玩意儿?什么都大,大得吓死人!”左顾右盼,神色紧张:“有没有大蛇?有没有大蛇?我最讨厌蛇了……不过大螃蟹还行。先蒸上一笼罢,驸马爷,您看怎么样?”

却听一旁武登庸喃喃道:“终于进来了啊。同为天镜原异种,飞禽的灵性,终究不比紫龙驹。”

那猛禽外型虽与耿照见过的略有差异,身躯较小,体色偏褐,压眼的两条金羽也没有那般粗大耀眼,和寻常禽类的雌体一样,因无求偶之必要,模样不如雄性魁梧鲜艳,但毫无疑问与沉沙谷后山所遇的那头,乃是同样的物种。

——角羽金鹰!

他不知七叔放养的角羽雌鹰名唤“逐影”。在沉沙谷时,雌鹰为保护初初诞下的鹰卵,不克赶赴战场,故逃过一劫。但角羽金鹰是极富灵性的物种,雌鹰在沉沙谷的云上盘旋数日,察觉雄鹰的尸体为蛊虫所据,不敢靠近,哀鸣数日方才离去。

至于牠是如何知晓殷横野是凶手、尾随他至此,就算是七叔复生,也未必知其所以然。或是雌雄双鹰心有灵犀,或感应到凶手身上残有主人死前那扰动风云的一剑之气,雌鹰从一开始就试图闯进“周流金鼎阵”,以致在咫尺千里术的沙盘上显现形迹,教逄宫和秋、沐二少看直了眼,堪称闯阵诸方里最奇特的一拨。刀皇在阵内凿开数处孔眼,雌鹰犹不得其门而入,直到殷横野彻底击破大阵,这才在万里之上窥见仇人,红着眼直扑下来,猛将殷横野攫入长空!

殷横野只觉半身几被箝断,雌鹰的利爪长似钩镰,比臂儿还粗,毫不留情地插入他身子里,剧痛间已不及分辨伤势,若被牠带上云端,只消轻轻甩落,肯定摔得他粉身碎骨,有什么三五异能都没用,忙以“阴谷含神”稳住伤处,锁限一凝,阻住鹰翅击空,旋即十指气劲齐发,或穿或切,搅得羽毛迸飞,瞬间爆成了一头坠世血凰!

雌鹰嘶声哀鸣,利爪却不肯放,反而吃痛收紧,攀升之势顿止,挟着瀑布般的爆血撞上后山峭壁,与殷横野一路缠滚擦撞,其间指气、溅血不曾停顿,最终撞塌了末进院里的阁楼,坠入三进院里,在地面砸出一只大坑,扬灰泥血溅了众人一头一脸,震劲轰散,几无可立之人、可立之处。

不知过了多久,残有些许羽根、折扭得几乎难辨其形的鹰翅“嗤!”一声分断开来,殷横野淋着满头的浙沥鹰血侧身葡匐,按住还插了枚钩爪断肢、肚破肠流的腹部,备极艰辛地爬将出来,曳着血痕爬近一处堆成梯状的墩墟,本想撑着站起,连试几下不能成功,只能坐在上头背倚墟残,微颤抖着吐气吞息,直到一柄冰冷的薄刃架上颈间。

耿照手持藏锋,并无胜利的喜悦,低头看着重伤垂危的大阴谋家,森寒的眼神里蕴着複杂的情绪。

殷横野已无与他对视逞威的心思,勉聚眸焦,却非一一看过周遭的仇人如武登庸、萧谏纸、胤野等,而是盯着耿照斜插在身后约一臂之遥,焕发着温润光华的珂雪。

他吸收的圣源之力,已无法承担此际肉身的残破,他能感觉黑雾还在,未毁于佛血邪力的部分,全凝聚在他重伤成残的右手五指上,“幽魔手”比前度的任何一刻都要完整具现,连指掌纹路、指甲侧缝等细节都纤毫毕现,就像他是穷极无聊到把手臂涂紫一般,感觉异常真实。

但这有什么用?他几乎想唾骂这隻装模作样的手掌。若圣源之力有灵,此刻必定是故作无辜姿态,假装用心修复一隻无关紧要的残手,对他周身的致命之伤视若无睹……这是何等愚蠢的敷衍塞责!

他需要珂雪来挽救性命。而耿小子特意换了把刀来,连丝毫机会也不给他。

殷横野暗自咒骂他的精细狡猾。

“你……你赢了,耿盟主。”他微闭起眼睛,自嘲般一笑。“我无话可说。”

“那就上路罢,殷横野。”少年轻道,握刀的手紧了紧。正欲提起挥落,却见他睁眼道:“你杀我不打紧,然而你养父耿老铁和姊姊耿萦的下落,你还想不想知道?”

耿照微怔,料是缓兵佈疑,森然摇头。

“留去地府说罢。”

殷横野冷笑。“横疏影有一事,始终瞒你未说。当日她派流影城三总管往龙口村接人,不料扑空,其后起码派了五六拨人找寻,一无所获,怕被你恨上,于此支吾再三,未敢直承。你若不信可问萧谏纸。”

耿照恐为他所乘,没敢托大回头,握刀的手微微颤抖,叫道:“萧老台丞!”老人嘴唇歙动,出声微弱。一人道:“萧先生说横疏影没提过此事,或恐有诈,莫听他言。”却是武登庸。

他见耿照神思不属,判读唇形,赶紧提醒。萧谏纸对他微一颔首,心照不宣,两人毕竟昔日并肩为战,横扫天下,这点默契还是有的。

耿照恼他提及父姊,勃然怒起,正欲挥刀,忽听胡彦之喝阻:“且慢!这厮所言未必是虚,你且问清楚,不要衝动!”耿照停刀斜眸,急问道:“到底是怎么回事?”

胡彦之潜入流影城时,欲寻处落脚,曾向城中人打听耿萦父女,才发现根本没人听过这两人。

本以为横疏影秘密行事,以掩人耳目,待至龙口村整补,才知耿老铁父女已失踪多时,比之日前连夜搬走、不知所踪的村头葛家,早了数月不止。流影城多次来人打听,村人以为是高昇七品的耿照所遣,感慨耿老铁无福之余,亦有一丝宽慰。耿家父女若被横疏影接走,何须派人来问?

耿照刀刃一摁,没入殷横野颈间分许。“说!我父亲和姊姊人在何处?他们若有差池,定将你碎尸万段!”

殷横野吃痛昂首,“嘶”的一声咬牙笑道:“非在我手里,我也是扑空之后,才猜测是何人抢了先。你立下誓言,绝不杀我,再将珂雪奉上,我即告之。我毕生信守承诺,无有相违,相信奉兄可为我保证。”

武登庸冷哼一声,并未答腔。耿照茫然失措,实想不出有谁会绑架父姊,其时他初入江湖声名未显,不止殷横野,便萧老台丞等都不知有自己这个人,谁能料到后来种种变化,先绑了耿老铁父女为质,又不曾拿来威胁?

一向精明的少年顿失方寸,不仅是因至亲之故,而是此事本身就不合理,衝口而出:“珂……珂雪非我之物,如何给得?快快交代,免吃零碎苦头!”

殷横野目光越过了他,望向始终含笑默然、怪有趣似的黑衣艳妇。“珂雪既为夫人所有,还请夫人允了耿盟主之请,拖将下去,恐盟主痛失至亲。”

胤野不置可否,见众人都望着自己,噗赤一声抿嘴道:“你们瞧我做甚?我最不爱杀人了,要便拿去。可这位老先生,你想仔细啦,落在我手里,你还不如死了好。”见三秋大声附和。

“夫人的爱子下落,我亦有头绪。”殷横野话说多了,疼得面孔扭曲,呼吸断续,仍能看出在笑。“夫人今日肯饶我,我可以此交换。”

胤野嫣然笑道:“只饶今日么?”殷横野闭目颔首,忍痛笑道:“只求今日而已。”姿容绝世的美妇人连叹气都明艳不可方物,摇头:“这样划算的买卖若还拒绝,我都不能原谅自己了。傻女婿,老先生比你还能说哩,刀给他罢,我瞧他不成啦。”

胡彦之急道:“不可!”另一人与他齐齐发声,只是瘖弱低哑几不可闻,却是萧谏纸。

殷横野望向胡彦之。

“你想过否,狐异门藏得掀地难出,萧谏纸等是如何与胤铿搭上了线?”

胡彦之没想过这事,也不感兴趣,对母亲道:“夫人,这厮狡诈多谋,狼子野心,错过今日,想再拿下他谈何容易?问出小耿家人下落即可,养虎贻患,日后定追悔莫——”才发现母亲盯着殷横野,竟是来了兴趣。

殷横野成竹在胸,怡然继道:“联系胤铿之法,乃我透露予萧谏纸等知晓,既不是狐异门暗号,也非寺中传报,而是你兄长幼时,于汝父约定的某种戏耍玩意,世间唯父子二人知之,连你母亲也不知晓。”

胡彦之头皮发麻,忽然明白他的话意。

“汝父留有三封遗书,各付你母子三人。给令堂的那封因故毁损,世上无人得见;而你兄长那封,我已倩人转交,当作是引诱胤铿倒戈的饵食。今日我若留得性命,你便能亲眼瞧上一瞧,汝父临别之际想对你说什么话,对你这一生又有何等期许。”

萧谏纸终于明白胤铿何以背叛。

原来从“古木鸢”找上鬼先生那刻起,就注定了“深溪虎”终将转投平安符阵营,一切本是为人作嫁。而胤野则恍然大悟:胤铿之所以不惜忤逆,阳奉阴违也要同“姑射”勾搭,或因殷横野早已透过某种管道让他知晓,当年在惊鸿堡血案中,是母亲亲手杀死了父亲——

至于有无解释胤丹书的情况,就不得而知了。要是自己肯定不说,胤野忍不住想,姣美唇抿微露一丝促狭笑意。

如此,便能解释铿儿一贯的叛逆和野心,何以在一夕之间成了实打实的地下行动。他是真心认为母亲不具领导狐异门的正统性,手握遗函的自己,才是胤丹书的真正继承人。

说了这么过份的谎话,就更不想让你死了啊!

胤野凝望着只剩一口气的阴谋家,巧笑倩兮,刹那间宛若春风吹拂,满地疮痍里彷彿都要开出花来。胡彦之哑口无言,激动得不能自己,仅剩的一丝理智正苦苦拉锯着,没衝上前拔出珂雪治疗殷横野。

殷横野缓过气来,这才转对萧谏纸。

“萧老匹夫,你让‘姑射’浮上檯面的计谋很是高明,我心服口服。但你有无想过有一种可能,其实赢的人是我?”萧谏纸几已不能言,只眸光锐利依旧,像打量一块死肉般冷冷睨着,满面阴沉。

殷横野悠悠续道:“‘古木鸢’等六人放出妖刀,惹出偌大事端,真正的‘姑射’成员坐不住了,定要‘权舆’给个交代——你是这么想的,对罢?但万一‘姑射’从头到尾,就是个恶人组织呢?兴许妖刀之恶,他们还看不入眼,到现在都没有动作。一旦‘权舆’死了,你猜会如何?”

萧谏纸的眼睛慢慢瞠大,忽从冷锐变成了错愕,再由错愕化作游移闪烁,无奈残剩的时间气力已无法深入思考。

“这个问题,我也没有答案。”殷横野正色道:

“我不知‘姑射’,只是个乘势窃位的局外人,但我手上有姑射名单。你可交给耿小子,或其他信得过的人,在你身故之后,一一调查和监视这些世外高人,避免他们起心动念,毁了白马王朝独孤氏的天下。”

啪啪的鼓掌声骤然响起,武登庸勉力拍抚,见三秋见状赶紧跟上,一边招呼其他人。“拍啊拍啊楞着干嘛?都拍上,都拍上!”对殷横野道:“驸马爷的心思我知道,我替他说了。你老小子这是公然贿赂啊,死到临头了哪来忒多废话,你当说相声?赶紧死了呗。驸马爷您说是不?”

武登庸摸摸他的光头以示赞许,暗自调匀了气息,尽量不让自己听起来奄奄欲窒,剩不到半口气。“夫子巧舌,不知要以什么说我,逃过此劫?”

“奉兄守誓重诺,我实不忧。”殷横野笑道:

“当年神军肆虐,奉兄纵未亲睹,谅必亦闻。世间确有此物,眼见为凭,我昔日在栖亡谷所行诸事,原想临摹神军风采;今日得见圣物,方知天差地远。若有击溃此物的方便法门,奉兄有兴趣否?”说着举起了幽魔手。

这下子,连武登庸都为之沉默。

殷横野一见他的反应,就知他不但从军中听得传闻,甚或看过相关迹证,说不定独孤弋真与他说过,眸光焕采,料他拒不了这块香饵,加紧说服。“如神军那般异物,应有数万之谱,兴许更多。当日无故退去,非是惧韩阀、独孤阀之威,而是时之未至矣!他日再临,奉兄堪以一人之力却乎?

“我知其来,若无我襄助,天下将于十数年间毁于神军!杀我,各位不过多延些时日,能以五道生灵为墓葬,想来也不算冤。还是诸位愿以苍生为念,放下个人的私仇,为日后共击神军,继独孤弋未竟之功业,留下一条活路的指引?”瞥见不远处李蔓狂拄刀立于墙后,似恐近人而害之,扬声道:

“就连你这一身邪力,我亦知有地能容,毋须穿上皇衣,也不用怕杀伤生灵,否则我当夜抢夺佛血,难道只是换一处埋藏,再默默保管个几百年么?我若身死,世间无人能治癒你,就算了结自己,残躯依旧为祸世间!这是你要的么?”

李蔓狂拄刀无言,然而殷横野正说到他心中最恐惧。

殷横野没想到如此顺利,益发昂扬,或已有迴光之兆,忽涌起无穷精力,朗声道:“凌云会后,我持守‘不使一人’的诺言,半生不渝,各位谅必有所闻。若还不放心,我愿立下重誓,此生不再与诸位为敌,自废武功,系于囹吾,忏悔前愆,以警后人……如此,能不能换我一条命?”

胡彦之感慨地摇了摇头,面露苦笑。“你好歹也是绝世高手,就这么怕死?”

殷横野气力放尽,胸膛起伏渐弱,闭目颤抖,倚墟惨笑。

“我不是怕,而是不甘心。你怎知我掌握万界新天之后,胸中块垒,不是光明坦途,泽被万世?你怎知我投身圣源麾下,不是要避免神军灭世的结果,引导世间走上另一条道路?

“你们眼中之恶,于我微不足道,但你们也只这般眼界,我无意责怪。百代递嬗,文成武功,靠的不是这些小情小爱、仁义道德,而是能做出最冷血最无情的决断,一往无前之人!我看见、并选择了最困难的路,从不后悔。武登庸萧谏纸,你们在战场杀人,于政争使计时,讲不讲道德仁义,是不是也一毫不能稍损,损则无赦?若然不是,何以说我!

“没有我,‘毁灭’就是此世的收场,所以我不甘心!独孤弋救不了这个劫,武登庸救不了这个劫,连七水尘也挽救不了此劫,只有我,只有我能救得。为此我不惜一切活下去,无论你们如何苛求、如何折磨,我都要活着,才能避免这个最坏的结果!你明不明白?”

胡彦之被他的气势压倒,一时间说不出话来。环顾周遭,萧谏纸面色阴沉,武登庸闭口无语,连李蔓狂都垂落视线,似正出神。

耿照颤着手,缓缓垂落藏锋。

“你说的话,我无法反驳。虽然未必同意,但不知道该怎么说,才能压过你的道理。”少年低道:“只是我姊姊说过,存着恶念做事,就算得到了善果,终究还是恶,只是外表看起来是善的样子,还是包着恶。”

殷横野冷笑。“乡俚村姑,也只有这等识见。然而你不得不承认,耿盟主,我的话才是对的。”

耿照点头。

“确实如此,你说得对极了。”殷横野诧异睁眼,眸里映着少年的坚毅神色。“我被说服了,所以相信这么做是对的,也不会后悔。”拖刀回身几步,蓦地迴臂一扫,藏锋划开一条银芒,殷横野兀自带着放鬆和得色的头颅冲天飞起,错愕伸手的残躯向前倒落,被耿照格住。

“……不可!”、“小耿!”众人失声急唤,已阻之不及。只有胤野“吉”的一声笑了出来。

“你怎么不问清楚了再杀?”聂雨色不知何时醒来,显然默默听了好一阵,此际气得跳起,差点咳出血来,怒瞪胤野一眼,转头又骂:“不是说他有理么?你是脑子撞坏了,还是吓抖了手?”

“他说得有理。拿着这个道理,日后干出更坏的事来,我们还是觉得有理,或可以再忍忍,然后便生出更恶之事——”耿照低道:“他说的那些事,我们靠自己解决。但这回退让了,此后便会不停地退,拿所有‘于我微不足道’,去交换他的大义。我不能这么做。”

聂雨色直欲崩溃。对子狗一肚子材料,居然就这么砍了,不能先来个苦刑全餐拷掠一番,再洗剥干淨串架烧烤么?谁让你这么浪费食材的?气得猛抓头发,大声道:“我不会在人前说你他妈是个傻屄,脑子是门夹了吧你。别的不说,要不先问问家人在哪,再动刀子?”

“你还是说出来了啊!给点面子行不?”

胡彦之其实也觉得小耿太衝动,怪的是他这个义弟一贯就不是衝动的性子,聂二的话不无道理,忍着尴尬打圆场:“这厮就是个祸害,除了也好。至于耿老伯他们的下落,我们再想法子打听不迟。”

武登庸戒杀多年,虽不以为殷横野之罪能有转圈,但亲眼见得黑色卵石和幽魔手的能为,不免深忧。要是能得知神军的弱点或来源,那就好了。李蔓狂拄着刀,慢慢转身行远,不知道他心里,是否曾挂念着那一方不害生灵的能容之地?耿照望着他踽踽独行的背影,不禁微感歉疚,下定决心要为他解决这个问题。

最先释然的反而是萧谏纸。

面色灰败的老人垂落眼睑,嘴角却露出一丝放心似的微笑。武登庸与他微一颔首,想了片刻,眸光瞠亮,才又再度点头,神情一鬆,终又有了几分玩世不恭的洒脱。

一下子无人言语,现场寂静得令人难忍,只余山风轻啸,扫落崖阶。风里忽闻一阵匀细轻酣,适才生死搏斗、言语争锋间,谁有閒心留意这个?此际才不得不听入耳。

聂雨色循声望去,竟是一旁雪艳青所出,见她浓睫轻颤,胸甲起伏,偌大的动静都惊不醒,一脚踢去:“他妈的!你倒好,直接睡死了对子狗。”雪艳青不怕喧哗,却对攻击极为敏锐,靴尖未及,修长健美的玉人猛然坐起,避过一蹴不说,本能拿他足踝,聂二差点给夺下一隻靴子,跳脚逃开,骂声不绝,又被见三秋一顿嘲讽,两人隔空掐起,算是正常释放压力,倒也酣畅淋漓。

雪艳青夹在中间茫然四顾,听都听不过来。

众人相顾莞尔,到这时才真正鬆了一口气,伤疲俱涌,心绪却难以言说。

耿照望着血泊里的断首,虽报了七叔之仇,却无一丝快慰,想起木鸡叔叔与恶佛,心下黯然;视线偶与萧谏纸对上,老人似笑非笑,衝他点了点头。原来老台丞眸里不带刺人锋芒时,看来是这样——正想着,见老人缓缓垂落脖颈,终不再动,省悟这一瞥竟是道别,大叫:

“台丞……台丞!老胡,接着!”不及推开尸首,反手拔掷珂雪。

胡彦之接过刀,年轻人们七手八脚上前抢救,没谁留意幽魔手上乌影扰动,原本具现的五指融成黑雾,朝最近的鲜血活源窜去。

耿照发觉时,已晚了一步。

他一手持刀,另一手撑着尸体,本无格挡的余裕,如细蛇缠绕的黑色雾丝,一把钻进了兀自淌血的心口。

一阵难以想像的剧痛,几乎耗竭的圣源之力如久旱逢甘霖般抢食心脏,转眼将整颗心连同满满蛁元吞吃殆尽,攫获钜量的再生之能,增生的黑雾具化成为一颗卜卜跳动的新心,连通原本的血络经脉,一如寄佔殷贼之躯。

心脏被生生吃掉,耿照仰头喷出血箭,倒地剧烈抽搐。

“……盟主!”雪艳青飞扑过来。更骇人的还在后头。

耿照脐间光华大盛,骊珠奇力迸发,涌出的程度之钜,令少年不由自主拱起身子。骊珠之力沛然上行,转眼便把黑雾新心戳得千疮百孔,势将水火不容的外敌逐出;雾心爆碎重又凝聚,这过程在耿照的胸腔内反复重演,光是胸膛骇人的暴胀与塌陷便已令人手足无措,纵以武登庸精通医道,一时也不知如何是好。

慌乱间,半山腰的漱玉节终于赶到,听聂雨色三两句交代完始末,灵机一动:“那邪物若畏惧珂雪刀,不如以刀剋制?”聂二怒道:“就你脑子好!他连心都没了,全靠邪物化形维持,你拿珂雪捅他,除非先生出一枚心子给安上!”

胡彦之满手满脸都是血,回头急唤:“漱宗主!你是医道的大行家,先来开胸罢!里头的状况弄不清,不知如何施救……聂二你也滚来帮忙!”

聂雨色把手里滴着血的破衣襟一扔,颓然坐倒。

“帮个屁忙。这……哪还能救?拿甚来救?哪有这种见鬼的伤?怎么会有这种事?”以掌掩面,兜了满手水渍不欲旁人得见,狠踢墟墩一脚,怒吼:“干!”

旁边有一人忽道:“是不是给他一颗心就行了?”声音清脆动听,说不出的温婉,正是胤野。

聂雨色见她身上没有新沾的血渍,那是淨在一旁看好戏了,怒火中烧,张口便咬:“你的心也行啊,给老子挖出来!”

胤野似觉他生气的样子很可爱,不以为意,抚颊笑道:“用不着我的,我随身带着一枚哩。看看合不合适?”取下腰后革囊,鬆开结子,一瞬间,交缠旋闪的青橙两色萤光映亮了众人的脸,刹那间一片静默,鸦雀无声。

聂雨色往里头看了一眼,揉揉眼睛,又仔细打量几遍。

该怎么说呢?活见鬼了。还真他妈是颗活生生的心子。


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