《妖刀记》
默默猴 著
第一百七十三折
疚恨终生
如蛆附骨

对漱玉节来说,“那人”的出现,是她此生永难抹灭的记忆。

句芒峰上惊天一战,她才明白过去严重低估了肖龙形的实力——或许他始终都让着她。

被五岛众人低估了的当然还有容相公。“容间羽”这显而易见的化名必有段不堪示人的过去,他虽娶得黄岛神君的女儿,并以人品学问掳获了全岛上下之心,若非符承明看准他书生赘婿,难以威胁大位,早将他的底细刨将出来,收拾妥适。

殊不知,连人精似的符老宗主也走了眼。这容间羽非但会武,还能够击伤人称“战神”的肖龙形I以付出生命做为代价。

漱玉节并非枯坐水神岛内,等着天上掉馅饼,平白捡了渔翁之利;在使肖、容二人反脸之上,可说用尽手段,推波助澜,才能在惊喜降临的刹那间,将战果拓展至极。

据她安插在苍岛的眼线拚死回报,说容相公断气前,一掌拍在肖龙形脑顶,发狂的战神突然清醒,松开剑柄踉跄倒退,喃喃道:“错了、错了!不该是这样……我中计了!”容间羽握着贯穿胸膛的细剑,闭目仆倒,总算肖龙形神智未失,堪堪接住。

“……容相公似是在他耳畔说了几句,才断了气。肖龙形抱着他的尸身,低头不语,足足有半个时辰那么久,身上的伤口不住淌血,脚下一片红洼,也……也不知是哪个流的。”探子艰难道:

“后……后来他‘哇’的一声,仰头喷了口血柱,冲天尺许,极是吓人。属下一时……一时失察,踩着一根枯枝,被……被那狗贼发现了形迹……”左右黒岛家臣莫不露出喜色,心知他心神撼动,内创加剧,轻则大病一场,重则性命堪忧,此际不除,更待何时?

漱玉节从嵌在探子腹间的碎石,判断肖龙形的功力不足平时之三成,否则以此人劲力之狞恶,三四丈内弹指飞石,定是肚破肠流、透背而出,决计没有射不穿的道理。

这个严重的误判,使她几乎赔上了带往句芒峰的家臣精锐。肖龙形面色惨白,分明是重伤未愈的模样,杀起人来却如切菜砍瓜,蜂蛰也似的异域奇剑在他手里,每出必取人命。

他不馑能战,且极其善战,先以委靡哀颓诱敌深入,猝然出手,又极力扩大突袭的战果,继而巧妙利用地形,边打边退,令合围难成……待漱玉节回过神时,己方竟只剩下薛家父子、符宽兄妹以及自己。

(他……他到底杀了多少人?)

头一批杀上句芒峰的四岛高手约有十来人,山下形势大略底定之后,又陆续增援了两批,里头称得上一流好手的少则五六人,其余也都各负艺业,非是庸手。他怎能……怎能短短的时间内撂倒这许多?他……他到底是人,还是吃人的恶鬼?

漱玉节忽有些茫然,现场却已不容她出神,众人边打边退,按照计划将肖龙形诱出了不利合围的狭道,由她一闪身截住退路,利用肖龙形一诧回头、稍稍分神之际,其余四人齐齐转身,极招出手——

直到她看见他扬起的嘴角,想要出声警示,却已迟了。

一蓬青蜂似的豪光自肖龙形掌中暴绽而出,伴着极其骇人的劲风呼啸,刹那间彷佛呑没了他身前一切,声音、形影……通通被青光分裂,每块削飞的碎片又被豪光剑流所卷,继续被切割绞碎,而后再度被扯进无休无止、锋锐无匹的青芒中……

“灵蛇万古唯一珠”本是凝力一击、以逆转劣势的保命绝招,肖龙形在篝火前为她讲解招式心法时,两人才刚好过,身上的汗水淫蜜尙未全干,事后漱玉节推敲再三,确定他并未藏起什么关窍未授,才敢循序修习,从没想过集数十、乃至数百刺于一点的剑招,散开竟有这般威力。她未想过有这般应用法,骤见时却觉合情合理,彷佛本该如此,再也自然不过。

天才。她禁不住想。

只有她了解这一点:肖龙形的强大,不是有什么高人指点,又或因缘际会得到了神功秘笈、灵丹妙药,而是他天生就擅于厮杀,使用器械有异乎常人的直觉。对肖龙形来说,手脚四肢,乃至最微小的一条肌束,与刀剑并无分别,于运使之际总能听见纶音,先于敌势、毫厘不差地送至最适当的位置。

面对他空门大开的背脊,女郎突然失去一搏的勇气。

漱玉节倏然转身,闷着头冲进狭道,慌不择路,踉跄狂奔;回过神时忽一跤仆倒,扭了足踝,忍痛撑起藕臂,举百蓊郁,藤蔓纠葛,只头顶叶隙间射下一缕缕阳光,湿润的云气侵入衣衫破孔,竟至句芒峰后山深处。

漱玉节从未来过此间,回头瞧去,但见木叶苍苍,满眼浓绿,连是从哪个方向来的也辨之不清,然而心头惊惧并未消淡,肖龙形转眼即至,薛百膳等决计留不下他,甚至留不住自己的性命。

然后她就看见了“那个人”,从林深处缓步而来。

茂盛到几乎塞满整个空间的藤蔓与灌木,全没稍阻其步伐,彷佛行走在平坦空旷的青砖地上,又或是那些繁茂的草木自行避过了他,待漱玉节抬起头,那人已来到身前丈余处,一拂爬满苔绿的半截曲株,随意坐下,粗布短褐、草鞋编笠,若非腰畔系了只油黄竹鱼篓,看似一名寻常山樵。

然而便只这么一坐,不知怎的却生出一股渊淳岳峙之感,彷佛满山鸣蝉啁鸟为之一凝。编笠下,那双灰眉虎目微睨,漱玉节如遭千钧压顶,莫说抬眸撑臂,似连一丝空气也吸不进胸臆,只余涔涔冷汗,浸透背衫。

——皇……皇者威仪!

漱玉节僻居五岛,有生以来从未见过帝皇,也不认为长居深宫大内、逐声色之娱的所谓“天子”眞有什么皇气,但此时此刻,除了这四个字以外,她想不出还有卄么词汇足以形容这等强大威压。

樵子生了张威风凛凛的国字脸,浓眉压眼,须发斑驳,坐下时左手拇指不自觉地轻扣腰带,彷佛所系不是一条陈旧邑巾,而是玉带围腰圑龙袍,左右应有无数金甲武士簇拥,阶下文僚武将分列,翻掌为云覆为雨,片言可决一城一国之兴废、无数军民死生。

(此人……绝非凡夫!)

漱玉节心中飞快翻过苍岛系谱,确定封氏百多年来,从未出过一个像这样的人物,大胆猜测他与肖龙形并无瓜葛,起码不是一边的,勉力歙动朱唇,哑声哀道:“前……前辈……救……”却在那人无悲无喜、毫不动摇的默然注视之下,不知怎的心虚起来,彷佛所有心思俱被他瞧了个通透,无从遮掩,便再也说不出求恳的言语。

“艳若桃李,心似蛇蝎。”那人阵里掠过一丝悲悯,喃喃道:

“这般算计,很令你得意么?他若未死,你今日必不致此。”口吻平淡,听不出喜怒。

漱玉节本不知他说的是谁,灵光一闪,忽然明白:“容间羽!他……他是为了容间羽而来!”惊出一背冷汗,身后沙沙拨草声大作,回见肖龙形拖着那柄异域奇剑“棘针”,曳着一地血污而来,不知是他身受重伤血流不止,抑或杀人太多,剑上所染竟尔淌之不竭,汩汨而出。

肖龙形眼神癫狂,连披面的鲜血与龙鳞黥纹亦难尽掩,拖了条左腿踉跄缓行,神识似有些涣散,直到漱玉节身后丈余处,才见前头有人,倏然停步,露出一口森森白牙:“……滚!要不,连你也杀!”

那人望着他,淡然道:“你的悔恨如许深浓,莫非以为杀尽了阴谋算计之人,能换得一宿安眠?”肖龙形闻言愕然,片刻眸光一锐,咬牙切齿:“你……你懂个屁!老匹夫,我……我连你一块杀了!”

“那也不能改变你错杀朋友的事实。”樵子并无嘲讽之意,只是定定瞧着他,缓缓说道:“这份悔恨将跟着你一世,如附骨之蛆,无论你做什么,永远也摆脱不了。你可以迁怒,可杀人泄愤,带着愤世嫉俗的眼光看待这个世界,还有你自己,但一点用也没有。

“当然你也可以选择成为好人,弥补罪愆,直到发觉无论做什么,都无法使这份愧疚与悔恨稍稍减轻;寄望于此,你只会更失望、更疲惫,甚且舍弃正道,迷失自我。罪孽与过错,永远不会消失,你的悔恨亦然。”

“啊啊啊啊啊啊啊啊——!”

肖龙形仰头狂啸,眼角淌下血泪,劲风以身体为中心,四向刮卷,震得长草迸碎,狂舞如飙!漱玉节掩耳抱头,奋力往那樵子脚边滚去,玉体横陈,对仰天咆哮的狂人投以惊惧的眼神。

肖龙形吼声方落,睁开锐眼,手腕一抖,漫天青芒倏凝一线,极招“灵蛇万古唯一珠”以其本来面貌,轰向樵子与激玉节!

肖龙形体力内息均至临界,按说不应有此威能,此招榨出最后一点生命精元,务求歼元凶于“棘针”下。漱玉节料他必暴起伤人,却料不到他竟连性命都不要,虽抢先避至高人脚下自保,仍震骇于这豁命一剑的惊天之威——

千钧一发之际,樵子信手一扬,铺天盖地而来的锋锐青芒倏然两分,几能见得一柄巨大的刀形剖开剑芒,直直贯穿了全力出招的肖龙形,将难以置信的错愕神情留在苍&战神狰狞的脸上。“棘针”坠地,湿冷的深林间水风翻卷,彷佛什么也不曾发生;也不知过了多久,肖龙形“恶”的一声胸颈抽搐,嘴角溢出殷红血渍,单膝跪倒。

漱玉节猜想高人并未伤他,刀气仅是砍散了剑雨,却连一根草也不曾毁伤,倒像肖龙形全力发出的剑式一撞上这柄巨大的无形气刃,劲力也好、实刃也罢,俱遭中和抵销,再不复原有的形质模样。

骄傲的战神无法面对自己“轻易便败”的残酷事实,更或许是在剑芒消散的一瞬间,忽明白自己与对方的实力差距,此生或已无望追企,伤疲交迸之下,终于不支倒地。

这不是武功,漱玉节心想。世上决计没有这样的武功。

举重若轻,化万钩于无形而不伤一毫,只能说是神力。

莫非这人竟是句芒峰……不!该是环跳山的山灵所化,才有这般王者气象,随意出手,都能教肖龙形这等狂人俯首屈膝,无力一如婴儿。

“你杀了我罢。给……给容相公报仇。”肖龙形垂颈闭目,喃喃低道。

“若能教他活转过来,我绝不迟疑。”樵子淡淡说道:“可惜没这么容易。我报了大半辈子的仇,悔恨从未稍稍减轻。杀你无用,你须怀抱着你的悔恨,继续苟活下去。”

“哈哈哈哈……”肖龙形仰头大笑,直到被喉中血涸呛着,才抽搐着止住笑,咬牙道:“那些个奴户弟兄……服我的、不服我的,通通都死了,被……被这贱人同她的党羽所杀,我已没有要保护或拯救的对象了,也没有地方可去。待……待我杀光这帮贼厮鸟,世上再没有什么牵挂。”

“那没有用。”那人几乎叹息起来,眸光悲悯而苍凉。“你几乎杀光了他们,所余除这名女子,亦不过三两人耳。你现在,有觉得比较好过么?有没有比手刃仇人之前,更对得起那些惨死的弟兄?”

肖龙形微微一怔,扭曲的愤恨狞笑凝于面上,只余咻啉剧喘,半天都没作声。

“最起码,你该知道朋友眞正的名字,这比杀人要重要得多。”那人缓缓道:

“‘容间羽’非是他的本名。他叫谢寄,表字云怀,当年在北关道说起‘行风甲世’谢云怀,谁都知是射平府的奋威校尉、武登国的侯相,乃是我最最倚重的副手,镇北将军府之文,。

“我找了他许多年,他始终避不见面。我想告诉他,北关失守、我的妻子自缢殉国,这些都不是他的错,我知他尽力了。既然我们要带着这份悔恨活下去,我希望他明白我从未责怪过他。可惜我到得晚了,这话已来不及说。”

漱玉节当然知道“行风甲世”谢云怀,从未想过他竟以“容间羽”的身份,在五帝窟躲了这许多年。容间羽既是昔日镇北将军麾下第一人,于北关陷落之际,代理将军行使指挥大权,眼前这名“樵子”的身份已呼之欲出。

肖龙形显也想到了周一处,表情极其复杂,与其说骇异,倒不如说是释然。毕竟败于此人之手绝非耻辱,寰宇之内,武功堪与比肩者不过三两人耳,能够正面接他一刀,《天姿恶剑》足以踏身绝学,于肖龙形不啻是莫大的肯定。

他沉默片刻,忍不住放声大笑,笑声回荡在山谷之中,满满都是苦涩。

“原来,容相公同我说话之时,劝解我、开导我,尽力照拂五岛众人,亦是活在这般悔恨当中,忍受着无可挽回的痛苦么?他泉下有知,该能原谅我罢?”

没有人能回答。

油尽灯枯的苍岛战神颤巍巍起身,没再看漱玉节一眼,拖着沉重的步子踽偻而行,直至林深,再不能视,彷佛溶在湿冷的雾露间。

日后,漱玉节派人将句芒峰捜了个遍,才知密林的尽头乃一座狭流瀑布,虽是细流涓涓,距底下深潭亦有数十丈,此外更无出路,肖龙形若自瀑布顶坠落,怕是粉身碎骨,难怪她着人于下游处拦河捜索,连一片肉渣都没筛着。

然而此际,她方解了逼命之危,想起容相公——或许该叫他谢云怀——到底是死于她的设计,以樵子武功之高,杀她不北捏死一只蝼蚁麻烦,不由得头皮发麻;武功不足恃,计谋在能登上凌云顶的智者面前,怕亦不値一哂,还有什么可以拿来保命的?

她对自己的美色深具信心,恨平日无须用处,事到临头,竟不知该如何施展,与他目光一对,又生出“被看透”之感。这点心机可说不上光彩,女郎羞惭欲死,恨不得挖个地洞钻进去,好过这般无计可施又无地自容。

“依你的面相,做得五帝窟之主。”那人温和宁定的话语将她拉回现实。未及反应,又听他娓娓道:“这条宰执之路,注定坎坷,値与不値,将来你或有另一番见解。云怀求仁得仁,毋须复仇,况且我已立替,余生不造杀孽,止有一言,你且听之,便可自行离去。”

“还请……请恩公示下,玉节无不遵从。”唯恐樵子变卦,她捺下诧喜,赶紧跪聆。

那人出手如电,无声无息搭她腕脉,又赶在漱玉节反应之前松开,露出“果然如此”的神情。“恩怨过眼,不及其他,尤其是初生婴儿。因你之私心,无端使四名幼女失却父荫,你须保全她们的性命,尽力照拂。这四名女娃娃与你一生的命途牵缘纠葛,福祸相倚,愿你在造孽之前,能想一想我的话。”说着站起身来。

漱玉节一片茫然,饶是她心思机敏,怎都数不出四人。

容间羽身后遗有一女,乃黄岛之所寄,必是四名失怙幼女之一;薛尙之所以与她结盟,盖因和岛外女子有私,以致珠胎暗结,若能铲除反逆,立下大功,便有与义父讨价还价的筹码,把无一丝纯血的外人娶进门。

还有两名……蓦地一阵酸水从腹中涌上喉头,声势之猛,呛得她撑地俯颈,干呕了一阵,直呕得眼冒金星,也没吐出点什么来。她一抹额问冷汗,并腿斜坐在厚厚的草绒上歇息,待恶心之感渐渐褪去,抬眼已不见“恩公”形迹,想起他适才探手号脉之举,佐以胸中的烦闷不适,俏脸微变:“难道……怎么可能……”未及思索,又趴地呕吐起来。

这是她有生以来头一回害喜。饶是精明干练、心机深沉的玄帝神君,也花了好一会儿工夫才得平复。算上腹中这个孽种,就有三个了……第四个又在哪里?怎地是因她而失去了父亲?除非容间羽或薛尙另有风流债未了,才又多出一个女儿——

还有肖龙形。

女郎浑身冰冷,一霎间明白过来,自己究竟是漏算了哪一个,气急攻心,胸口闷郁再度化为酸水,冷不防窜上喉头,呕得她涕泗横流,尖尖指甲掐进捏紧的手掌心里,几乎刺出血来,仍不肯放松……

“……女叛徒凭着这份功劳上了位,成为五大家族新主。你说若容间羽和肖龙形地下有知,作何感想?”

“既是他人的故事,门主须问当事人,恕妾身无置评之意。”面对俊美青年的础邮之势,纲雅的美妇人也只是淡淡一笑,面上不见忧喜,甚是阑珊。鬼先生见如此内幕尙不能撼动她的心理防壁,也不禁发起狠,想给她点颜色瞧瞧,强抑怒火,咬牙笑道:

“这女叛徒还是挺讲义气的,不仅让容间羽的女儿平安长成,没派什么刺客死士潜入黄岛斩草除根,连和薛尙薛少侠私订终身的岛外女子也都妥善安置,还将他俩的女儿接回水神岛,当作亲生女儿养大。

“这些年来,薛老神君甘为你黑岛驱策,满以为是替自己的孙女铺路,万万没想到漱琼飞的是薛尙之女,却非宗主的女儿,你从未打算令其上位,对不?”

漱玉节一阵天旋地转,掌心里捏着冷汗。

那名女子诞下琼飞之后,她已悄悄处置,连同照拂的仆妇下人、附近几户打过照面的农家……没留半个活口,干净例落,神鬼不知。她只答应“恩公”尽力照拂幼儿,未提及其他人等,此举算不得违背誓言,漱玉节做得心安理得,半点儿也不犹豫。

肖龙形在狭道前的一击,杀死了符宽与薛尙,幸运的是薛百膳活了下来,而不幸符若兰也是。为压制红岛势力,她需要白岛的坚实同盟,这点薛百媵或许比薛尙更合适I倘若是为了孙女的话。

鬼先生人精也似,不会错失她苍白雪靥上的任何一丝变化,明白这一击终于打穿她心上的坚城壁垒,不肯放弃乘胜追击、扩大战果的机会,怡然道:“这条‘狸猫换贵女’的妙计,宗主用得极好,当中虽有一两月的间差,也教你蒙混过去,谁也没起疑心,却苦了你和肖龙形的亲生骨肉——”

“够了!”漱玉节倏地抬头,露出一双精光暴绽的锐眼,几绺发丝垂落额前,说不出的凄艳,切齿低咆:“你待如何?给本座划下道儿来!”其声痦哑,如纣如狼,与平日的温婉从容直是判若两人。

鬼先生好生端详了她狼狈的模样,满意地笑起来。“我若要你立时扒光衣裳,不留寸缕,掰开蜜穴好生服侍我一把,或让满街乞丐都来兪一禽高贵美丽的五帝窟宗主,你也只能乖乖听话,没个‘不’字。”他斜乜着簌簌发抖的美妇人,细细品味着她的屈辱与愤怒,好整以暇道:

“所以,把‘你待如何’四字给我吞下去,从今天起,我让你干什么,你便干什么,没有发问过疑的余地。否则,你连归葬故里的琐头都不会有,五帝窟会溃除掉你一手缔造的‘潜行都’,确定里头的每个成员都死得干净彻底,以防这枚紊乱纯血的毒瘤继续孳生,包括你和肖龙形的孽种——”

“……我明白了。”美艳的妇人低垂粉颈,连圚润如水的香肩亦一并垂落,彷佛放弃了抵抗的念头,认命地接受挟制。

“你运气不坏,今晚咱们有大事要干,我没那个闲情逸致干你,或欣赏你被一群肮脏乞丐奸得哭天抢地。也许改天再说。”鬼先生敛起笑容,瞥一眼几上线香,沉声道:“回头去找薛百縢,确保你俩能准时抵达集合处,莫教盟会的召开生出什么差池;待推举盟主时,你明白五帝窟该选什么人。”

自亭檐幽影下望出去,隔着一条笔直大道,对面漱玉节双手握拳,娇躯不住剧烈颤抖。虽然距离甚远,理当听不清她的呼吸心跳,但鬼先生彷佛感觉得到,她自胸臆间迸出的呑声呜咽,嘈嘈切切地撞碎在咬紧的贝齿间,带着莫可名状的痛悔与不甘。

何其悦耳动听啊!他忍不住笑起来。

◎◎◎

符赤锦被挟于铁臂僧袍之间,沿途劲风猎猎,直刮粉面,痛若针攒刀剜,难开嘴眼,遑论视物出声。也不知跑了多久,风咆忽靖,衣发逆扬,娇美的少妇顿觉身子一轻,尙不及惊呼,已被人轻轻放落在浸露的绵软草垫上。

睁眼I瞧,那巨灵铁塔般的魁梧身形远远走开,盘膝坐于I株枝叶扶疏的大树下,不消多看,也知正在运气疗伤,逼出聂冥途的阴损爪毒。以“狼荒蚩魂爪”昔日恶名,南冥恶佛能坚持到此地才祛毒,修为之深、躯体之强横,足令宝宝锦儿咋舌。

虽然此人为了救她,不惜与狼首聂冥途大打出手,但光凭“南冥恶佛”四字,便足以教人绷紧神经,打点十11分精神;在昔日的“天下第一恶汉”——也有主张是“天下第一疯汉”的——面前,善良简直不直一哂,感激更是贻笑大方,恶佛性子一来,说翻脸就翻脸,便是徒手将她扯个四分五裂,半点也不奇怪。

符赤锦不敢轻举妄动,维持撑臂坐起的姿态,以免惹动疯汉杀机。

只是不知为何,端坐树下、闭目调息的恶佛,看来竟有几分阿罗汉的模样,偶尔一缕穿透叶隙的月光,照在他那黥着大片鬼青、横眉竖目的黝黑面上,却不觉如何狰狞,倒像入定一般。符赤锦想起他与聂冥途反脸之前,开声吐出的那句“阿弥陀佛”,透体撼地的刚猛之中,似有一丝难以言喻的悲悯,思之令人心旌动摇,不可遏抑。

说不定……说不定在他发疯以前,也曾是个好和尙罢?

头顶月影略斜,符赤锦想起一个时辰的限制,不禁有些着慌,一时心中没有主意,摒着呼吸四下张望,甫一动恶佛便睁开眼睛,沉道:“此毒无碍,少时即解,女施主尽可自去,毋须挂怀。”嗓音如石磨碾铁,震得女郎半身酥麻,血气微晃,暗自吐舌:

“你也想得太美啦。我是不敢走,可不是怕你死在此间。”毕竟没有与他撕面叫板之必要,强自镇定,以免一不小心激得他疯病发作,只怕要糟,微笑道:“唯恐那聂冥途又来,奴家本事虽低,亦愿替大师护法。待大师的身子恢复些个,再结伴同行。”

寥寥数语,以退为进,送上一顶“大师”的高帽,又显得自己十分仗义,不枉适才蒙他出手;万一南冥恶佛脑子不甚清楚,将伤势和盘托出,要打要逃,也多几分把握。

岂料恶佛置若罔闻,言罢继续闭目调息,当她是空气一般,约莫盏茶工夫,他黥满鬼青的光秃脑门上窜出屡屡白烟,伤势居然大见好转,符赤锦暗叫不好:“早知如此,方才应该撒腿就跑。这下教他逼出爪毒,我便是想跑,却也迟啦。”勉强挤出一抹笑容,讨好道:

“大师佛门修为如此深湛,无怪乎不惧邪毒。”

“毒便是毒,岂有邪正?”恶佛睁开眼睛,低沉磁震的嗓音令她头皮发麻。蓦地心头一动,似有什么被触着了,喃喃冲口道:“是了,我见那聂冥途使的,似也是佛门武学。他可不是什么好人。”

“邪正是空,好坏亦是空。”恶佛振袍起身,拍了拍背上为铁汁所封的妖刀赤眼,沉声道:“世人皆说此刀至恶,害人无数,我背它的时日不短,却不知恶在何处。”赤眼刀嗡嗡低发,彷佛生出共呜;几乎同一时间,符赤锦袖中香继亦随之同响,却是囊中贮放的“幽凝”刀魄所致。

“眞正的幽凝刀魄,始终在你游尸门中,自三十年前的妖刀战后,不曾流入江湖。”恶佛垂落炯炯有神的铜铃锐眼,注视着红衣少妇,正色道:“于灵官庙中杀人无数的,却又是谁?他们说‘幽凝擅控人心,执者必失’,是对还是错?”

符赤锦亦觉其中疑点重重,偏偏大师父又不肯说明清楚,只说这枚刀魄影响人心的威能,胜过其他妖刀所藏,携带时切不可胡思乱想云云,令人好生气恼。此际听他一说,忽生敌忾之快,美眸滴溜溜一转,拍手笑道:

“我明白啦。幽凝是空的,人心也是空的,执者所失,不过是因缘和合,自与幽。凝无涉。你那赤眼也是一样。”

南冥恶佛定定望着她,浓眉微蹙,又有一丝恍悟似的诧然,半晌都没说话。符赤锦正懊悔自己多口,好端端的干嘛非招惹一名疯汉发癫不可,却听他缓缓道:

“我读佛经,一意破空、破假、破执中,座师却说:‘汝昨日是魔,今日亦是魔!’数十年来皆如是。女施主三言两语解破迷津,举重若轻,可谓佛缘深厚。阿弥陀佛!”双手合什,朝她长揖到地。

符赤锦既是错愕,又觉好笑,耍耍嘴皮罢了,这也叫佛缘?不禁嫣然,惊惧之心去了六七成,抿嘴道:“大师说话,同我认识的一名老书默好像。我那位朋友若是剃光了头,穿起袈裟,倒有几分和尙的模样。”

南冥恶佛顶礼完毕,大步流星地起身赶路。符赤锦内功修为不如他,却始终追在他身后三丈处,不曾落单,心知他有回护之意,以免少妇再遇狼首魔君之流;感激之余,暗忖道:

“看来这南冥恶佛消失三十年,是受高人点化,居然从此转了性子,成了货眞价实的大和尙。俗话说:‘江山易改,本性难移。’却不知谁有这般通天本领,能使天下第一恶汉,硬生生成了有道高僧?”

路观图上标注的集合地点,乃一片覆满藤花的幽僻山谷,壁削嶙峋,浑无着手处,难以攀爬。按先前胡大爷的推断,此地应是天罗香的秘密老巢冷炉谷,只是鬼先生并未明说,众人亦不知晓。

他提出了一个看似对自己极为不利的条件,须得众人皆至,这场盟会方有召开的可能。在符赤锦看来,若聂冥途堵上她时恶佛未及出现,又或两人鏖斗的结果祭血魔君没有插手,鬼先生便已竹篮打水两头空,这般辛苦设计、动众劳师,全都打了水漂。

以游尸门的立场,要是七玄大会最后胎死腹中,恐怕连再见紫灵眼一面亦不可得,她才与白额煞、青面神分作两路,将追踪鬼先生的重责大任交付他人,或能从这一路上,觅得若干蛛丝马迹也说不定。

对一向低调隐世的游尸门,鬼先生算稳稳掐住了软肋,符赤锦与1一尸是非来不可。那么……对其他人呢?

南冥恶佛偕符赤锦齐至,万料不到接着现身的,居然是狼首聂冥途。

他身上衣衫虽破破烂烂,连靴鞋都丢了,赤着一双骨节棱凸、趾爪尖黄,宛若兽足的干痩脚板,面孔轮廓倒已不见一丝兽形。符赤锦分明见他的手臂被恶佛绞得扭曲变形,宛若珊瑚枝一般,此际却看不出异状,这份妖孽般的复原能力甚至超越了白额煞的强横兽体,对《青狼诀》的妖异咋舌不已,却见聂冥途眨着一双青黄异瞳,伸出灰浓的舌尖舔舐嘴唇,嘿嘿笑道:

“这么巧啊,南冥,咱们又见面啦。方才那架没打完,咱们一会儿再打过。”

南冥恶佛沉立如铁塔,浓眉垂落、虎目半闭,似在养神,并未理会他露骨的挑衅。要不多久,鬼王阴宿冥也来到现场,油彩绘面下的晶亮明眸环视现场,冷哼一声:“就你们几只小猫?狐异门这个脸,可丢得大了。”

若耿照尙在,媚儿的动向就不是问题——符赤锦心头一痛,尽量不想,将注意力集中在现场形势的分析。三冥齐至,代表于满足“召开盟议”的严苛条件上,鬼先生起码过了集恶道这关。

南冥恶佛似已非当年那个专杀僧尼的噬血疯汉,由封印赤眼和搭救自己二事看来,极可能是站在反对方。聂冥途因祭血魔君保住一命,魔君若不欲联盟,大可袖手,狼首一死,“全员齐至”的条件再难达成,同盟毋须再议;况且,只有意在盟主宝座之人才须拉联盟友,祭血魔君就算不为自己,也必有支持的对象,其立场不言自明。聂冥途得他帮助,意向自与魔君一路。

媚儿则是三人中最难捉摸的变量。

她说不上精明,关键时刻却常有惊人之举,符赤锦本以为她会中途拦路,抢一柄妖刀傍身;携带幽凝刀魄孤身上路,多少也有些诱她上钩的意味。若能与她面对面恳谈一番,或有说动她加入己方的可能。

岂料媚儿从头到尾都没出现,此际现身,也不像抢了别把妖刀的模样,这么一来更难捉摸,万一她发起鸡瘟,决定同聂冥途连手,则集恶道这一支将押下“赞成同盟”,怕连推举盟主时,亦是阴谋家的囊中物。

风中刮来一股浓烈的兽臭,蓑衣编笠、背负釉瓮的大汉出现在符赤锦身后,迎着她询问的目光,以极小的动作摇了摇头。

那就是跟踪失败了。若非鬼先生摆脱尾随,便是中途不曾出现小师父的踪影,以致无从下手。看来,在“赞成同盟”上,他也得到了游尸门的一票I符赤锦咬紧银牙,指节捏得微微发白。

聂冥途乜眼瞧着,忽地诡秘一笑,怪声道:“等了忒久,还来不到一半儿,我看这捞什子盟会也不用开啦。胤家小子估计羞得没脸见人,索性不来了,老子可没这般好打发。哪个想随老子瞧瞧‘龙皇祭殿’,开开眼界?”拨开洞口垂落的厚厚花藤,作势欲入。

“主人未至,狼首不嫌唐突么?”

阴阳怪气的嗓音,来者正是血甲门之主祭血魔君。

聂冥途“嘿”的一声,转过一张杀气腾腾的狰狞笑脸,青黄妖瞳闪烁着骇人异光。“你先走一步,反倒比我来得晚,中途肯定是偷俏寡妇去啦。五帝窟那个水灵水灵的美貌宗主呢?你是先奸后杀,还是杀完放凉了才干?”祭血魔君冷哼一声,似连答话都嫌污口,见他未轻举妄动,不再搭理。

符赤锦都胡涂了。听聂冥途的口吻,比对南冥恶佛还不客气得多,话中之怨毒不忿,显然梁子结得不轻,却不知是在魔君出手相助之前,抑或之后。

“多谢狼首关怀,妾身一路平安,想是魔君刻意留手,未施全力所致。”

(骚狐狸果然来了!)

符赤锦回过头去,但见月下一抹凹凸有致、曲线玲珑的绫白衣影袅娜而来,笼发及披肩的曳地乌纱随风轻扬,飘飘然宛若仙子凌波,当眞美得出尘脱俗,不可方物,却不是漱玉节是谁?

她多少是希望薛老神君半途说得骚狐狸回心转意、双双回转环跳山,莫蹚这淌浑水的,如今看来,是小瞧騒狐狸的权欲心了。漱玉节之言,挑明了祭血魔君曾对五帝窟出手,身畔却未见老神君,薛百塍所携的“食尘”却负在她身后,宝宝锦儿不由得蹙眉,心中正自不祥,蓦听聂冥途笑道:

“薛百膳,你有这么个风流可人的俏宗主,难怪活到这份上了还舍不得退,没吃到嘴里,死了都不甘心哪。”“

泼喇一声,矮小精瘦的葛衫老人拨开灌木丛行出,冷冷说道:“聂冥途,你三十年未现江湖,只练成了一张其臭不堪的嘴皮么?”来向却与漱玉节不同,明显是分作两路,各自行动。

符赤锦正觉奇怪,薛百膳走下斜坡,径自停步,隔着偌大的场子与漱玉节遥遥相对,并未到她身边。漱玉节从容自若,随手将食尘刀解下玉背,微笑道:“有劳老神君了。”扬手掷刀,食尘连鞘飞过三丈来长的距离,“嚓!”刀首没入地面,微微颤摇。

薛百媵面无表情,足尖往鞘锷间一蹴,食尘刀离地连转两圈,落于老人肩后。他抄起系带缚紧,却避过了漱玉节着手处,阴沉的目光未有须臾离开过漱玉节的面孔。瞎子也看得出,那是面对仇敌的眼神。

(这……这到底是怎么一回事?)

薛百膳若想阻止七玄同盟,按鬼先生自绊马脚的规矩,只消扬长而去,骚狐狸便是馋涎流满一地,也吃不了这块糕。照理漱玉节该紧紧把握住这位耆老,决计不可能与他分道扬镳,增添会合的变敫;就算祭血魔君半路施袭,要想稳稳压下二人连手,绝非易事……符赤锦都想胡涂了,只觉所见无一事合乎情理,偏又眞走到了极端,不明白何以不到一个时辰内,能有如许惊人的变化。

而更惊人的事还在后头。

两列系着斑斓彩带的蒙面女子齐齐开道,为首之人高喊:“蠕祖驾临,玉面长青!”嗓音清脆动听,显是正当妙龄。一名身长出挑、曲线毕露的健美女郎持杖而出,所着正是那袭金光灿灿的异域金甲,只不过加了件缀有兔绒的猩红大氅,似欲稍掩周身暴露的雪肌。

符赤锦只见过玉面蠕祖两次,一是救援慕容柔的城外废驿,一是火海滔天的血河荡当夜,算不上熟稔,眼前的高姚女郎身形虽与雪艳青相仿——这在女子中不算常见——毋须胡大爷事先警告,光凭女子的直觉,也能察觉此姝与雪艳青之间的差距。

刻意放落的长发,缀着兔绒的猩红披风……都比雪艳青更有女人味。与对自己的女性魅力浑然不觉的雪艳青相比,女郎揉合了英风柔媚,力量和美丽在她身上得到完美的平衡;同样是高眺健美,她的体型也较雪艳青更丰腴一些,胸脯与臀股都有肉得多。

这微妙的差异,只女子能察觉。符赤锦正打算瞟一眼骚狐狸的表情,以左证自己的推论,戴着半截蛛纹覆面巾、露出尖细下颔的“玉面蠕祖”已走出群姝簇拥,立于人前;两人目光交会,微一错愕,竟不约而同地大惊失色!

——染红霞!

符赤锦张口欲唤,所幸灵台一霎清明,及时咬住嘴唇,并未出声。扮作“玉面蠕祖”的染二掌院亦是神情激动,彷佛一瞬间从冷冰冰的精美瓷偶变回了人,如花玉靥骤尔灵动起来,眸中彷佛闪过万语千言,只恨当着众人之面,无从述说。

二掌院与耿郎同埋骨于莲台之下,既未寻获残肢,复又发现地底潜道,尙有生还的可能;如今染红霞活生生地出现在面前,那么耿郎……宝宝锦儿头皮发麻,若非念着小师父的安危,且有一阻鬼先生阴谋的重责大任在身,几乎想不顾一切冲上前去,与她问个分明。

染红霞心潮澎湃,并不逊于她,毕竟在一众妖魔鬼怪间忽遇旧人,要比“他乡遇故知”更令人激动。然而对周身形势之险,她所知更甚符赤锦,丝毫不敢大意,与她交换了个了然于心的眼色,微微一颔首,眸子望向阴宿冥处。

符赤锦一怔,忽明白过来,不由狂喜,但见媚儿朝自己点了点头,费心重绘油彩的俏脸上抿着一抹笑,胸中莫名地涌起一阵激昂感动,又有几分安心之感,明白自己不是孤伶伶一个,为了耿郎,她们都愿意捐弃成见,携手合作——

为了耿郎。

就像……他还在身边那样。

少妇忍着流泪的冲动,伸手轻按胸口。掌底温温的,隔着娇绵伟岸的奶脯,她已许久不曾如此深切感受心脉跳动的力道,有些沉睡的、甚至以为已凋萎成灰的倏又复苏;这段日子以来,这是她头一回觉得自己还活着,眞眞切切,无有虚假。

就像他还在身边那样。

“玉面蠕祖”的出现,一举攫获众人注目。比之阳刚味十足、予人中性之感的雪艳青,染红霞这个冒牌货无疑更加美艳动人,偏又不失勃勃英气,混合成一股高贵气质,虽无“皇者威仪”之慑人,单以魅力言,却也相距不远了。连言语下流的聂冥途,一时也忘了消遣她衣甲暴露、任人亵观,默默望着她行至前沿,回神才冷哼一声,似是感受威胁,不欲自辱。

染红霞重燃希望,一身正气凛然,眼见镇住了场面,正想开口说几句话,乘机挟带些讯息教符赤锦知晓——起码得让她知道耿郎还活着——忽听身后一声轻咳,一人拄杖而来,朗声道:“天罗香雪门主率八部护法齐至,狐异门胤门主何在?”却是蚍狩云。

染红霞一凛,心知良机已逝,只得闭口。华服老妇走到她身畔,俯身行礼,低道:“万劫何在?”染红霞下颔微抬,朝身后一比,八名女郎抬着一口铁链圈绕的木箱,与先前贮放妖刀万劫的相似。

这支仪仗队原本便安排在水道附近,用以接应蠕祖之船。染红霞与媚儿分开之后,循水岸回到冷炉谷附近,按原本计划来到集合处,反倒抢在姥姥前头。蛾狩云与抬棺郭的女郎交换眼色,心知她所言无差,又问道:“有受伤否?”染红霞摇摇头“

聂冥途嘿嘿冷笑。

“你急什么呢?蚯狩云,怕耽搁阳寿么?你才刚到,咱们可是等久啦,还轮不到你抱怨。况且,便不算狐异门,六玄尙有一家未到;人家要是不来,胤家小子也不必来了。”舔舐嘴唇,似回味着那女郎的汁甜肉香。

蚍狩云听他问得恶意,复见那股掩不住的畜生馋相,料想女郎未出现在约定之处,定是遭了这厮毒手,又痛又怒,面上却不露声色,淡然道:“一个时辰的期限未至,狼首若不怕耽搁阳寿,不妨再稍等片刻。”她安排的暗桩与天罗香大队分道而行,以免启人疑窦;刻意晚来,也是一种策略。

但鬼先生显然是等不及了。

藤花拨开,他修长的身形自洞口出现。众人目光齐转,鬼先生一贯享受这种众所瞩目的感觉,怡然道:“没想到诸位如此赏脸,居然都到了,可见团结一致、齐心抗外,的确是七玄的道路。今夜所议,必影响千秋万代——”

“你要不先等人齐了,再唱这一出?”聂冥途冷笑打断,丝毫不留情面。“距一个时辰的约期,剩不到盏茶工夫了,兴许是老狼眼力不成,这满山遍野的,也没多瞧见一只鬼影,怎么看都是桑木阴的小花娘跑啦。虽只差得一人,可惜你话说太满。”

比夜视目力,要说“照蜮狼眼”不成,举世都是瞎子了。祭血魔君对他复元之快,本还有几分狐疑,见聂冥途调伲鬼先生的模样,心念一动,勃然大怒:

“混账!这厮死性不改,又吃了第二名暗桩!”料不到聂冥途疯癫难制,竟尔到了这等境地,打碎他四肢关节兀自不怕,哪壶不开专提那壶,铁了心捣乱,若非碍于四周耳目,便要动手除掉这个大患。

鬼先生正要发话,蓦地甬道里亮起一盏大白灯笼,糊纸面上所绘,正是代表桑木阴的建木标记,聂冥途得意洋洋的衅笑凝于面上,眉目一狞,忽转狠戻,祭血魔君转念恍然:“若假扮桑木阴的,原是天罗香之人,无论聂冥途那下作畜生吃掉几个,总能源源不绝补上。胤家小子好算计!”忍住笑意,拿眼乜着冷笑不止的聂冥途。

鬼先生微微一笑,以几难察觉的动作瞥了纸狩云一眼,从祭血魔君这厢,瞧不清只狩云的反应,灰发似动了一动,难辨是颔首抑或摇头,鬼先生却已转过视线,朝众人朗声道:“诸位以实际的行动表明了意向,决定七玄联合与否的盟会,即于今夜展开。诸位随我前往龙皇祭殿,以竟千秋难全之大功,请!”


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