《妖刀记》
默默猴 著
第一百七十一折
此心既殊
自非我族

娴雅美妇浑身巨震,刹那间柳眉倒竖,杏眼中迸出杀气,彷佛变了个人,原本略嫌狐媚的丽容,隐约浮露呲牙低咆的样貌,教人想起狐豺本一家,骨子里有这般相似也不奇怪。

───中了!

鬼先生看在眼里,料想这份线报该有七八成以上的准确,致令城府深沉的漱玉节难掩激动,露出外人罕见的眞面目来,益发从容,好整以暇。

“恰巧故事里,也有五个一脉所出的宗派,为夺宗主大位,百年来循环角斗,无休无止,套上帝窟五岛正好。宗主胸襟宽大,该不会介怀罢?”往胸前比了个夸张的半弧,有意无意瞟向漱玉节雄伟傲人的胸脯,英俊的五官被猥琐笑意一衬,不知怎的有股阴沉之感。

鬼先生好色与否,漱玉节不好说,但这带有侮辱意味的动作太过刻意,像存心激怒她似的,反倒令美妇人心头一凛,冷静下来。

野地无人,虽难保周遭林间不会有几双耳朵,但最该担心的薛百腊毕竟不在此间,胤家小子若想抖出点什么来,她倒希望快快揭过,免得拖到薛百膳来,反而不美,索性收敛形容,清婉一笑。

“妾身不知门主要说什么,门主请自便。”

“那我就不客气啦。只是故事而已,若有雷同,纯属巧合,还望宗主莫怪我唐突。”鬼先生怡然笑道:

“据说环跳山五岛,以红岛符家实力最强。那‘火日玉精’符承明符老宗主虽是女流,却是百年难遇的英主,在她的统治下,大权牢牢握在符家手里;其余四家虽恨得咬牙,也非没有个盼头。盖因符承明膝下一双子女,实不算人才,人哪有不死的?待她两腿一伸,便是大位拱手让贤之时。”

符宽澹泊名利,少年时即有隐逸之风,人望不恶,与白岛薛百腊又有传艺的情分,不仅能拉上盟友,树敌也不多,然其性格优柔、太重情义,却是最致命处,四岛都不担心这位嫡子。符若兰则一闯祸精,连“志大才疏”都说不上,成天惹事生非,除了美貌外,举不出一丝优点;拉她上位,红岛头一个要倒大楣,根本无此选四岛之人心知肚明,况乎符承明?一早便盯上两名后起之秀、欲揠苗于羽翼未丰,以防身故后,红岛反遭能人压制;其一是水神岛嫡系、号称“历来五岛神君最年少”的“剑脊乌梢”漱玉节,另一人却是苍岛一名奴隶。

那少年非苍岛封家血脉,来历成谜,据传是岛外买来,也有说是山脚附近的农家出身,总之平凡已极,浑身上下没一滴纯血。

他虽练不得“帝”字绝学‘却不知从哪儿学来了一身好武艺,偶然建功,为主家所知悉,从此便经常出入于各种危险任务的最前线,于生死交关反复磨砺,居然成了苍岛武功第一人。

漱玉节永远忘不了第一眼见他的模样。那是她头一回与封却屛直面交谈,而不再只是遥遥相望,视线偶一《义会之时,才僵硬地点点头、权作招呼。

封却屛小着她一岁,是苍岛神君“琐文结绶”封素岑的外甥女。

封素岑若非生在神君之家,“小家碧玉”约是与她最合称的形容───人不坏,但格局小,关注的事极其无聊。偏偏她们五姊妹的肚皮不争气,只得这么个女娃,如无意外,封却屛即是下任苍岛神君,该要继承母亲姨母们的平庸短浅,任苍岛封家的伟业次第衰颓,如西风凋残。这可不是封却屛的首选志愿。

黑岛的纯血传承比苍岛更糟,在水神岛上,连和封素岑同辈的神君候选都付之阙如,万不得已,漱玉节刚满十六岁就被推上大位,四邻个个没安好心,连大力支持的宗主符承明,怕都存了善后收拾的歹念,如非漱玉节在武功、治理上双双展现惊人才具,黑岛早被分剐食尽,片甲不留。

在风光的外表之下,漱玉节所承受的压力、每日忙碌的程度,外人难绝想象,倏忽三年即过,于她却如一霎眼,才刚从母亲新丧的白孝中回神,居然就成了全岛之所望,怎么走过来的已记不清了。

封家固守苍岛,一向不欢迎岛外之人前来,身为黑岛神君的漱玉节初次踏上木神岛,是为了到封却屛之母、人称“大姑娘”的封素涛灵前吊唁。封素涛是五姊妹中的长女,怎么说都该由她继承神君的位子,然而上代青帝神君却指定了排行第二的封素岑,这对封素涛来说本身就是最大的否定。据说这位“大姑娘”从此拒绝本家的调遣,执拗地独居于僻院,几乎过着与世隔绝的放逐生活───除了与她精挑细选的男子交媾之外。

此事无关道德,众人皆明白这是“大姑娘”最深沉的反抗嘶吼,谁也不敢看轻她的锲而不舍。事实证明:只有她为苍岛诞下了合适的继承人,封素岑暂据十多年的大位,终究要还给姊姊。生下封却屛后,封素涛像在嘲笑其他姊妹似的,持续受孕,虽无女子,但数量不仅超过妹妹们的总和,赢得还不是普通的多;封却屛有六个弟弟,却只有两位表弟,下世代的苍岛无疑将握在封素涛一系手中,不惟神君是“大姑娘”之女,连神君的股肱之臣也将是她的亲手足。

“你赢了。阿娘替你拿回了神君大位。”

据说封素涛临终之际回光返照,用屋外都能清晰听闻的、尖亢有力的嗓音告诫女儿。“你要活得越久越好。等你……你的弟弟们长成,再把宗主的位子拿下。别让人……抢走了你的东西。”门外,封素岑的脸色难看到了极点。仅只一日,因前往探视而躬逢其盛的四岛使节把消息带了回去,连同苍岛神君的尴尬与难堪,传遍帝窟五岛。

封素涛的短寿,咸以为与她年轻时不要命似的怀胎生育有关。她吊着最后一口气,忍死告诫女儿:莫中了姨母的借刀杀人计───倘若有的话───将青春与健康耗费在生出继承人上。封素岑便能老蚌生珠,立时诞下一名纯血女婴,也捱不到她长成传位,封却屛有大把的时间来思考继承人的问题,毋须以此害生。

漱玉节非抱着看好戏的心思前往苍岛。对她来说,那白素四挽、遍洒纸钱的画面,清晰得像是刚刚回眸一般,当时来不及细细品尝、沉淀,就被一股脑儿打包扔进心底的悲伤忽然涌起,如燃着炽亮红蝇的香头般袅袅直上,不住钻疼了她的眼眶鼻腔。而封却屛就在入山口附近等她。

十八岁的姑娘,发育良好的奶腩鼓胀胀的,结实的大腿与屁股洋溢着青春的弹性与紧致;紧抿的唇瓣柔软红嫩,更无一丝细纹,遑论吃进纹理的丹朱残渍,微带透明感的饱满鲜润根本毋须胭脂。她微皱着眉,上下打量眼前的黑岛神君,那神情在一干黑岛家臣看来,绝对构得上“无礼”两字。

漱玉节微一举手,拦下横眉竖目的老臣们,微笑着走上前去,柔声道:

“我是水神岛的漱玉节,我们之前见过的。”

“我知道。”相较于脆甜的嗓音,硬梆梆的口吻不算友善。

“你封雀屛罢?是孔雀开屛的‘雀屛’?”

苍岛保守的家风,亦反映在对外讯息的流通之上。众人只知“大姑娘”有个女儿,十有八九是下任神君,但在封素岑未正式向宗主提请以前,连闺名都是通过层层关系、用尽手段才打听出来,这还是拜黑岛于收集情资一节,向来较余三家更积极所赐。漱玉节本想套套近乎,化解少女的敌意,不料却适得其反。

“是却敌屛藩的‘却屛’!”少女陡地发怒,胀红粉颊、圚睁杏眼,冲着比她高了足足一个头的黑岛神君扬起柔荑,悍然挥落!

“……你干什么!”“兀那丫头,不知所谓!”“无礼!”

随行的黑岛家臣多是老成持重之人,然而一踏上苍岛,等于半只脚跨进敌疆,哪个不是全神戒备?见封家竟安排了人对付神君,纷纷抢上,拚着喋血山道,也要护卫神君退回黑岛。

漱玉节的实战经验非封却屛可比,见她肩头微动,一踩脚跟,苗条的蛇腰韧如缅钢,稍仰即能避过;正要喝阻部下,一片灰影自少女身后掠起,巨鸟般扑向黑岛众人,呼喝声此起彼落,“啊!”“什么人!”“你……”“韩公留神!”铿啷啷一阵钝响,兵器掉满一地,人人握腕踉跄,尽阻于一抹肩宽膀阔的高减肥影之后。

漱玉节余光瞥见,不由心惊:“好快的剑!”一怔之间,热辣辣的劲风已刮近玉靥,触肌生疼。无暇细想,年轻的黑岛神君反手一扣,将少女幼细的腕子拿住,封却屛发出小动物般的哀鸣,咬得樱唇粉白,忍着痛楚的神情倔强已极。

漱玉节这才惊觉出手重了,正欲松开,颈后锐风袭至,心头电光石火般一掠:“教你贪快!”鹅颈轻斜,任由一抹翠影贴颈穿入,在封却屛鼻尖寸许处硬生生顿住,吓得她俏脸煞白,杏眸瞠圆,初次显露出骇异失措的模样。那蛇窜般的翠影一凝,再也不动,彷佛突然从活物化成山岩,却是杆小指粗细的青竹,于山岭放牧的顽童手中常见。

漱玉节在肩颈一动的刹那间就后悔起来。

就算不是自己下的手,苍岛未来的主人翁在黑岛神君的面前受伤,哪怕只是擦破一丁点油皮,也决计不是能轻易揭过之事,况乎迎面一刺?换作漱玉节自己,也没把握能在仓促间收势;本想教施袭之人偷鸡不着,顺便吓吓封家那不知天髙地厚的无礼丫头,却于颈侧被劲风削疼之际,省觉事态的严重。

女郎本能松手退开,恰恰撞在来人怀里,仰见一张瘦削苍白的面孔,逆光看不清五官形容,只觉轮廓峭冷,宛若山岩;左半边脸上刺着龙鳞般的黥印,漫过嘴角面颊、眉眼,蜿蜒至额际脑后,头顶龙鳞刺青走过处寸草不生‘,索性剃光了头发,只余圆颅上一层薄薄青碜。

本该是挺吓人的模样,不知怎的漱玉节却无甚恶感。

或许……是因为他有双好看的眼睛罢?男子俯视她,年轻的黑岛神君从未被男人这样瞧过,他怀里浓烈的男子气息冲撞着、蜂拥地钻入她的鼻腔,与他肆无忌惮的注视同样无礼,充满掠食者般的危险气息。

那一抹隐藏在龙鳞刺青里的嘴角上扬着,带着难以言喻的嘲讽,彷佛世间无一事不可笑。那是亡命之徒独有的笑容,只有活在没有明天的世界里才能拥有。

“……神君!”黑岛众人拾起兵刃围上,漱玉节摇摇手,仰望着异常高大的青年,正色道:“我宽赦你的无礼。让开!”以她的身份,自行退出男子的臂围,削的是黑岛上下的脸面。无论从哪个角度看,漱玉节已给足了这人、以及他背后的苍岛势力面子;有台阶不下,绝非黑岛之责。

男子无声一笑,垂落青竹,侧身让了开来。封却屛如梦初醒,这才发现自己竟簌簌颤抖着,不由得又羞又窘,二度扬手,“啪”的一声清脆利落,掴的却是那黥面男子之脸。

高瘦的灰袍青年被她打得嘴角破裂,“呸!”侧首吐出一口血唾,咧开染朱的森森白牙,訾目歪嘴的模样与其说狰梦,更似桀骜不驯;休说奴隶不应有之,便在五岛男性臣属的脸上亦极罕见。

这要是在黑岛,毋须漱玉节亲来,家臣便要出声斥喝、乃至出手教训了。但一来在苍岛地界,轮不到黑岛之人说话,二来以青年适才显露的那手快剑,现场恐怕也无人“教训”得了他。

封却屛气得胀红小脸,浑身轻颤,从腰间擎出一柄小巧如牙梳的锐匕,斥道:“笑什么?跪下!”黥面青年冷哼着,面色阴晴不定,几度变幻,这才单膝跪地,鳞纹爬过的脑顶仍较少女略高,两人并未平视。

彷佛连这点也激怒了封却屛,她本想一匕扎灭他I只烁亮眼瞳,只是如此近距离一瞧,忽觉这杀千刀的贱奴也有双漂亮的眼睛,不知怎的心一跳,忽有些着慌起来,反过匕尖,便想往他宽阔结实的胸腹间捅落。

五岛向有“刑奴”的传统,主家不仅对不安分的奴隶有生杀之权,古老的习俗里甚至有拷掠奴隶以夸耀实力、祭天祈祝的仪式。漱玉节见少女也不端详仔细,依她二人的身高差距,这一扎不是伤到心肺,就是从胁腋入体,这人便不死,武功也难复旧观,不禁可惜起他的身手来,忽听山道上一声童唤:

“……小六!”

一名约莫两岁的男童挣脱了奶妈怀抱,摇摇晃晃跑来,谁知脚下一踉跄,闷着头撞向一旁的嶙峋路石。

“当心!”封却屛失声尖叫,无奈相隔两三丈之遥,哪来得及出手?蓦地一阵迅风刮过,激得她发飞衣扬,男童张开双手跌入一团灰影中,那黥面青年不知何时已至身前,堪堪将男童接住。小娃儿咯咯笑得可欢了,伸手抓他脸上的刺青,迭声道:

“还……还要!再一次,小七……再一次!”

奶妈吓得脸都青了,封却屛没想到要斥责,慌忙抢上,一把从青年手里抱回弟弟,没口子问:“有没有怎样?有没有怎样?”男童笑道:“姊姊,还要!跟小六说,还要一次!”

少女放下心来,紧绷的小脸露出一丝笑容,啐道:“教你要!吓死姊姊了,知不知道?”再看青年的眼神已不如先前那般疾厉冰冷。

后来漱玉节才知道,男童乃封素涛的么子封德馨。

“大姑娘”之所以走得忒急,据说便是怀他的时候失了调养,生产时又格外辛苦,以致留下病根。封素涛对老七仍是男子,毫不掩饰失望之情,或许明白这孩子出世时的死命挣扎,不仅使自己再难生育,更剧烈地缩短了寿命,对封德馨甚是冷淡。由是封却屛对这个么弟分外怜惜,花在他身上的时间和心力,倒比母亲要多得多。

“他到底是小六,还是小七?”漱玉节走上前,却非与大人说话,径带着温柔笑意,不着痕迹地与男童攀谈。封德馨笑得更欢了,咧着嘴道:“是小六七!有时小六,有时小七。”

兴许是漱玉节错愕掩口的模样太有趣,封却屛忍着笑,板起面孔道:“他刚能说话就会数数儿,那时岛上新买了批奴隶,我抱他去瞧,数到这厮时一会儿说六一会儿又说是七,我也逗他说‘到底是六还是七呀’,索性就叫他‘六七’啦。”她并非顺口回答,说着么弟会数数儿时,眼底溢着满满的骄傲。

漱玉节诧道:“这孩子也太聪明啦。话说得这般清楚,还能数数儿,又管得住下人……大姑娘实在教得太好了。”这都是封却屛爱听的,到末了一句,眼神才黯淡下来,衬与微红的眼眶与鼻尖,终于像个十来岁的姑娘。

漱玉节握了握她绵软的小手,柔声道:“我来给大姑娘上香。我娘生前常说,大姑娘志如金铁,心比天高,她很是佩服。三年前我娘过去的时候,大姑娘有捎人来行奠,一会儿我要谢谢她。”封却屛眼眶一红,抢在落泪前转身,也没说什么,抱着弟弟去远了。

那被称为“六七”的青年奴隶跨扛着长长的青竹杆子,冲她微一颔首,脸上除了桀骜不驯的轻蔑笑意,还蕴含了某种漱玉节无法解释、既觉亲近又想远离的莫名物事,充满危险而致命的吸引力。

“我们是一样的人。”很久以后,在某个偶然的机会,她问过他关于初见面的感想,以及临别前那一瞥的意义。

肖龙形抚着女郎光裸滑腻的腰臀,尽情品味她凹凸有致的动人曲线,悠哉地回答:

“我一眼就知道了,我们是同一种人。”

“什……什么人?”

女郎忍着没入腿心滑腻处的粗糙指触,颤着吐息咬牙问。

“猎人。”肖龙形哈哈大笑,双臂一紧,将她压在身下,深深进入了她。

那几年,帝窟走了很多耆宿,包括君临五岛多年的女帝符承明。封却屛接掌苍岛神君大位,是符承明在阖眼前做的最后一项安排I或许随之而来的苍岛騒乱,本在老宗主的算计内,可惜她无法亲睹、乃至出手干预,以致情况一发不可收拾,最终将五岛悉数卷入,付出了极惨烈的代价。

在符承明还清醒的时日,她使了许多手段,想让漱玉节与那苍岛的奴隶六七自然而然地死于艰险的任务里,但始终无法如愿;青年男女的澎湃情感,在历劫当中飞快累积,身份、立场上无法跨越的巨大鸿沟,益发激化了这段禁忌之恋。

但毕竟她们“是同一种人”。在一次身陷危殆、几欲丧命的绝境之中,在尙且不知能否脱险的情况下,两人在篝火前交换了童贞,更结下携手对抗红岛符家的同盟。

“杀掉符承明那个老虔婆!”

六七眯着眼,凝视不停跳动的火焰,明明是咬牙切齿,苍白的面上依旧带着那股嘲弄一切似的轻蔑鄙夷,彷佛便要笑出声来。“在她弄死我俩之前。下回……未必还有这般运气。”

“救你的是我,不是运气。”

漱玉节裸裎娇躯,抱膝坐在篝火前,带着迷离的眼波微微一笑,回映火光的俏脸有着平素难见的狠厉与嚣狂,连轻声吐气的口吻都令人不由悚栗。

“你要让封素岑知道,你是她的人,与她站在同一边。莫让符承明轻易便能支使你送死。”

“你是黑岛神君,都不能反抗宗主之命,封素岑能怎的?”六七冷笑。

“你要让封素岑知道,她已没有明天,她就会变成我们这样的人。”漱玉节的狰狞异常平静,凝视火焰说话的模样宛若附魔。“符承明要扶植封却屛,以封素岑与‘大姑娘’的恩怨纠葛,一旦封却屛上位,她四位姨母都没好日子过。”

“你以为封素岑不知道么?”

六七笑得更轻蔑了,稍不留神剧咳起来,漱玉节却无拍抚的意思。六七蜷着身子,苦忍胸中痉挛,以防裹好的伤口又迸开,片刻才挣扎着飮水息嗽,居然也不以为情人该伸出援手。她俩总这样,什么都是自己来,世上既没有可相信的人,就得做好“一个人也能活着”的准备。

视此事为天经地义、理所当然,或许才是这两颗心得以相互敞开,紧密结合的原因。

“她只是以为自己知道而已。”

漱玉节极有耐性地等他和缓下来,轻声道:

“她要眞知道,就不会听符承明唆摆,想讨好她以争取红岛支持,拿你的性命来换取大位的安泰。若不能教她看清这点,下回就不是借刀杀人了,符承明会让封素岑直接对你下手。”

青年扭曲的笑容一凝,笑意渐褪,换成一副若有所思的模样。

“我是封却屛那边的,她不会信我。”

“她毋须信你,只要信‘大姑娘’即可。”

六七微微一怔,见女郎枕着膝头,回过一张似笑非笑的绯红脸蛋,望之令人怦然,忽明白话里的意涵。

苍岛是帝窟五脉中最保守也最古老的一支,阶级严密,次序井然,丝毫不能逾越。

五岛虽以女子为尊,神君也非兴起即能随意寻男子交媾,为维护珍贵难得的纯血,经过严格筛选、能成为神君入幕之宾的,便封“敕使”,敕使不能与其他女子交合,一旦神君诞下拥有纯血的女婴,按古老的传统,将赐死结下珠胎的敕使,代表功成身退的意思,并防止血脉紊乱、损及正统,众人均视为极高的荣誉。

这当中有违人性处甚多,随时代演进,逐渐窒碍难行,至封素涛这代,神君与岛外妇女已无不同,多半只配一夫,如同招赘;“敕使”在其余四岛则成为神君以下、男子能担任的最高职务,相当于神君副手,各有家室,与神君并无苟且,也不会有人以古老旧习的眼光来看待这些能人高士,当他们是神君的面首。

而在规矩森严、观念传统的苍岛,索性拿掉了“敕使”此一头衔。

对她们来说,设置“敕使”,就是要在床笫间侍奉神君,诞下女婴后便要赐死的,无论其地位之高、辅佐之力,家臣只能是家臣,不尽传宗接代的本分,就不能僭称敕使。

封素岑虽是神君,却只有一名夫婿,此际已去世多年,其他三位妹妹差不多也都是这样。唯有“大姑娘”封素涛未嫁,据说懂事以来就预备做神君,从无婚配之想。她失去继位资格后,便搬到偏院去,专拣体格健壮、反应机敏的少年为入幕之宾,不仅包含岛外的男子,连奴隶也在“大姑娘”的挑选之列───在生下封却屛之前,起码妹妹们对姊姊的行止是颇为不齿的,常当作嘲笑奚落的谈资。

事实证明:封素涛才是对的,施行古老的“敕使”制度,即使封素岑从未将珍贵的化骊浆分给大姊,封素涛依旧如石榴结子,生养满屋;而在诞下封却屛之后,封素涛毫不犹豫地杀了那名按时间推算、应是女儿生父的男子,公开示众,也博得守旧派家臣一片采声,谁也不敢说她是耽于淫乐的荡妇。贪图享乐之人,没有这般铁石心肠。

“我没想错的话……”六七不禁哂然。“你是让我上封素岑的床?”

“对绝望之人来说,哪怕‘希望’是世间剧毒,也只能乖乖呑下。”漱玉节认眞说道:

“没人比你更合适了。你是‘大姑娘’那边的,又是奴隶出身……照着封素涛的人生跑上一遍,能立时给她个女儿的话,你猜封素岑咬不咬这块饵?”有一说封却屛的生父正是岛外买来的苦力,其壮如牛,才能教大姑娘一举怀上。封却屛如此讨厌六七、令他吃了忒多苦头,与这个传闻脱不了干系。

“喂喂喂,我怎么说也算是你的心上人啊,刚刚才得了你宝贵的处子元红。”青年难得笑得无奈,正欲耸肩,不意牵动伤处,疼得呲牙咧嘴,低啐一口。“你让我干这种事……我可不想被说是负心汉什么的。”

艳丽的女郎拢过一边秀发,笑得迷离妩媚。

“办不成这件事,我就不需要你了。我没打算一而再、再而三地救你。何况拿不下苍岛,凭什么扳倒符承明?”

六七仰天狂笑,直到紧缚在胸前的白布条又渗出血渍,仍未休止。

而这个疯狂的计划居然就这么定了。两人拖命逃出死地,恰遇黑岛派出的捜救队伍,这才幸运获救。

六七返回木神岛,过没多久,黑岛的情报系统便收到诸多不堪的流蜚,封却屛的奴隶高手被苍岛神君收为己用,还取了个“肖六七”的名儿,当个小小司统,相当于神君的侍从,但这厮实际却干起敕使的勾当,久旷的封素岑放下矜持,彷佛要一气补起过往的缺憾,神君院里淫声大作,日以继夜几无断绝;原本还在二姑娘与大姑娘两派间摆荡的老臣们,这下也都看不过眼,纷纷倒向年少的封却屛,势力天粹便于不知不觉间倾向一侧。

这时符承明已缠绵病榻,几乎无法视事,家臣们赴岛外找寻出走多时的少主符宽,以免大权落入符若兰手里;而符承明签署的最后一纸许可令,便是封却屛派人冒死呈送红岛、请废神君的诉愿文书。

“时机终于成熟了。”符承明在榻上握着代理视事的老臣之手,因用力过猛,指甲刺入肉中犹不自知;原本灰败干瘪的面颊涨起极不自然的彤艳,喘着粗气,难以聚焦的双目放出异光。

“封……封家的小丫头没有兵,这纸许可令批还苍岛,封素岑必杀她……”取出一匣文书,当中有新有陈,全是诉愿状。

“这些……是多年来,苍岛上下递来的书状,有替封素涛陈情的,也有吁请撤换封素岑以正道统的,当然骂我的也不少……全是那些个冥顽不灵、愚蠢无聊的守旧派,没几个较眞的,多是吃撑了找点事做,显示自己也为主家尽过心。

“你把这些,连同许可令一并送回苍岛,告诉封素岑:我就是因为这样,才准她卸下神君一职,于长月庵闭门思过,她如不服,也可写诉愿状来;若合乎情理,或可收回成命。”

老妇人低哑的嗓音回荡在谓大的寝殿里,忍着痰声与笑意,呼噜噜响着,宛若湿凉黏腻的爬虫般溜上颈背,闻之令人悚栗。

“无论是她杀这些人,抑或这帮老东西先下手自保,苍岛必乱成一团。你点齐人马,伺机杀上苍岛,用最快的速度弭平骚乱,但凡姓封的,一个活口不留;事后推给家臣,也就是了。”

符承明距她眞正的死期,还有大半年光景,可惜这充溢血腥的一霎清明后,便没再苏醒过,彷佛耗尽了所剩不多的福报。老妇人若知她苦候多年的暴乱炮响,始终未能自苍岛传出,该明白眼阖得早了些。

携带杀人书状的使者踏上苍岛时,半裸身子、风韵犹存的美妇人是在偏院榻上接见他的,似连一刻欢愉也不愿放下。使者一如计划宣读完毕,封素岑正要攀上高潮,似无想象中的惊恐失措,但连她自己也料不到,最后是在两瓣雪股之后奋力抽插的黥面青年取了她的性命。

^院外中门大开,为旧臣簇拥而入的封却屛早换上最隆重的神君礼服,一路来到她那双目圆瞠、死时尙且不明所以的姨母裸尸前,对使者伸出小巧白皙的手掌,昂着下颔冷冷道:

“我的任命文书呢?你是不是太晚拿出来了?”

◎◎◎

“这自是那女叛徒漱玉节的毒计,让男叛徒肖龙形假意投靠封素岑,暗里早与封却屛串通好了,只等符老宗主入彀。”鬼先生怡然笑道:

“可惜啊,符承明聪明一世,若能醒着看这些小辈掀开底牌,该有一手反败为胜的后着,漂漂亮亮除掉红岛的隐患,不幸天年所限,教她不死不活躺了大半年,居然便撒手人寰,未能留下只字词组,教我等瞧瞧,什么才叫眞正的‘手段’。”

漱玉节脸不红气不喘,彷佛眞是听故事般,托腮微笑。“听来是红岛这厢不仁不义,算计在先。那位老太太若无借刀逞凶、灭人满门的打算,封素岑亦绝了久据大位的痴心妄想,这条计又能害谁?于此五门世家,叛在何处?”

鬼先生笑道:“宗主休急,这故事还没说到背叛处哩!这男叛徒与女叛徒还未背叛宗家,已先背叛了彼此。正所谓‘共患难易,同富贵难’,没有这段图谋苍岛的顺遂,说不定……她们一生都不会背叛彼此,迄今仍四手交握,并肩而立。”

有这个可能吗?漱玉节面上不露声色,却忍不住在心底自问。

封却屛嗣立,功劳最大的便是肖六七。

是他献计潜伏在封素岑左右、荐身席枕取得信任,算准了红岛符家必定推波助澜,连封素岑都是他亲手所杀……按理,肖六七该是新神君座畔的首席功臣,便为安抚守旧派群臣、不能赋予出身奴隶的苍岛第一高手大权,也该做出合适的酬庸才然而,封却屛重新任命的八大敕使───其中包括她最年长的两名弟弟,以表明此一职衔与四岛所行无有不同,非盲目尊古───当中,却无肖六七的位置。

他依旧是神君的司统,但由偏院缠绵,而至枯坐于议事厅之外,瞎子都知道他并未受到擢升,反遭罢黜。

但这依然在漱玉节的算计之中。

她摸透了封却屛这丫头的脾性,六七身上有些东西,是她无论如何都无法跨越的藩篱,譬如奴隶的出身,譬如来自岛外……他的存在,过于贴近她心中脆弱无依的部分,不断提醒着封却屛,世上许多事是她力有未逮。她注定是一名卑贱苦力的女儿,全身上下至少有一半的血是肮脏污秽的,即使成为她母亲梦寐以求的苍岛神君也无法改变。

如果可以,封却屛这一生都不想再见到他。将他埋葬于某个不可知的远方也许更好。

没有了红岛───或说符承明───的威胁,漱玉节暂时不需要六七,至少不需要他如此活跃,襄助封却屛改变老朽腐败的苍岛体质,令昔日的伟大氏族脱胎换骨,重现光华。

藉由封却屛对他的矛盾与规避,使六七空悬在那里,什么也做不了,令漱玉节莫名地安心起来。她锐意整顿黑岛,放开手脚厚积实力,一边与白岛、黄岛合纵连横,待红岛众人从痛失领袖的茫然中回神,挥出久违的一击───

挡下了,擅权既久的巨人才会露出空门,方能置其于死地。

很快的,黑岛的情报系统发现有些不对劲。木神岛相较既往,显得更封闭也更保守,消息的流出变得困难重重,漱玉节派出最精明干练的好手,想知道封却屛到底玩什么把戏;还未等到回音‘六七居然独自在光天化日下,大剌剌出现在黑岛议事的玄水殿前,背负双手,仰望门楣上“上玄降鉴”的泥金大字,带着轻鄙嘲弄的眼神怎么看都无一丝敬意,倒像是来拆匾的。

黑岛卫士暨一干家臣蜂拥而来,忌惮他背向众人、凛如天神的威势,没敢轻举妄动,刀出鞘枪露尖,散成数重圈子,围得铁桶也似。一名黑岛老臣认出是他,知此人本领高绝,拦住左右,扬声喝道:“肖六七!你敢擅闯玄水殿,这是你家神君的意思?”

龙鳞黥面的高瘦男子蔑笑。“漱玉节呢?叫她出来!我有事同她说。”

“无礼!”“大胆狂徒!”“我家神君之名,岂是小小司统能擅称!”

一片怒斥如沸间,漱玉节从内室掀帘而出,排开众人,一路走到他身前,低声道:“有话咱们里面说,你别嚷嚷。”肖六七笑意狞恶,抚颔蔑笑:“你且放心,我今儿来,不为在人前抖你的臭史。要说的三件事,无不磊落光明,听到的人越多越好;下回再来,我会直接进你房里,用不着你说。”

漱玉节知他是亡命之徒,却非无智,忍着屈辱不快,抑住浑身微颤的怒气,冷道:“你要说什么事来,本座洗耳恭听。”

“首先,‘肖六七’这名儿老子不用啦。”黥面青年咧嘴一笑,露出雪白的牙齿,其形、其势莫不似兽化人,却无一丝丑陋之感。“从今儿起,我叫肖龙形,你们一个个给老子记好了。”

帝窟先祖本为龙臣,以眞龙下属自居,岂有以“龙”为名者?此乃大忌中的大忌,其罪当诛。漱玉节一愣,总算反应之快,还在所有人之上,抓他臂膀,咬牙低道:“你……你疯了么?怎能当众说这种话!”指尖一触他肌肤,陡被一股大力震开,见他神态嚣狂,却不像是失心疯的模样,一颗芳心沉入谷底。

周围如梦初醒,胜似沸水炸锅,唾骂、怒吼、斥责……吵闹成一片,至漱玉节举起手示意噤声,沸腾的哄嚷才渐次沉落。“你口出这等大逆不道之言,”事已至此,她也只能径行切割,表明立场。“你家神君可曾知晓?若是五岛的长辈耆宿们计较起来,将置你家神君于何地!”

“这便是我要说的第1一件事。”肖六七───或者该唤他“肖龙形”───冷哼一声,掸襟蔑笑。“封却屛没本事压服苍岛,我已将她撵下神君之位。从今儿起,我便是苍岛神君!哪个不服,尽管找我便是。”

“荒唐!”一名黑岛家臣怒道:“你是岛外之人,又是男儿身,怎做得苍岛神君!”

“这话你留着同容相公说罢。又或白岛薛百膳其实是女人,只是大伙儿都不知道?我瞧着不像啊。”他口中的“容相公”即何君盼之父,时任黄岛神君代理,亦是入赘归化的岛外之民,虽非五岛出身,却颇受帝门中人敬重。肖龙形稍举二例便将那人驳了个哑口无言,只能气得吹胡子瞪眼。

漱玉节还在思量苍岛上到底发生什么事,却不能教他轻易宰制场面、夺走主控权,清了清喉咙,朗声道:“做不做得神君,非是你说了算。神君之位,须得宗主同意,方能任命。是谁准了你做苍岛神君的?”

肖龙形哈哈大笑。

“这便是我要宣布的第三件事。五帝窟的宗主一向操蛋,在一群娘儿们手里转悠,搞不出名堂……不过你说得有理,现下五帝窟无有宗主,没人能任命神君;为防我这神君做得名不正言不顺,遭人在背后指指点点也不舒坦,只好由我来做做宗主,指派自己担任神君一职了,是不是?”

全场一片静默。这话荒谬到了极处,反倒无人笑得出。

以肖龙形的武功,既能神不知鬼不觉地来到玄水殿前,必有全身而退的把握;口出这等狂言,若非存了全灭现场的心思,即是苍岛已做好迎接四家问罪之师的准备,毫不介意放手杀人……无论哪个,今日势必爆发血战,不知有多少人,现正呼吸着此生最后一口气息───

而肖龙形的狂悖之言未止。

“我来,是要给你个毋须与我相争的机会。”他凝着眼前高眺的丽人,微敛笑意,那张经常狰狞着、鄙夷着的面孔,出乎意料地认眞起来,容色平霁道:“嫁给我,你便是五帝窟的宗主夫人,我答应你永保黑岛之安泰,到我身殁之日,无人能伤-”

“你把封却屛怎么了?”漱玉节打断他的自我陶醉,森然回望。

“你可亲来苍岛一探。”

肖龙形眸子倏冷,又回复成亡命之徒般的轻蔑。“但我料你必不会来,心里也不是眞的在乎。你正盘算着留下我,须折多少人手,说不定连抚恤所需的银钱都已算出……但眞正棘手的是,你不知道该如何处置我。这点我比你强多了,我一直都知道该把你摆哪里才合适。”身子微倾,闭目轻道:

“谁教咱们,始终是同一种人?”

“你乖乖就缚,我不会为难你。”漱玉节低道:“我手底下人,能教他们把你的话忘得一乾二净,绝不出玄水殿。封却屛那厢,无论你闯了什么祸事,只消没落个‘杀害神君’的罪名,我都能保住你。你从此,便待……待在我身边,别回苍岛了,反正那里也不是你的家。”

她这几句声音压得极低,也未刻意使媚讨好,但言外满溢的关怀与亲昵,委实令人动容。肖龙形闭着眼睛,深呼吸一口,似乎颇受震撼,片刻才垂落肩膀,涩声道:“我一直都记得我们的约定,要连手打倒符承明,终结红岛专擅的局面。后来才想起,我忘了问你一件事:符承明倒下之后,我们该怎么办?”

漱玉节俏脸微变,玲珑浮凸的娇躯一霎绷紧,只碍于“敌不动我不动”的相应法,尙未决定要先发制人,抑或抽身疾退。

“嘘───”肖龙形伸出食指抵唇,无视玉人之如临大敌,作势阻她开口,眯眼专心聆听,不住点头:

“嗯、嗯……我听见了……你心里正在骂人,声音好大。‘谁同你我们?我是高贵的黑岛纯血,符老虔婆好不容易玩完了,当由我宰制五岛!薛百塍年老昏聩,符家兄妹软弱愚蠢,容相公无心大位,待我将你当作礼物,剥皮拆骨后送到封却屛那傻丫头跟前,她必感激涕零,再演一回对付封素岑的手法,不过反掌间耳。’

漱玉节面色苍白,喃喃道:“原来……你是这么看我的。”

“我看到的是你悄悄打了‘抓住他’的暗号。”肖龙形嘴角歪斜,笑得蔑冷,阵中却无笑意。

漱玉节顺着他的指尖,略一回眸,赫见玄水殿乌门上擦得铣亮的狮咬门环,恰恰映出她负在腰后的手掌。但他何以辨得出,只有她心腹能知的暗号?

───探子!

心念方动,肖龙形已长身拔起,轻飘飘地跃上飞檐,踏着玄水殿的屋脊径往后山掠去,越跑越深,转眼失去踪影。派往苍岛的密探既已落入他的手中,拷掠出几条进出黑岛的隐密路线丝毫不奇怪,漱玉节未紧追倏忽来去的黥面狂人,而是动员全岛武装戒备、重新规划进出道路,以免自家门户任人来去,安全堪虑。

此事传入三岛,薛百膳、符若兰等多半存了看好戏之心,视为是苍、玄二岛的私怨冲突,眼见过往始终有流蜚飞传的两人反目成仇,私下额手称庆之人也不在少数;肖龙形的娶妻宣言更激发了一干红岛家臣的灵感,认眞考虑起寻回世子符宽之后,使红黑两岛联姻结盟的可行性……

只是,所有人都看错了肖龙形。

他并不是一名趁着五岛无主、伺机篡立的投机者,从未打算利用时局,在夹缝中钻空子,求取一时的安逸享乐。符承明的百日未满,红岛符家、白岛薛家,很快便尝到小看这名“悍奴”的苦头,在肖龙形不按牌理出牌的连番攻势中惨遭挫败,按形势之江河日下,被各个击破不过是早晚的事。

薛百媵对符承明的积怨,比起漱玉节、肖龙形等后生晚辈只多不少,拉不下脸谈合作,白岛就快被肖龙形攻破了,所有帝字绝学在“天姿恶剑”之前,威力无不大打折扣。高傲的薛神君实无法接受祖传之学被一名奴隶出身、自学成材的毛孩子打得几无还手之力,只能认为是自己练不到家,辱没五岛先贤。

危急关头,红岛找回了世子符宽,符宽少年时曾得薛百滕指点武艺,两人情感深厚,无法坐视白岛灭亡。符宽没什么家族门阀的包袱,写了封言词恳切的书信,请黑岛漱神君助一臂之力,两家遂合兵迫退号称“无敌战神”的肖龙形,长达三个月的苍岛侵政暂时告一段落。

肖龙形对三家疯狂出手,独独放过黄岛,盖因他对人称“容相公”的代理神君容间羽一向抱持好感,可能是容间羽善待奴隶,甚至拔擢冷北海等担任敕使之故。

容间羽不顾家臣反对,只身往苍岛与肖龙形一谈;下山后,对薛百膳等语重心“他心中无物,狂气逼人,我说服不了他。没见着封神君,他也不让我见,全岛几无人迹,风里都飘着血味。”

“你就直接说他发疯行了。”薛百膳蹙眉。“封家丫头约莫凶多吉少,恶奴噬主,断不能轻易放过;若不能将其正法,五岛的奴户都要反啦。你想他要屠灭多少家,才能在苍岛自称神君?我等四若不能捐弃成见,连手擒杀这厮,祖宗家法何存?神君颜面何存?”

连夜磋商的结果,容间羽独排众议,反对以武力压服,认为逼急了亡命之徒,后果不堪设想。没有人会怀疑“容相公”与那悍奴勾结,容间羽也绝非贪生怕死、自私自利之徒,他明确指出“五岛无人能胜过肖龙形”的严酷事实,认为纵使肖龙形以恐怖血腥的手段压制苍岛,仍有在三个月内不间断地主动出击、并且胜过红白二岛的实力,希望从内部瓦解他的统治,至少于此际是不切实的。

“那你说怎么办?”薛百膳不耐道:“容相公,我敬你是读书人,学问很大,但姑息养奸,不过是令其坐大罢了。稗子不趁初萌摘掉,莫非要等他长成茁壮、成林之时,再来后悔么?”

“让他上桌来谈,神君以为如何?”

容间羽并未反驳他的疑虑,因为这样的疑虑,在座所有人都有,包括容相公自己。“肖龙形之难当,在于他全不以帝门的方式思考。我等珍视的,他能弃之如敝屣;我等所惧,于他则全无威胁。其异于人,人岂能制?须使其为人,方能以人范之。”

符宽连连点头,以眼神制止了蹙眉抢白的妹妹,沉吟道:“道理是对的,但要怎生做才好?连容相公都说了,此人乃亡命之徒,难以说服,如何使其为人,再以人伦约范之?”

“承认他、正视他、容忍他,施加的压力越少,越能保全苍岛众人。这是于他的部分。”容间羽澄亮的目光扫过众人,缓缓说道:“于我等,须得捐弃成见、紧密团结,使四岛结成一强固同盟,令苍岛无从下手。时日一长,他便只能坐上桌来谈判了。”


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