《妖刀记》
默默猴 著
第一百四十七折
重波勿返
千年一梦

耿照本以为姥姥在说笑,跟着笑起来,片刻才见得老妇人嘴角微勾,眸中却殊无笑意,不由得头皮发麻,倒抽一口凉气:“她……她是认真的!”若不能勘破手札秘密,只怕姥姥真会死马当活马医,将他扔进禁道里赌赌运气。

而独孤弋的亲笔的确不是开玩笑。

以“代天刑典”蚳狩云之识见修为,坐拥罕世珍本近三十年,天罗香迄今仍不能恃以精进、一统江湖,根本的问题只有一个,那就是:没人看得懂太祖武皇帝到底写了什么。

耿照读书不多,要攀上“粗通文墨”四字还有些勉强,随意扫过几眼,瞥见的错别字两只手竟数不过来,灾情之惨,可见一斑。

若独孤弋写的是扎扎实实、正正经经的练功法门,以他威加四海的至高武名,无论这部手札落在谁手里,大概都无法抵挡一探究竟、按图索骥的绝大诱惑,纵有疑义,也只是怀疑自己多过书——质疑独孤弋的武学见解,那可真要笑掉旁人的大牙了。凭你也配!

然而观其通篇臭字,将“丹田”写作“母回”、“气海”误为“米每”,亦是信手拈来,再自然不过,不管谁人照书修练,大抵逃不过走火入魔、七孔流血的下场。纯以破坏力而言,此书胜却世上无数刀兵,堪称杀器。

还好太祖武皇帝留下的,不是这么缺德的东西。

这些杂乱无章的纸头,更像是独孤弋回首前尘,随手写下的只字片语。书写之人,未意识到自己正留下一本半生行述,思绪飘到哪儿,便赶在臆想周转前匆匆抹下一笔残迹,与姥姥的评注意外地相契——

谁要想同独孤弋较真,那是和自己过不去。

他的心思不仅如蓬飘萍转,恐怕方寸之间还长年刮着大风,飘转的力道与幅度早已超过常人所能估计。追着他洒落的痕迹并不足以还原其貌,只会将自己逼疯。

耿照捧着那摞陈纸,除了吃饭睡觉洗浴出恭之外,几乎手不忍释,看得津津有味那是决计没有,只盼勤能补拙,得以理出一点头绪。独孤弋少年时的经历自是一大重点,他与萧老台丞一师所授,分得文武绝传,然札记中于这段却说得极少,对授业恩师的出身来历等付之阙如,连名字都未曾提到,仅以“他”呼之。耿照翻着翻着,忽掠过一个极荒谬的念头:

“有无可能……连太祖和萧老台丞,都不知道那人的身份名讳,因此只能说是“他”?”益觉神秘莫测,难以廓清。

独孤弋并未留下修习武功的诀窍,却描述了自身的武学观——当然是以他独有的方式。

“……肉功练个头就好,当暖手,练下去就要曹。你在身里练个小天地,以为了不起,马你个俊逼,外头天地这么大,要小的干舍。我同小馒头说了,哪知他太聪明,没留神把肉功练得太万告,就曹了,可借可借。”

耿照皱眉支颐,反覆看得几遍,忍住在珍本上涂抹的冲动,食指沾了沾茶水,于石桌面上把“曹”字重写作“糟”,“肉功”则改成“内功”,总算弄懂了他的意思。

“俊逼”云云,自非夸奖他人之意,应是“傻屄”的别字同音;“干舍”的那个舍,也不是指被猥亵的草庐精舍一类,想是“啥”字少了偏口旁。“万告”比较难猜,苦思之余灵光一闪,明白是“厉害”缺了几笔所致,兴许打太祖识得这两字起,便只认了边边角。能辨不代表能写。

至于“可借可借”——

“是“可惜”。”姥姥看他脸都快贴桌上了,不由叹气。似明白读这些纸头实乃戕害身心的苦差,每回耿照埋首钻研,她总会陪在一旁,翻点卷册之类,示以同苦。“他不确定怎么写的字,多用人字旁。别问我为什么。”

耿照委实笑不出,苦着一张黑脸。姥姥为提振他低迷的士气,透露“小馒头”

乃“帝陵祀者”独孤寂的小名,据说是太祖亲自取的。

“他说十七爷诞下时,活像一枚沾血的大白馒头,他忍不住与身边人说笑,谁知那些仆妇稳婆什么的全笑不出,好生扫兴。”姥姥又露出那种几欲摇头的无奈神情,柳眉一挑,直问耿照:

“你给姥姥评评理,谁听这话笑得出?他竟说我好没趣。”

耿照本读得满腹郁火,听她一说不由微怔,独孤弋其人好像突然来到眼前,见那股子赖皮又天真的神气,谁还能生得起气来?哈哈一笑,耸肩道:“的确是太祖爷没理。谁拿这当笑话讲?”

蚳狩云也笑起来,积压数十年的怨气俱都吐尽,一击裙膝,咬牙烈目:

“是不是?是不是?明明就是他好没道理!”

耿照陪她笑了会儿,喃喃摇头:“我知十七爷比太祖爷小得多,却没想到十七爷出生之时,他居然是在旁边瞧着。”蚳狩云见多识广,要说有什么是姥姥不敢称能的,便是民家日常的嫁娶迎送了。大半生都花在刀头喋血、武林争霸的大长老女豪杰,可没经历过这些;冷鑪谷半琴天宫与世隔绝,实也无此必要。

“这姥姥就不知啦。贵族门阀之中,有些奇怪的规矩也不一定。”

在流影城,独孤天威妻妾所居内院,只丫鬟仆妇能进,莫说外人,连独孤峰要见母亲,也得请人通报,城主夫人允准后于偏厅问候起居,以避嫌疑。故独孤峰与父亲的宠妾云锦姬私通,须另觅地点幽会,以城中遍布横疏影的耳目,早已牢牢握着证据,隐而未揭而已。

独孤弋说十七弟出生时“活像沾血的白馒头”,肯定是在产房中见得,否则婴儿洗去胞衣后才由乳母裹锦抱出,以示亲长,何来沾血一说?“他当时只是少年,不安分得紧。兴许是攀梁爬树,偷偷见着的罢?”姥姥并未上心,目光落于桌上摊开的纸页,暗示他以何者为重。

耿照收摄心神,重新将注意力集中于手札。

去除乱七八糟的别字,这段看似浅白,意思却足以颠覆当今东洲武学的础石。

耿照突然明白,初见时姥姥问他“何谓内功”的用意。但凡玄门功法,无不是教人“法天顺自然”,调和五脏六腑、打通奇经八脉,在体内造就一个具体而微的六合之境,以模拟出天地造化的力量,藉此克敌延生,超越庸凡。

然而,独孤弋却断然指出:这一处小天地再怎么浑似天生,终究比不上真正的寰宇六合。因此,姥姥才以“神解”为喻,非是一味模仿自然,而是直接引寰宇六合的力量为己用,想着风,便轻如鸿毛;想着云,便变幻莫测——但这如何可能?

关于这点独孤弋什么都没说,甚至没有用他那骇人听闻的文笔别字再多描述一些,如施展起来是什么模样、如何由造化之中借得大力等,让耿照得以从中稍事揣摩。他烦躁地翻动纸页,没有……这里也没有……没有、没有,还是没有……直到映入眼帘的三个字令他硬生生停手,双目为之一亮。

——韩破凡。

摧破无双、世之锋镝的“虎帅”韩破凡!惯以攻击粉碎一切,连妖魔般的异族大军也莫敢直撄的东洲第一名将!

耿照记得太祖武皇帝与韩破凡之间,曾有过人所未见、灿烂非凡的一战。在灞上秘密进行的那场比武决定了天下归属,仅以一招落败的虎帅率领西军向独孤弋投降,结束了东洲大地多年来的苦难兵锋。

这场空前绝后的决斗,必定在独孤弋的人生中占有非同小可的份量。他花了整整三页的篇幅讲述韩破凡,多半是翻来覆去地痛骂韩破凡如何欺骗了他,把皇帝这烂摊子“砰!”一声扔地上,自己却装死跑去海外逍遥,从此过着冒险刺激的快活人生……

看到这里,耿照连杀人的心都有了,假使办得到的话。

你不是一直担心自己死后,苍生将遭受莫可名状的恐怖大劫么?你千里迢迢,亲自送到东海来的,怎能是这般莫名其妙、全无用处的物事?耿照几乎将整束纸片翻烂,连用字的习惯都快被太祖污染,开始不自觉地“万告”、“可借”起来,然而休说残拳,连一丁点能拿出手来的东西也无,徒然浪费时间罢了。

“……去找韩破凡。”纸上写着。“他打输我,其实也不算输。我会的,他能懂,他还很会打仗。他答应我会回来,万一不成,找生沫港庾氏船行,他打那儿出海。”其后接着成串描述生沫港所在的混乱叙述。

耿照凝着歪七扭八的字迹,蓦地由“去找韩破凡”几字里,读出了太祖武皇帝的焦虑。

他并非有意东拉西扯,比起留下讯息,他毋宁更擅于面对强敌、喋血厮杀,然而由于一连串的阴错阳差,眼下竟是时不我与;他不知该如何表达、怎生记录,他有生以来从未受过这样的训练,就连早早即为苍生储材的异人,也没想过有朝一日需要阿旮做这样的事。

因此他无能为力。

即使身负绝世武功,太祖武皇帝写下这乱七八糟的纸束时,心中想必是满满的绝望罢?我们错得离谱,现下该怎么办?还能……怎么办?“去找韩破凡”——去找那个聪明绝顶、能说会写的教书先生,告诉他我们错了,浩劫其实并未过去,而是还未到来;此际盖世神功无益于苍生,须将它们流传下去,像我师父那样,为日后一战预作准备!

耿照忽然抬头,望向胡床上翻阅书册的华服老妇。

“所以,你们后来去生沫港找了韩破凡,是不是?”

这推论一点也不难。蚳姥姥从未解破过手札之秘,天罗香按说并未得益于太祖遗惠,然而玉面蟏祖的武功仍突破了教门历来的框条,攀至前人难企的巅峰,用的还是外来的武功,只能认为是从手札里得了好处。思前想后,必与生沫港的线索有关。

蚳狩云倒没怎么露出吃惊的模样,信手翻着平放在胡床上的薄册,似读得津津有味;偶一抬眸,才淡淡接口。

“没人能找着韩破凡,他出海去啦,再没有回来过。庾氏在生沫港一带算是颇具规模的舶行,东家名唤庾长青,是当地有名望的仕绅,柜上伙计还记得有位随船出海的韩相公,一身青布棉袍、黑履白袜,用白镴长杆挑着两箧书,学问很大,为人却谦冲和悦,教小娃儿识字特别有耐心……”见耿照瞠目结舌,不禁抿嘴微笑,拂了拂裙膝。

“跟想像中天下无敌的“虎帅”兜不起来,是不是?若非独孤弋同我说过他的模样,谁也跟不了这条线索。

“韩破凡搭上庾氏的大海舶,先去了海外的高唐国、朝云国等,后来抵达南海的大岛苏泥渤鲁青,已是东洲通商航路的极限,这就花了两年余。再往西的伊沙陀罗国虽不是无人到过,航程却是既遥远又危险,除非绝了归乡的念头,打算埋骨异域,否则没有水手肯再西行。”

耿照一想也是。光到苏泥渤鲁青就花了两年多,就算去伊沙陀罗的航程与之相若,这一来一回,十年光阴便这么耗费在大洋上。试问人生能有几个十年?水手登船、舶行出海,图的也就是活口养家,不回家去,一切便毫无意义了。

但韩破凡并没有回来。

“庾氏那艘海舶的伙长(船长)听说韩破凡打算继续西行,便问他:“相公有亲人在伊沙陀罗或韦罗犍羝么?”大抵在这些个老船头心目中,愿意不辞艰难,冒着被恶水吞噬的风险也要继续航行的,只能是万里寻亲啦。

“岂料这位韩相公却笑答:“既来了,我想多瞧瞧西方风土,看与东洲有甚不同。便到了伊沙陀罗,我也还要再往西走,若能这样一路航行到世界的尽头,那就太好啦。”

“伙长心想这人不仅学问大,本领更是高强,原以为只是读死书的腐儒,担心他捱不过远洋苛厉,拖累一船人,岂料途中却屡蒙他出手解危;且学习泅泳舟事之快之能,胜过他这辈子所识的水手,更别提各国土话,光在港口停留数日,便能朗朗上口,出入市井几无阻碍。明白遇上了异人,当下不再劝解,整襟下拜,就此作别。”

韩破凡写了家书,连同途中获得的宝物,讬伙长携回东洲,交与西山韩阀当主韩嵩,信中说天下既已无事,他便放怀西游,冒险以终。“这样……能算是抛妻弃子么?”耿照听得蹙眉,喃喃道:

“如此壮游,虽是令人敬佩,只是留在家乡的家人,读到书信,心中该是五味杂陈罢。或许……这辈子再也见不上一面啦。”

姥姥淡淡一笑。

“韩嵩不是他儿子。”

“嗄?”耿照一怔。“我听人说虎帅薨殁,其子韩嵩袭爵——”

“可韩破凡没死呀。你这“听说”头一句便是假,其后说不定也都是假的。”

姥姥怡然道:“韩阀早在前朝时,便由旁支把持,本家长房早已没落,此事人尽皆知。后来白玉京毁于异族,天下大乱,当此之际,没落的长房却出了一名惊才绝艳的韩破凡,挽狂澜于既倒,取回了长房旁落之权。

“不过按独孤弋的说法,此人并不恋栈功名爵禄,性情淡泊,逢乱一肩挑、事了拂衣去,是他原本便有的打算,走了也不奇怪。在海外不知道,但于东洲时他都在统兵打仗,未曾娶妻,自也不能有个这么大的儿子。”

“那韩嵩……”

“算起来是他的族弟罢?”蚳狩云又信手垂眸,继续翻书,显对其后的话题失去了兴趣。“应是韩阀各系商议后,推派出来袭爵的合适人选,当作交换他诈死隐遁的条件。”

耿照并不知道,数百年来与西北外族杂居通婚的西山韩家,早已被崇尚武勇、民风剽悍的牧马民族同化,身子里流淌的非是血液,而是足以在险峻的高原卓尔独立、映日铄然的削岩黄砂。为了确保家族最大利益,传承的顺位向是“兄终弟及”

先于“父死子继”,更早以前,甚至有娶寡嫂或同姓通婚的习俗,常为央土之人取笑。

而平望都对付韩阀的手段,大抵依循前朝“移风易俗”的方针,尤喜在继承问题上做文章。韩破凡既无子嗣,一朝撒手,这余温未褪的一等侯爵位恰好回收,名正言顺;“韩相公”若想一走了之,不生个胖大娃儿与韩家,那就得收个现成的便宜儿子。

韩嵩与他年岁颇有差距,自小却十分亲厚,族中长老推出这人来,于韩破凡毋宁已是最好的选择,遂收韩嵩为义子,三个月内诈死退位,扬长而去,从此天宽地阔,不知所之。世皆以“虎帅”暴薨,惋惜不已,宇内同戚;想他正值英年,神功盖世,怎能轻易便死?央土买凶、族中鸩杀等流言甚嚣尘上,传得沸沸汤汤,直到这时,都还是坊间说书人最爱的秘闻题材之一。

韩破凡讬人转付家书,多半自那时起,便没打算回来了,太祖武皇帝的最后一根救命稻草亦随之落空。麾下曾聚集了百万雄师与当世英杰、武功绝顶的独孤弋,最后能留予苍生应劫的,居然仅是一摞别字连篇的破烂故纸。

他那念兹在兹、尚未到来的对头若然有知,定要笑得前仰后俯、满地打滚罢?

雪艳青的武功于天罗香嫡传之外别树一格,必定是从韩破凡捎回的物事中得了好处。有没有可能,是韩破凡写下毕生武功的秘奥,录成图谱经卷之类?

“韩破凡比你想的,要聪明多了。”姥姥淡道:

“独孤弋死后,我派人在生沫港落脚,暗中监视几年,甚至混进庾氏,终于掌握海舶归国的线报。庾氏老东家庾长青十分干练,是个谨小慎微的精细人,早疑心起那位“韩相公”不是普通的教书先生,听了伙长的描述,再与西山之讬一参照,断定这韩相公乃韩阀要人,非同小可,没敢将此事传过六耳,命其子与伙长连夜出发,护送宝物赶往西山道。”

“那便不是武功秘笈啦。”耿照击掌道:

“不知虎帅讬人带回的,却是什么宝物?”

蚳狩云抬起头。“你怎知不是武功秘笈?”

“书信薄薄一封,纵以蝇头小楷也写不了多少字,虎帅武学博大精深,总不能以一纸载之,所以不会是那封家书。”耿照娓娓分析:“若说另录图谱,当然也不无可能,但汪洋之上难以弥封,难免惹人觊觎,徒增祸端。我料虎帅必不致如此轻率。”

“就只这样?”姥姥柳眉微挑,眼中掠过一抹异样,似有些失望。这神情令耿照猝不及防地想起明姑娘。

“我若是庾长青老先生,见受讬之物里有武功图谱,考虑到自家不擅武艺,只是一介平凡百姓,带着如此贵重的书籍上路,未免托大;委讬镖行或延家中的护院武师护送,难保不惹觊觎,最好的办法就是将图谱秘密收藏妥适,讬人将家书送抵韩阀,面呈镇西将军,再请将军引兵来取,可免节外生枝。”

“你倒是仔细。”蚳狩云这才淡淡一笑,当是默认了。

耿照犹豫片刻,终是忍不住问:“姥姥派人于央土西山之交劫夺宝物时,可曾伤人性命?”

“我就不能在东海央土之交动手么?”姥姥笑意益深,眼睛都微眯了起来。见耿照双目雪亮,直勾勾地盯着自己,竟无罢休之意,片刻才放弃似的叹了口气,悠然道:

“没伤人。如你所说,庾氏少东和伙长都不谙武艺,扮作客商掩人耳目,一路上平平安安的,没出什么岔子。若非我早在庾氏安排了眼线,决计不能轻易得手。

你放心罢,没人受伤的。”

耿照低声道:“夫妻情意,毕竟是伤到啦。不会没人受伤的。”

蚳狩云笑容一凝,坐起身来。“你说什么?”

耿照迟疑了一下,单掌盖住桌面手札,抬头正色道:

“海舶归国的消息,也得等船到了近海,才能放出信鸽回报,与进港相差不过三两天,不是什么了不得的线报,莫说渔工,村中怕是妇孺尽知,无甚出奇。派人在生沫港左近逛一逛,略作打听,也就是了。

“庾老先生是精细人,伙长也非是粗鲁无文之辈,会到处宣扬宝物之事,姥姥方才说了,“此事不过六耳”,除老东家、伙长与少东外,更无其他人知悉,天罗香又是如何知道的?”

蚳狩云嘴角微扬,喃喃覆诵:“是啊,天罗香又是怎么知道的?”眸中却无笑意,只牢牢瞅着耿照,仿佛正揭开秘密的不是他而是自己,刹那间竟有一种猎人与猎物易位的恍惚之感。

耿照强迫自己不能转开视线,以免气势一溃,再难出口;定了定神,续道:

“想来想去,能探知这桩机密的,只有少东家的夫人了。姥姥口口声声说把眼线“送进庾氏”,而非庾氏船行,想来是安排了一位温柔美貌、气质出众的教使姊姊,嫁与少东家,以便就近监视。我猜得对不对?”想像当日于两道之交,看见应该远在东海的爱妻突然出现眼前,以武力强行夺走了重逾生命的他人之讬,庾家少东的心情,该是痛不欲生吧?难道……难道多年来的闺阁缱绻、轻怜密爱,都只是为了此刻,为了这般强盗行止布下的计策谎言么?

——你究竟……是怀抱何等心思嫁给我的啊!

他仿佛能听见少东家撕心裂肺般的仰天咆吼,令人不忍再闻。

而奉命嫁入庾家的女郎,以武力夺走“丈夫”赖以立身处事的根本时,心中想的,又是什么?是终于解脱,得以回归本我呢,还是忍着眼泪和心痛,咬牙冷对良人的泣血悲鸣,狠心将宝物取走?

姥姥的手法总是这样,如在蚌心里揉入砂砾,由于贴肉无间,蚌便毫无保留地吐出珠液,将粗糙不堪的砂砾层层包裹,直至光滑无瑕,不再刮疼心房时,姥姥却强要将珠取走……你和太祖爷不也是真心相爱么?将心比心,怎能一而再、再而三地做出这种事?

“韩破凡给韩嵩的,是一杆大枪。”姥姥仿佛听见他的质问,却无直面之意,冷不防地开口。耿照虽有不甘,但这毕竟不是光靠只字片语便能推知的珍贵线索,强抑不豫,蹙眉追问:

“……大枪?”

“嗯。”蚳狩云狡计得逞,面上依旧是一片云淡风清,怡然道:

“韩阀擅使长枪,他送一杆长兵给族弟,也不是什么奇怪的事。怪的是那枪的形制:长逾一人多高,宛若巨锥,前细后阔,占了通体七成有余;后半截则是三尺来长的枪杆,虽能双手分握,却无扭转使动的余裕,简直是莫名之至。”

耿照铸造刀兵经验颇丰,一听描述,即自行于脑海中勾勒出图样。

这把怪枪若于一对一的比武中攻守趋避,的确是力有未逮,光是前长后短、形如尖锥的笨拙外观,根本施展不开,便有绝顶的枪法,也只能拎著作沙囊箭靶。他沉吟了片刻,忽道:

“若由骑兵掖在胁下,以身子支持冲锋,或能发挥奇效也说不定。趋避不灵、难以自守的缺陷,亦可以左手持盾弥补……看来,这该是一口战阵所用的兵器?”

西山韩阀的飞虎骑威震天下,韩破凡从海外给堂弟捎来一口异邦战器,似也说得过去。

岂料姥姥却微笑摇头,慢条斯理道:

“当时我可没想这么多,见婉儿携回一口乱七八糟的鎏金兵器,只气得七窍生烟,想到数年心血付诸东流,平白在生沫港浪费如许辰光,非但等不到韩破凡,也没能取得堪用的武经图谱,益发恼怒,斥退了左右,捧起尖锥大枪便往地上摔。

“却听“哗啦”一响,那枪似是撞到了什么机括,竟摔得四分五裂,原来连锥状的枪身都不是一体铸就,而是由零星部件拼凑而成。

“我那时恼怒已极,胡乱踢着满地黄金甲片出气,本想叫人熔了,随手抓起一条狭长的半弯甲片欲折,才发现有些不对,仔细一瞧,居然是一片覆于小腿之上的胫甲,两侧各设有精巧的狭孔,用以穿入皮绳布条系住。”

耿照灵光一闪,蓦地想起雪艳青身上形制殊异、裸露出大片雪肌的黄金战甲,接口道:“莫非……便是门主所披的奇形金甲?”

“正是。”

蚳狩云点了点头。

“依那伙长之言,此枪乃自海外一名唤索儿莫铁的古代部族所流出。据传索儿莫铁族中全是能征惯战、剽悍绝伦的女子,毋须依靠男人即可自行繁衍,偏又出落得美艳至极,以武力纵横古海西,所经处血流成河,令人又爱又怕。

“其时,海外诸邦中有一大国名唤提洛希,提洛希王性喜渔色,听闻索儿莫铁族长有倾国艳色,又因该族女子可自行衍出后代,毋须与男子交媾;族长芳华正茂并未有后,必是处女无疑,不由动了色心,遣使乞与索儿莫铁族长缔结合体之缘,言明无论族长有什么要求,必定尽力满足,以换取一夜良宵。

“族长对使者说:“我平生惟好征战,若能得一攻守兼备之良器,愿至大王阶前。”提洛希王遂邀集当世之大匠,以天火流铁为材、千镒黄金为饰,打造这具能拆解成铠甲的巨矛,并以夜空中象征处子的星宿为名,呼曰“虚危之矛”。

“提洛希王倾全国之力才造成这具宝矛,唯恐索儿莫铁族长得矛后不守信约,希望她亲自来取。族长遂率领索儿莫铁举族来到城下。提洛希王登城一看,果是国色天香,美艳不似人间应有,色授魂消,赶紧命城将送出虚危之矛。

“族长将金甲披挂齐整,对国王道:“大王赠我以至爱,我必履行诺言,至大王宝座阶前。”

“提洛希王听得飘飘欲仙脑子发昏,垂涎笑道:“卿爱此矛,我却爱卿。”族长笑道:“矛甲于我,不过器耳。我平生所好,唯有战争与杀戮。”遂率领麾下女杰攻城,城破后长驱直入,直至王宫宝座之前,戮提洛希王于阶下,提洛希一邦于焉消亡。”

耿照没有她的眉飞色舞,面色凝重,片刻才摇头:“提洛希王固是无道,满城百姓却有何辜?这索儿莫铁的族长自言喜好杀戮,也非为百姓着想,才杀此昏君;要说“无道”,未必稍逊于好色失国的提洛希王。”

蚳狩云也不生气,笑道:“是么?兴许你非女子,不懂其中的醍醐味。当时我同艳儿听完这个故事,可是鼓掌叫好,解气得紧。”耿照苦笑不已。

虚危之矛构造极其精巧,组装成巨矛时甲片纹丝不动,谁也没瞧出还有化整为零的机关。被姥姥误触簧括、失手摔散之后,却难以拼凑复原,仅能以铠甲的外形收容保存。

所幸雪艳青甚爱此甲,起初只于出谷征战之际披挂,后来渐渐习惯了沈重的份量,连在冷鑪谷日常起居亦穿金甲;以她修长匀称已极、兼具诱人曲线与矫健肌束的雪白胴体,可说是这副黄金战甲的绝佳载体,穿戴在她身上,比静置盔架时更加耀眼,令人不觉涌起敬畏之感,颇有王者威仪。

做为巨矛核心、供甲片紧密嵌合其上的,则是一杆杯口粗细的七尺金枪,形制倒与东洲惯见的没甚不同。姥姥为防哪天有人找上门来、叫破了巨矛的来历,延巧手匠人打造一只黄金蛛首,安在枪头上,易枪为杖,即为雪艳青所持的那柄“虚危之杖”。

而金甲须由雪艳青贴身穿着,以为保护,还有一个更重要的原因。

“韩破凡将他赖以成名、威震天下的绝学《玄嚣八阵字》之诀窍,镌刻在金甲内侧,只消除去贴肉的棉革内衬,便能看见。”姥姥垂眸轻道:

“《玄嚣八阵字》乃是与残拳败剑齐名的绝顶武功,我偶然发现,欣喜若狂,一扫获甲时的气愤颓唐;谁知粗略看得几眼,便觉不对。这八门枪法非但不能同时习练、仅能择其一入手,练到某种境地之后,修为还会逐渐倒退,由巧而拙,终复如初,方能另挑一门重头再练。

“如此遍历八门皆归虚无,再不受天、地、雷、风、水、火、山、泽等八极所限,随意刺出一枪,枪上所含之轻重、驰张、刚柔、动静有无等,皆能应敌势而自变,攻则必中其罅,守则无隙可循,发在意先,无往而不利,称“八极自在”。他就靠这套武功,与无有不破的残拳纠缠到千招开外,仅以些微的差距落败。

“独孤弋说他这辈子在武学上,从没这般佩服过一个人。韩破凡几乎是每一出手便有新解,变化纷呈,妙不可言;残拳若是以奇力压胜,玄嚣八阵字便是当世武技之巅,在难抗敌力的绝对劣势下,靠着源源不绝的机巧创意打平了残拳,差一点便胜过独孤弋,只能说“枪乃绝艺,人是奇人”了。”

耿照听得心神向往,却未漏了其中关窍。“既然如此,却有哪里不对?”

姥姥摇了摇头,笑容之中带有一丝苦涩。

“韩破凡钻研武道,如治经学,他刻在甲中的秘诀文辞晓畅,字字珠玑,说是“微言大义”丝毫不过。然学问做到了深处,他觉得言简意赅处,旁人未必解得其真。我读了“天”字诀开篇几段,毫无头绪,连换几门,终于在“水”字诀的心法上试出了反应;练得月余,新功未有寸进,本门的武功却急遽消褪,再练将下去,不日便成废人,只得停下。”

耿照心念一动。“那门主她……”

“那孩子特别。”姥姥叹了口气,淡道:“她自小心思单纯,差一点儿便算是傻了。我试出《玄嚣八阵字》的艰险,嘱她切莫再练,她却没听,一个人傻傻地钻研“地”字诀,待我发现时,她一身本门内功俱已散去,我和她师父这十几年来的心血算白费啦。”

常人至此,不免灰心丧志,自暴自弃,从此一蹶不振,但雪艳青却耐着性子继续练功,专心一意、持之以恒,竟又将消失的内力一点一滴练回来,“地”字诀终于大成,战无不胜的黑道魁首“玉面蟏祖”于焉诞生,一手开拓出天罗香教史上前所未见的巨大版图。

“为了试验这般练法究竟靠不靠谱,我将八诀分交不同的人秘密修习,却得不到第二个成功的例子。”

姥姥叹息。“事实证明,我的判断是对的,艳儿才是唯一的特例。《玄嚣八阵字》深奥难解,若无韩破凡亲自点拨,常人难以自行领悟,一味强练,不免止于“功力全失”的阶段;此后就算按照甲中镌刻,继续往下练,也无法练回功力,遑论大成。”

耿照只觉不可思议。

韩破凡是拱手让国、扬帆出海的磊落英杰,心怀朗朗,莫说讬付族弟的毕生武学心血不会有假,在经诀故意布置陷阱害人,怎么想都不是虎帅的作风,事实上也全无必要。

只能说研武如治学,钻研到深处,博学鸿儒目中所见、心中所想,便是相授之意拳拳,升斗小民也未必能理解;单就“看不懂”一节论,他与独孤弋虽属两个极端,结果倒是不约而同,难怪姥姥如此无奈。

明明握有太祖与虎帅的绝学却等于没有,这运气是何等骇人的背!都背到姥姥家了。

耿照一方面同情天罗香的遭遇,却又觉得十分好笑,正憋得辛苦,忽然灵机一动,不禁跳了起来。“那金甲内的《玄嚣八阵字》经文,姥姥可曾拓得缮本?”

蚳狩云放下薄册,抬起头来,表情难得地严肃起来。“我不禁你看,练武之人谁不想一睹虎帅绝学?可如今之首要,却是独孤弋遗笔,不能勘破“残拳”之秘,你连命都保不住,便看了《玄嚣八阵字》,又有什么用?”

耿照强抑兴奋,耐着性子解释。“残拳的余劲在我身子里聚而不散,把一切内外功力吞吃殆尽。我是想:若以《玄嚣八阵字》心诀,能不能自我体内,将残拳的劲力逐步化消,终归于无?”

蚳狩云猛然会意,几欲起身,突然神色一黯,旋复如常,又是那副云淡风清的模样,慵懒翻着胡床上的薄册。“《玄嚣八阵字》纵有缮本,知其练不得后,我已将之毁去,以免落入哪个贪心丫头手里,平白害了教门中人。世间仅存的玄嚣八阵字心诀,就只有艳儿那副金甲。”

“我知道埋在哪儿。”耿照当机立断。“我去取——”

“不行!”

姥姥罕见地露出疾厉之色,斥喝甫一出口便即省觉,天罗香实质的主人于此终于显现出强大的自制力,容色稍霁,和声道:“以你现下的身子,我谷中随便哪个鲁莽丫头,一剑便能要了你的性命,你谷外的仇家对头呢?他们可是好相与的?”

耿照语塞。

她见稳住了少年,神情益发和悦,怡然续道:“你是怎么受的伤、又是何人所伤,我从没问过你,那是因为姥姥觉得,待你再多信任姥姥一些,该说时自然便会说。防人之心不可无,混迹江湖,本该牢记这个道理。”

耿照听得惭愧起来,急忙辩解:“我不是……姥姥自是信得过的……只是……唉!我嘴笨得很,不太会说话,总之姥姥莫生我的气,我真没有见疑的意思。”

蚳狩云微微一笑,颔首道:“听你这么说,姥姥很欢喜。此际谷中多事,艳儿又不在身边,平日亲近的也只剩下薰儿啦,偏生她又不得擅离禁道,保护你出谷取甲。幼玉丫头的剑法是不错的,可惜破了身子,又耗内力结丹,否则亦不失为是选择。”

雪艳青苏合薰云云,尚且不干他的事,最末一人却是拿贼拿赃,活逮的现行,想赖都赖不掉。破了盈幼玉身子的凶手只得缩颈垂首,乖乖落坐,底气一泄千里,淡淡泛着忧伤。

蚳狩云也没想太过挤兑他,这种手段须适可而止,才能发挥最好的效果,想了一想,又道:“你画图拿不拿手?若能简单绘下藏甲处的路观图,姥姥再着人出谷去取。以你现下的光景,出谷恐有性命之忧,姥姥不许。”

耿照可不敢在她的面前自称能画,然而藉夺舍大法“入虚静”之能,却有一样别人没有的好处,但凡耿照所见所闻、藏于意识底层者,皆可以此法复取之;进入冥想状态之后,那些画面就像一幅幅被整理归纳好的图,只消打开正确的屉柜便可见得。

绘制路观指引,靠的是对方位里程的概念,这方面“眼见为凭”的印象帮助不大,只是当时夜黑风高,沿河的景物甚是荒凉,也没什么明显的地标,耿照粗略地画下简图,拈着炭枝犹豫了一会儿,闭目垂首,意识沉入虚空。

他记得埋甲处附近有个小水潭。水风吹过扶疏的林叶,伸出水岸的斜枝不住轻轻摇晃着,还有潭面上被吹皱了的半轮月……

尽管意识深层里的画面无比清晰,但耿照一回神,纸上的涂鸦只能说“惨不忍睹”,勉强看得出水潭林树、斜月倒影的样子,只是线条歪歪扭扭,像是出自醉猫之手,所幸标示埋甲处的那枚石头描绘得甚仔细,算是不过不失。

“你倒扶得一手好乩。”

姥姥昂颈微眺,面露微笑,斜椅胡床的姿态仍旧是优雅从容。

耿照只能一迳苦笑:“他日我退出江湖,不定可以改做这行。”

蚳狩云扬扬手里的薄册,悠然道:“那束纸片你研读了几日,看来是瞧不出什么端倪啦。不如换个法子,从“你是怎么使出残拳的”这点下手,理出头绪来,再与独孤弋的疯话参照,兴许是条路。”

耿照才发现她手里的册子甚是眼熟,一瞥封面上的“霞照刀法”四字,不由一愣:“怎么天罗香也有一部同名的武功?”再看得几眼,见字体娟秀工整,分明是染红霞的手笔,脑子一热,一张黝黑的娃娃脸红如熟柿,要抢要遮已迟了。

姥姥前后翻了大半天,怕都能背啦,遮抢个什么劲?

“不愧“红颜冷剑”杜妆怜的高足啊,这字写得真好看,叙述也是条理明晰,一丝不苟。单就这份录谱的手眼,当今东海武林怕没有几人。”蚳狩云啧啧称奇,明明声音口吻一如平常,语气也甚有诚意,不知怎的耿照只想掘个坑钻进石缝里,羞得无地自容。

这部《霞照刀法》原本与其他随身之物以油布细细裹起,卷于带中系在腰间,出得三奇谷后,虽经一番恶战、湍溪漂流,身上衣衫早已破烂不堪,裤腰却是好好未曾损伤;及至天宫刷洗貂猪时,才被解了下来。取走的不是别人,正是负责洗貂猪的黄缨。

她为耿照妥善保管贴身之物,不让落入天罗香之手,可惜仍逃不出苏合薰的法眼。两人被移至避难石窟后,苏合薰便自黄缨藏物的夹层起出油布包,呈交姥姥处置。

蚳狩云逗他玩够了,轻咳两声阖上封面,正色道:“在我看来,这路“霞照刀法”虽有些生涩,称得是周折细腻,已具上乘刀法架势,只一式莫名其妙,使力之法简直毫无道理,我反覆研究半天,就算是我,也万万达不到要求。

“依染家丫头的录谱手段,断不致犯下自相矛盾之谬。你在溪畔受残拳劲力反噬时,使的是不是这招“落羽天式”?”

姥姥娓娓道来,宛若亲见,耿照心中一沉:“看来……此怪劲之生成,真不是外力所致,居然是我自行造就?”以蚳狩云之识见,一眼即辨出落羽天式,恐非空穴来风。耿照纵使不愿轻信,也只能沈默点头。

蚳狩云锦袖轻扬,将刀谱掷还了给他,低首沉吟再三。

“……你这“落羽天式”的问题显而易见,在于无端。”

“无端?”

“就是全无必要的意思。”蚳狩云回过神来,见少年露出一丝受伤的神情,不由失笑。“姥姥不是笑话你。试想:你这招先是直跃而上,至力竭再反覆借力,攀至极高,而后一劈落地,刀威不仅挟带下坠之势,刀上还要持续发出沾羽不落的黏劲……一连串的动作,你要于几息间完成?”

“……一息。”耿照出口都觉得荒谬,不禁微露苦笑。

“也就是在一次提气间,要使完这一连串的繁复动作。”姥姥正色道:

“且不论世上有无这般兼具雄浑悠长、似无止尽的内功,你能在一息内做实这些,无一丝马虎勉强,其实也用不着苦练什么刀法了,就算信手一轮砍劈,江湖上亦少有一合之敌。

“人力有穷,内息亦有其极限。你把几度提运之间才能完成的动作,硬生生压缩在一息内完成,结果就是办不到;若当真办到了,靠的必然不是内功。东洲没有一门一派的内功,能做到这般境地。”

这个道理其实异常简单。

如摒息潜水,有人憋气甚长,能在水底待上盏茶工夫,也有天生惧水的,一没顶便要起身;擅与不擅,其中相差悬殊。但,若说有人能在水底待上几昼夜,便与擅不擅泳无关,该问他“还是不是人”。鲤鱼精毋宁是更合理的答案。

“落羽天式”的招数套路无关紧要,重要的是:即使身负碧火功、化骊珠、鼎天剑脉等,这式刀法所要求的内息质量,仍超过内功负担的合理范畴,以“神功”

二字亦难以解释,只能认为在反覆借力跃上半空、达人力至极的当儿,内功——提运一息之间——的效用耗尽,若不及再运一息,该连人带刀失速坠地,如掼麻布袋般摔他个四脚朝天才是。

然而,在继续挥刀、刃上黏鹰的耿照身上,另有一物接替了内功,源源提供驱力,使“落羽天式”一气呵成,展现惊人之威。

耿照比对两度施展的经验,黏鹰那一回虽然成功施展了“落羽天式”,却非卯尽全力,落地之前已察觉不对,念起力散,回归原状,故未酿成更大灾害。而面对灰袍客压倒性的强大,为救染红霞的性命,再无保留,那接替内功施为的异物全力谷出,宛若毒蛇破壳,终于撕去外在伪装,显露出与已知一切内息毫无相类的狰狞面目——

(那个……就是“残拳”。)

太祖武皇帝掌握了那种东西,故无敌于东洲,除非遇上韩破凡这种罕世的武学奇才,方能凭藉惊人的创意与实力斗得旗鼓相当,否则其他惯于倚仗内力的武人,一遇这种以“吞噬”为质的异象,无不败得奇惨。

耿照忽想起一事。

“姥姥!”他蓦然抬头,恰迎着蚳狩云陡被惊动的眸光凝锐。

“您曾以“神解”为喻,为我说明太祖爷的残拳是怎生练法,但我在太祖爷的遗书中并没有看到神解二字,是不是我看漏了,抑或是遗书有缺?”

蚳狩云还以为他有什么重大发现,原来是这等末节,小心不露一丝失望之色,耐着性子和颜道:““神解”非用于武学之中。就算是,以他不学无术的程度,恐怕也没听过,遑论写入书里。此乃修道人所用,讲的是修仙解脱的过程,如此肉身虽死,意念却可超越凡俗,存于天地之间。姥姥怕说得太玄你听不明白,才借用了修道之说。”

这就是了。耿照在心中一击掌,强抑着跃起欢呼的冲动,急急追问:“姥姥可曾听过“思见身中”这种练功法门?”

蚳狩云面上掠过些许诧异,点了点头。“你是听蘅儿说的罢?不错,姥姥是同她们说过这种法门,但须练至“返照空明”之境,才能以方寸间的臆想,作用于四肢百骸、经脉脏腑,这是修习内功的至高境界之一,寻常不能轻易做到。”她并不知道明姑娘得到碧火神功后,已练成了真正的“思见身中”法门,修为因此一日千里,远远超过同龄。

明姑娘说过,内功练到了极处,与道门修真的道理是互通的,从手、眼、身练到精、气、神,乃至“思见身中”,正是以意御形、由内而外的进程。由此观之,太祖爷要人“练想像不练肉功”的说法,似也不是那般荒谬难解——若修练手眼身,是为了练至精气神,而后“思见身中”……那为何不从一开始直接修练意念就好?遍数东洲武学,亦不乏以意御形、意念伤敌的实例,除了明姑娘传授的“思见身中”外,琴魔前辈的夺舍大法、游尸门的赤血神针等,似乎都是一条路子。

意念,是能影响身体的。

耿照很确定自己没有学过残拳,或实际接触任何关乎残拳源流的人、事、物。

这种足以吞噬一切内外功力的异种残劲来得如此突兀,毫无道理可依循,就是最好的证明。

影响他的,也只能是无形无质、无迹可循的意念。有什么东西,曾在他毫无防备下占据心版?或是一场梦,一段似幻似真、偏又几可乱真的杂臆;他在其中接触到某种前所未有的力量形式,震撼之至、影响之深,透过意念烙进身体,以致在清醒之后,于无意间激发潜能,身子自然而然便使了出来——三奇谷。瀑布圆宫、烟丝水精、陵女,还有那场千年之梦。

他终于明白“残拳”来自何处。它的强大不仅无庸置疑,甚且是理所当然,再自然不过的。其主曾以此统治大地,长据王座数百年,一手建立起版图超越历朝历代疆域、国祚长逾千年的一统帝国……

——“龙皇”玄鳞。

残拳,毫无疑问,只能是得自玄鳞的绝学!


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