《妖刀记》
默默猴 著
第九十八折
天机暗覆
问道锋狂

耿照闻言一凛,见周遭景物仍不时轻动,迸出蝉翼摩擦似的细响,碧火真气的灵觉始终保有一丝莫名危悚,非是聂雨色说笑而已。

(迷阵……尚未撤去!)

平无碧的穿心一蹴并未伤及筋骨,疼痛过后,他把握时间调息,扶着弦子的肩臂挣扎而起,却不敢离开脚下三寸方圆。平无碧内功不俗,同出指剑奇宫,对五行术数等不可能毫无涉猎,在这位“天机暗覆”的奇门阵法之内亦讨不了便宜,此刻迷阵既未解除,恐怕除了脚下,更无一处安全。

“聂二侠,”他遥向桌顶的黑衣公子一拱手,未敢失了礼数:

“在下耿照,忝为白日流影城七品典卫。贵我两家同属正道七大派,历来交好,在下与令师弟沐四侠颇有交情,日前方于越浦城内一醉,也算自己人了。若有误会,愿与聂二侠赔个不是,望二侠海量汪涵,莫与我等计较。”长揖到地,执的是晚辈之礼。

聂雨色单手托腮,眼皮翻也不翻,“啪!”拈子定星,自顾自的下将起来。“自己人?这一地横死的,哪个不是自己人?我专杀“自己人”!”啪的一声烈响,又一枚棋石落秤。耿照微怔:“这人好不讲理。”忽听聂雨色道:“我问你,那匹马是不是你的?”耿照老实点头:“是在下之马。”

“追着马来的小娘皮,也是你的人?”

“是……在下的朋友。”他不能肯定聂雨色是否意有所指,“你的人”云云不免有些尴尬,抓了抓脑袋,面上微微发热。

“啪!”聂雨色再落一子,冷笑道:

“既然如此,你死也不冤了。路野色那蠢货异想天开,抢你的马来冲我的阵,正所谓“匹夫无罪,怀璧其罪”,怀璧都有事了,这马忒大一匹,死你个三两回的也算公道。此其一也。

“其二,那小娘皮既来追马,又不追个全,与路野色胡搅蛮缠,双双闯入阵中,害我不得不将这“天焕三辉阵”向外拓开一丈,以防路野色逃出。可知这一丈之差,有天地云泥之别?”越说越怒,显然这一丈之差影响甚巨。

耿照本想道歉,但今日亲睹阵法之奇,直是大开眼界,禁不住问:

“向外拓一丈,有什么差别?”

聂雨色重重一哼,怒不可遏:“阵拓一丈,害我不得不将闲杂人等纳入阵中,又不能都杀了,令耳目清静……丑,实在是太丑!我精研术数十余年来,临阵施为,没发动过这么丑的“天焕三辉阵”!”机灵灵一颤,似是想起白璧蒙尘,忍不住背脊恶寒。

“不好意思啊,都是我丑,对不住大家。那个我还有点事,可不可以……”

茶棚另一头传来“闲杂人等”的咕哝,听来颇为沮丧。

聂雨色理都不想理他,抬头射来两道狞光,冲耿照森然笑道:“你若想不死,那也容易,只消告诉我,你是从何处学得……”

“二位不好意思打个岔,我有点急事,在这儿实在耽搁太久……”

“……我奇宫之独门绝技“通天剑指”,我可考虑放你一条……”

“……两位聊得这么投机,要不要先放小弟出去,反正是丑……”

“生路……”聂雨色突然转头咆哮:

“你能不能别打岔?我正问着他哩!”

“那先放我出去啊!”风篁也火了。“我不想听还不成么?莫名其妙!”

聂雨色怒极反笑。“你就待到死吧!我偏不放。要水没有,咸豆也没有!”

“是么?”风篁大笑:“既然如此,我自己出去!”

铃声忽扬。

风未扰动,一道匹练刀光横扫而出,原本四周不时轻颤、透着虚妄的景物瞬间凝结,似被风压夯作一团,再无尺蠖之屈,才连同视界里的一切,被暴雪般的刀芒一分为二--

声音在刀光过后倏又出现。

聂雨色所在之处轰然迸散,棋墩、算筹、棋盅,甚至盅里或墩上的黑白碁石……位于方桌中轴的一切俱都两分,砍破迷阵的雪浪刀华同时也砍开了行进路线上的所有实物,无分大小精粗;本应对剖的聂雨色早已不在原处,失去阵眼与阵主的奇门幻阵剎时崩溃。

那感觉很难形容,但耿照身子一晃,便知迷阵不复存在。肌肤表面、耳鼻窍中仿佛残留一丝湿濡闷浸的奇异触感,然而除了汗渍血污,迷阵并未在他身留下任何可感的实体。

清脆的铃声渐渐沉落,却依然动听,而发声的铜制驼铃原是来自刀首的垂饰;无论使刀之手如何有力沉稳,也不能使驼铃无声。会在刀上饰铃,是因为太有自信、过于光明,抑或只是无所用心,纯然喜欢那自由无依的清脆声响?

迷阵的扰动消失,耿照终于有机会看清男子的长相,才发现与先前的想象差之千里:

风篁是一名高大结实的中年男子,全不像文士儒者,满面于思、鼻作鹰钩,糙如磨砂的肌肤被艳阳晒成油亮的红褐色,厚发又卷又硬,根本梳不成髻,只能随意扎在脑后。若非有双爱笑不带沧桑的眼睛,让眼神比外表起码年轻了十岁,模样便似西北常见的走荒漠客,满身抖不落的风尘。

他披着一袭结实的长旧披风,防风的裹头长巾在颈间随意绕了几匝,束腕的臂鞲一路缠到肘后,打着绑腿似的双股皮绳。发出惊人刀光的长刀形如新月,刀弧却平缓得多,外鞘缠着厚厚的毛皮,长柄是标准的双手带;刀首末端的铜环之上,果然吊了两只荔枝大的铜铃,铸造甚是精巧。

耿照只看一眼,便知此人有毛族血统,他们强壮得像野兽,速度、气力以及敏捷的反应均远胜常人。据说西山韩阀麾下的劲旅“飞虎骑”专门选拔这样的人,故尔天下无敌,威名远播。

深目高颧、行旅装扮的虬髯男子手按刀柄,忽然一笑。

“我中计了,是不是?”

“也不算是计,不过是点小心机。”

广场的另一端,聂雨色重新盘膝坐上最外缘的方桌,邻桌便是平无碧的尸首,万不得已时抓起一扔,便是现成的盾牌。试出对手的能耐,他警觉地退到安全线外--当然是经过精密计算的结果。

“若非如此,你也未免藏得太深。”

黑衣公子换手托腮,另一只手撑着膝盖,饶富兴致地眺望着另一头的陌生人。

“你这下是西山问锋道狂风世家的手笔,没记错的话……嗯,叫“散回风”。据说狂风世家之刀质朴刚健,不重套路,以一息的出刀次数区分境界,“一式散回风”代表入门,一息间只能全力劈出一刀,二式便是连出两刀,以此类推。方才阁下那一手,却是几式散回风?”

一吸一吐曰“一息”,本指极短的时间。

而练武人之谓一息,除了计量时间速度,亦指一次提运内力之内所为,直到力竭换气为止。一息间连劈数刀虽非难事,然而刀刀皆全力施为,压缩在这么短的时间内接连并至,刀劲相迭,便十分骇人了。

问锋道狂风世家昔日亦有“刀浪”的别名,狂风之快,尚不足形容那种明明只与一人对敌、刀劲却迭涌而来的恐怖;一刀都接不下了,顷刻间连来数刀,谁不丧胆?故尔称之。在金刀门柳氏崛起之前,西山夜炼、狂风俱为刀坛锋首,各领一时风骚。

风篁淡淡一笑。

“以问锋道的算法,该是六式罢?”

“喔?”聂雨色不禁挑眉:

“二十年前,问锋道风老家主与柳氏金刀一战,不幸落败封道退隐,再加上“夜炼刀”修玉善金盆洗手,刀坛从此独尊西山金刀门。当年风老家主落败之招,恰恰是“六式散回风”,适才你明显未尽全力,若决心向柳家搦战,当能重振家声,君何流落江湖,甘心埋名?”

风篁哈哈大笑。

“你绕了半天,只想挖我的底。”

他把玩着桌顶空杯,怡然笑道:“我十几岁上家道中落,家主封道归隐,我的确有过这般想头,欲习得绝世刀艺,打败柳氏,重振狂风世家。

“幸而遇见家师,经他老人家一语破障,方知虚名荣辱,皆违道心。我若日夜想着报仇,想着柳氏金刀,今日断不能练至六式散回风的境界,纵使胜了金刀门,难道日后便不会被余子所败?

“聂雨色,我对你们指剑奇宫的恩怨没兴趣,我是真路过,坐下喝茶……算了,不说这个,说了火大。你怕我泄漏今日所见,我便立个誓与你:想要风某泄漏只字词组,须问我手中之刀!如此,你能放心了罢?”

聂雨色对他始终忌惮。

自风篁坐下,他便格外提防这名看不出深浅的汉子,还在路野色、甚至长老平无碧之上。那“六式散回风”可说直接落实了他的怀疑,单以实力来看,此人果然是今日最难缠的对手,威胁更胜那名内力浑厚、身怀本门绝学的耿姓少年。

奇门阵法不比拆招应敌,须预作准备。“天焕三辉阵”是他精心设计,用来对付惊震谷一行的陷阱,量身打造、准备充分,方能收此奇效。如今阵中染血,阵眼又经“呼雷剑印”与“六式散回风”双重破坏,早已残破不堪,他亦耗损不少内力,再难集中催动阵法。凡此种种,均不利于应付强敌。

对聂雨色来说,“战”不过是手段,是拿来谈判的筹码,“和”毋宁才是真正的目的。否则杀则杀矣,何必探他的底细?

风篁也是老江湖,利害了然于心,见聂雨色眉间稍解,明白双方已有共识,持刀起身,潇洒抱拳:“青山不改,绿水长流,咱们就此别过。聂兄,请。”转头遥唤:“耿兄弟、弦子姑娘,咱们一道罢?路上也有伴。”

聂雨色脸一沉。“姓风的,你这是什么意思?”

风篁摇手笑道:“欸,聂兄别误会。方才你也见了,惊什么谷的那帮子人不由分说杀将上来,这位耿兄弟独力应付,也算是结下了梁子,他要出卖你,对他没好处不是?再说了,他对朋友不离不弃,乃讲义气、铁铮铮的汉子,让他立个誓言绝不泄漏秘密,也就是了,聂兄大人大量,何苦相逼?”

聂雨色冷笑。

“说得轻巧。这厮能使我奇宫不传之秘,却非奇宫之人,我不过要个交代罢了。今日若易地而处,你能如此潇洒?”

风篁想了一想,笑道:“聂兄若执着于此,那也容易。”从行囊摸出一本线装簿册,缚上皮绳石块一扔,那薄册划了偌大圆弧,表示并无挟施暗器之意,才“啪!”落在聂雨色身前另一张桌板;掉落时皮索绷开,册子恰被石块压住,页角连同封皮泼喇喇地迎风翻动,似有一名持刀人形不停跳动。

直到风停,赫见封面题着“敬录散回风谱”六个大字。

耿照目力绝佳,书在半空便已瞥见,不由得失声叫道:

“风兄!这……万万不可!”

风篁耸肩一笑,蛮不在乎。

“家师曾说,门户之见,亦是求道的阻碍,便藏得秘籍无数,有多少练上手眼身躯,又有多少练进了锋刃柄锷里?天下武学越练越少,大抵如是。聂兄,我若以谱为质,能否换耿兄弟与我同去?待我手边事了,咱们约期一聚,我亲自带上他与贵宫交代。”

耿照听他说得入情入理,才知他考虑周详,心中感动:“我与风兄萍水相逢,尚说不上交情,他却一心回护,唯恐我一人独对奇宫,不免要吃大亏。”正欲辞让,却听聂雨色哼笑:

“看来你师傅教得好啊,这桩闲事你是管定了。却未请教:令师是何方高人,竟敢指点江湖,发下“天下武学越练越少”这般豪语?”

“聂雨色,我处处相让,可不是怕了你。殊不知行走江湖,最忌辱人尊长么?”风篁听他对恩师大有讥嘲之意,笑容一凝,眼中已无笑意,抱刀朝北面一拱手,森然道:“我乃靖波府云都赤侯座下第二弟子,人称“朔刀”风篁!阁下一心求战,风某敢不奉陪!亮兵器罢!”

聂雨色冷冷一笑,拈起一根算筹,右臂平伸,直指如剑。

“奇宫门下,不用兵器!姓风的,上来受死罢。”

他在龙庭山素有“黑衣死神”之称,冷血无情,人皆惊惧,所恃绝非阵法而已。聂雨色的修为在“风云四奇”中仅次师兄,单以剑术论,未必在少年老成、内力造诣冠绝群伦的秋霜色之下。

风篁见他摆出架势,竟是渊渟岳峙,法度森严,周身上下俱是锋者所独有的专注与执着,更无一丝破绽,胸中豪气顿生,大笑:“好!这一路便有刀山火海,我也来会你!留神了!”

不管有无阵局,大步疾冲,披风“泼喇!”飞展如鸟翼,靴下激尘,十余丈的距离眨眼便冲过中线,令人错生贴地翔掠之感;疾行间曳光出鞘,唰唰两道耀眼刀芒交错旋出,第三刀却后发先至,但听铃声一动、倏又戛止,长刀已自身侧脱手飞出,急旋如电,径取聂雨色的人头!

问锋道刀出无悔,威力绝强,专克天下机巧。聂雨色正全心提防那霸道的“六式散回风”,孰料实刀横里旋来,刃薄难辨,竟还先于刀气;侧身一让,堪避过断首之厄,原本完美的体势破绽百出,而刀气又至。

“嚓”的一声算筹断去,第一道刀气倏然偏转,聂雨色手中变戏法似的生出另一支算筹,运劲直刺,竹筹抵不住刀气剑气悍然对撞,迸成齑粉,震得虎口鲜血长流,血珠旋被风压绞碎,酾成一空血雾;被撞散的刀气则飞窜如蛇,削得椅凳唰唰作响,弹落遍地锐角。

暗红色的血雾挥开,风篁一跃而出,刀鞘反抡,聂雨色及时变出一支算筹,却无挑刺格挡的余裕,“喀喇!”脆弱的竹筹迎风摧折,不及扔去,托掌径迎,裹着厚重毛皮的刀鞘砸入掌心,将不知何时出现的三枚算筹悉数砸断。

雄浑的劲力贯臂透体,聂雨色浑身气血一晃,喉头顿甜,生生咬住满口腥咸,切齿暗赞:“第四刀犹有沉劲,不愧是“六式散回风”!”说时迟那时快,风篁趁他抓住刀鞘,冷不防猱身欺近,右手五指一并,贯中而出!

两人几已贴面,这短兵相接的第五刀贯破黑袍,指尖却空荡荡的不着边际。风篁暗叫“不好”,那张讨人厌的苍白瘦脸自身畔倏起,宛若幽灵,胸腹间衣布完好,哪有手刀的痕迹?

(隐沦之术!)

恩师曾说过,道门中有一门移花接木、缩地腾挪的幻术,虽不是真将身子变作他物,或速于飞空,而与戏法杂耍相似,皆为障眼法门,却不可大意轻敌。“高手修为精深,意志坚定,这“隐沦之术”纵迷心智,不过一瞬而已,又有何用?”他对这种外道方伎甚感厌恶,忍不住质疑。

恩师淡淡一笑,神色平和。

“高手过招,胜负也只一瞬。他要欺你,本不图多。”

--这家伙,从开始就没想认真较量!

(可恶!)

然“散回风”刀刀皆为全力,就算五刀落空,最末一刀仍有石破天惊之威,当者无幸。

正欲出手,见聂雨色左手食指一弹,虎口迸出的血珠凝于半空,忽地变尖变长,明明眨眼飞快,这一瞬却仿佛突然静止,风篁眼睁睁看那粒血珠被拉成血箭,末端仍连于他白惨的指尖,不住地抽细抽长,最后竟成了发丝模样。

聂雨色手指一递,时间又恢复运转,血尖刺入风篁左肩,一串饱腻的血珠沿丝透入,连那道血丝线也抽离指头,如鱼线般收卷入体,仿佛原本便是出自风篁体内,而非从聂雨色手里射来。

异血入体,风篁全身一凝,竟动弹不得,蓄满的内力无从散去,嗤嗤几响,刀气自肩臂破体而出,锐利的创口爆出大蓬血雾。风篁闷哼一声,嘴角溢血,奋起余力抓住聂雨色,忽露笑容;聂雨色一时挣脱不开,面色丕变。

聂雨色的“禁血阴雷”不能算武功,也非正统术法,却是撷取两家之长合于一炉同冶,发前人之所未发,堪称别开生面。鲜血对术法本有奇效,外来异血既可破阵,术者自身之血亦有风助火势、借命增幅的效果。

他以左手雷诀发动禁术,将血打入风篁体内,一息之间该能完全封住其行动,孰料风篁仍有余力,不禁暗叹:“这厮的修为果然不止“六式散回风”,最少在七式以上!”挣脱时已慢一步,脑后异响嗡然,似是那柄旋开的薄刃长刀又转了回来,灵台倏清,想起色目刀侯的绝技,心底凉透。

--驼铃飞斩!

风篁脱手掷出的,竟是一记回旋刀!

一击不中回头取首,本是将一刀作两刀使的妙法。风篁隐瞒“七式散回风”的修为留作后手,并未全出聂雨色的算计,然而借由“驼铃飞斩”的回旋刀势,将一息间的杀着由六式提升至八式,却非他所能预料。

“怎么算都漏了一式啊!”

聂雨色闭目苦笑,颈背刺痒汗毛飞断,正是死兆临头,手中不知何时又滑出一枚算筹,不管不顾,直刺风篁的胸膛,竟是两败俱伤的打法!

千钧一发之际,一道金光飙至,撞正刀锋,长刀失了准头,自他的右肩臂斜斜掠开,拉了道长口。聂雨色眉头微皱,径取风篁心口,算筹将刺入的当儿,一人及时抓住风篁的背心向后滑开,堪解洞胸之厄,正是耿照。

聂雨色冷哼一声,并指为剑、连环进招,每每从绝难想象的方位刺来,耿照单臂遮护风篁,初时忽拳忽掌,终不敌“通天剑指”刁钻,末了亦以剑指相应。

两人进退合节,仿佛为此对练过千百回,拆得丝丝入扣,聂雨色以一式“指鹿为马”疾刺他双眼,食中二指才到中途,忽改道胸前“膻中穴”。耿照翻掌欲拦,蓦地福至心灵,仰头一让,剑气贴面而过,几乎将鼻子削落。

一剑落空,耿照拉风篁踉跄后退,聂雨色剑指向地,却不进逼,嘴角泛起一丝蔑冷,瞇眼笑道:

“你是哪位长老的私传弟子?“影魔”冰无叶,还是“匣剑天魔”独无年?山上那帮“色”字辈的废物能接我十招而不败的,可说半个也没有……原来,是在外头藏了一个!”笑容一凝,杀气大盛,衣发“泼喇!一声无风自动。

风篁亦为之神夺,感应气机,不由得汗毛直竖,心下骇然:

“这厮竟有如此霸道的杀气!若全力发出一剑,须以几式散回风才能接下?”他尚余一式之力未发,陡地挣脱耿照臂持,闪身掠出,将鲜血咬在口中,狠笑道:

“姓聂的,我来陪你玩玩!”

“散回风”本是摒除机巧、以力决胜的武学,置之死地威力反增,风篁这平平无奇的一记手刀不带风声,穿越烟尘而不沾,于极静中倏然位移,周遭景物仿佛顿止;明明动作快绝,轨迹却一一映现,无不分明。

聂雨色不为所动,凝力提指,地面沙尘随之冉冉上升,指尖剑芒隐窜,气机遥遥罩住电掣般无声飞近的披风乌影,指间压力催增,如绷弦不住震颤,背后似有黑翳铺天盖地而来;刀气逼入的一瞬间,剑芒便欲脱手。

忽然一道人影闯入两人当中,竟是耿照!

(好……好快!)

风、聂俱都一凛,一怔之间,刀气剑芒微微一滞,耿照把握这千金不换的一霎,铁掌双分,各自缠上剑指手刀,左旋右引,欲将两道宏大的杀人气劲偏开,否则光是两劲相撞,产生的威力便足以震断三人心脉!

“你……坏事!”聂雨色见他弄巧成拙,不由切齿。

以他计算之精,岂不知这击两人俱是催谷内力,压缩气劲至极,以产生坚逾金铁的破坏力,若正面撞实了,便如两只金钟交击,无论胜败若何,双方都将承受冲击力道的反馈;以二人目下状况,绝对是两败俱伤。

聂雨色在出手的剎那间,精确估量过“散回风”的刀劲特质,有七成的把握能后发先至,押注赌了这一把。孰料耿照横里杀出,将双方劲力引去,要改弦易辙也来不及了,若耿照化消不了劲力,不但刀气剑芒将在他身上齐齐爆开、硬生生炸了个血肉模糊,连风聂二人亦不可免。

风篁发觉不妙,拼着损伤功体欲撤劲力,不料喉头一甜,嘴角溢出黑血,刀气骤然增幅,隐隐有乱窜之象。聂雨色沉声低喝:“莫……莫再作为,都由他了!”冒险开声的代价,当场喷出一口血雾,适才催动阵法的伤疲一齐迸发,白面益青,剑芒随之失控。

耿照夹在两人当中,被两股迫人的气芒压得口鼻溢血,勉强靠着“白拂手”化消压力,片刻不敢稍停。然而以他的功力,也只能以导引旋绕、化消双向的冲击,未能化去刀气剑芒自身,两股巨力反借由螺旋之势,不住旋转增幅。

耿照只觉气血翻腾,浑身滚烫如沸,随着外在压力的增加,碧火神功也仿佛被逼着挤出体内的所有潜力,每觉酸、热、痛、麻……再难忍受时,便有一丝劲力由莫名处被抽出,勉强抵住左右两股不断增强的压力。

他渐渐无法保持清醒,咬牙爆汗、双目赤红,齿缝间迸出伤兽般的低咆,凭本能与两股劲力苦苦抗衡,犹如在洪水边缘抢筑提防:每当洪流漫荡,即将淹盖进来,碧火神功便把堤防加高尺许;不多时水位随之攀升,堤防只好继续增高……也不知过了多久,蓦地耿照虎吼一声,双臂一振,猛将刀气剑芒弹开,仿佛堤防内不知不觉蓄满了水,最终高过堤外积洪,开闸的瞬间,竟将滚滚洪流冲了开去!

唰唰两声,刀剑二气如松开的牛筋、脱困的蛟龙,呼啸着自他臂间交错而过,平沙扫尘,各至三丈开外,通天剑锐而及远,回风刀裂地如犁,胜负难分。聂雨色登登登连退几步,单膝着地,面色煞白。蓦地蓝影一晃,冷锋直指咽喉,却是一旁弦子调息复原,抽出灵蛇古剑掩杀而至。

“慢!”耿照吐气开声,挽住踉跄倒退的风篁。

弦子收剑飘退,剑尖距聂雨色的咽喉仅只分许。“黑衣死神”满脸衅笑,不见丝毫惊慌,仿佛耿照这一喊救下的是弦子,而不是他。

弦子退回耿照身旁,慎防聂雨色再使什么手段,侧首问:“你有没怎样?”耿照全身大汗淋漓,仿佛自水中捞起一般,活动活动臂膀,暗自提运内功,只觉浑身力量盈满,似欲透出毛孔,自己也觉奇怪:

“没……没怎样。我觉得好极啦,似乎……似乎没这么好过。”

风篁唾去一口血污,苦笑道:“你好,我可就不好啦。合着今儿日子不对,怎地邪门的事特别多?”见聂雨色缓缓站起,挣开扶持,挺身道:“来来来,适才有人捣乱,这一局不算。咱们再来打过!”他吐去瘀血,运功内视,身子当无大碍,聂雨色却是面白如纸,若第二回合重新较量,大有优劣逆转的况味。

忽听一人道:“且慢!诸位请住手。”聂雨色啧的一声,面露不驯,仿佛觉得十分无趣。但见两人自茶棚中走出来,当先的是一名白衣公子,金冠束发、足蹬鳞靴,手持一柄水磨玉折扇,扇柄流苏上缀着一枚名贵的蜜结伽罗。

这伽罗乃伽楠香木所生,多产于南境燠热的深林之中。伽南木长成后,近树根处结有树穴,大蚁寄居其中,食石蜜而遗渍,久而久之,香木受石蜜之气而凝,逐渐成香。香胎结成后树便枯死,称为“伽罗”,又以蜜结伽罗为上品。流影城之中时常采购,耿照素知其珍。

白衣公子身后,跟着一名戴着薄罗面纱的妙龄女郎,露出面纱的半截鼻梁又高又挺,眉眼便如远山,钟灵毓秀、难绘难描,虽未全现面目,光是这半张脸蛋已堪称绝色。女郎生得高挑,身段曼妙自不待言,衣着亦十分华贵,尤以一根银灿灿的鳞纹带子束腰,更衬得葫腰盈盈,不失圆熟腴润,既端雅又诱人。

耿照只觉她身形眼熟,见白衣公子手挽佳人状甚亲昵,料想是他人内眷,不敢多瞧,一时想不起于何时何地见过。

白衣公子拉着女郎信步而来,弯腰拾起一支凤头金钗,以衣角擦净沾尘,笑顾女郎:“喏,阿妍,多谢你的钗儿。这不是替你拿回来了么?”女郎浓睫瞬颤,似是一笑,未见其唇抿勾画,已觉嫣然。正要伸手接过,白衣公子调皮一闪,笑道:

“别忙,我给你簪上。”轻轻往她发盘上一送,微调了调高低,怡然道:

“好看。当真好看得紧。”女郎玉靥飞红,嗔怪似的瞟了他一眼,又望向不远处的三人,羞意更浓。耿照心想:“原来是他掷出金钗,免去聂雨色断头之厄。”适才那一掷劲力不强,难在方位奇准,回旋刀势又快又急,却一碰便给弹开了去,可见他手眼、巧劲皆有独到,非同凡响。

白衣公子拍去灰尘,对耿、风二人一拱手,笑道:“风篁兄、耿兄弟,今日在此巧遇,也算有缘。江湖道上奔波,难免刀兵相向,正所谓:“不打不相识。”二位若然不弃,便由我来做东,且饮一杯如何?”聂雨色又啧的一声,面出不耐。

风篁盯着白衣公子好一会儿,喃喃道:“你……你是……”支吾一阵,不知该如何开口。

以他惯见江湖久经风浪,实不该如此失态。

然而非但耿照不觉他失礼,连聂雨色与那白衣公子也明白他何以失常--

因为白衣公子与风篁一样,有着一张黝黑粗犷、充满异族风情的奇异面孔。

那是张绝不该出现在以“鳞族纯血”著称、君临东海之指剑奇宫内的面孔。

白衣公子年约三十,五官深邃、鼻梁高挺,红褐色的肌肤细腻得无一丝痘瘢,笑起来颊畔有浅浅的梨窝,带着一丝孩子气。充满野性的轮廓,使他的眼神兼具危险魅惑,狮鬃般的粗硬褐发明明梳理齐整,仍予人放荡不羁之感。

他的打扮与沐云色、聂雨色,甚至与惊震谷的门人近似,都是优雅风流的翩翩佳公子,然而配上粗犷野性的长相,不知为何却不显扞格,反而更能凸显他与众不同的英挺。耿照一眼便猜到他的身分,只是万料不到会此地遇见。

那公子盛情邀约,仿佛没想过会被拒绝,兴冲冲牵着女郎转身,欲请店家备酒上菜;走出几步才蓦然想起,“哎呀”一声,玉骨折扇轻击大腿,停步回头,举扇拱手道:“瞧我,都忘了自我介绍,这是什么记性!在下龙庭山韩雪色,万望风兄、耿兄弟二位恕罪。”

五人入得茶棚,拣了张大桌坐定。

韩雪色居主位,与那戴着面纱的美丽女郎并肩同坐,耿照、弦子与风篁三人于下首各据一边,风篁为示友好,将佩刀连同行囊搁置在茶铺门边。聂雨色则盘腿坐于邻桌上自斟自饮,瞧都不瞧这里一眼,嘴角兀自挂着轻蔑的冷笑,仿佛觉得与“敌人”同桌愚不可及。

茶铺的掌柜伙计早在聂雨色布阵前,便教韩雪色打发去躲起来了,这时才出来招呼饮食。韩雪色随手取银锭打赏,竟未使过铜钱,出手异常阔绰,也难怪他们尽心尽力伺候,不敢慢怠。

“云都赤侯府的大名,我是久仰了,只是难得下山,迟迟未得登门,求教于刀侯前辈。”韩雪色双手捧起粗陶杯子。“今日见风兄豪迈慷慨、刀法超卓,方知刀侯府侠义肝胆,更在传言之上!来,贵我两家之谊,由此杯伊始!我敬风兄。”

指剑奇宫是东海四大剑门之一,刀侯府无论声名或资历,都远不能与传承数百年的奇宫相比,“九曜皇衣”韩雪色之名更是轰传天下,剑界讲起“东海三件衣”来,可说是无人不知,无人不晓。

风篁见惊震谷平无碧、乃至聂雨色等人神态倨傲,不想奇宫之主如此平易近人,一点架子也没有,再加上同是西山毛族后裔,不由大生好感,举杯道:“宫主客气。想来风某也有不是,得罪之处,望请海涵。”仰头一饮而尽,倒转杯口,示以无余。

邻桌聂雨色阴恻恻一笑,自言自语。“虚伪啊虚伪啊,这世间怎么如此丑陋?大家说话都跟放屁一样啊,真是令人绝望。”

风篁面颊抽动,笑容僵在脸上。韩雪色面上也不好看,回头道:“聂师兄,你这是在同本座说话么?”聂雨色放落杯子,恭恭敬敬道:“启禀宫主,属下只是伤春悲秋,一时有感而发,没在同谁说话。”

“那就好。不过现下有贵客在,你可以晚些再伤春悲秋么?”

“属下遵命。”盘坐在桌上的黑衣男子把头深深压进腿间,额头都贴到靴帮子上了,仿佛从后脑勺发出的闷钝声音虽然恭顺,动作却充满恶意。耿照一口茶差点喷将出来,所幸浑厚的碧火功及时压抑,才不致出丑露乖。身旁风篁却无独步天下的碧火神功,只听“骨碌”一响,生生将热茶咽入腹中,怕连肠子都烫熟了。

韩雪色尴尬一笑,亲自执壶为众人斟满,举杯相酬。

“耿兄弟年纪轻轻,修为却如此不凡,适才排纷解斗的胆色与本领,都是一等一的高明,令人好生敬佩。流影城竟有如此人才,怪我久未出江湖,见识忒浅。来,今日相识,豪兴遄飞,你我干一杯!”

背后聂雨色连连摇头:“可惜啊可惜啊,酒里没加蒙汗药。药倒了抓回去严刑拷打,才知道是谁家的奸细。”耿照早有提防,陶杯就口没敢饮下,一旁风篁“噗”的一声全喷出来,咳声连连,不住捶胸。弦子好整以暇捧杯轻啜一口,对风篁道:“在外头别吃东西。喝茶不妨的。”

韩雪色回头。“聂师兄,怎么你很想给人下蒙汗药?”

“启禀宫主,属下不敢。”

“你还有什么不敢的?”韩雪色翻起一只空杯斟满,推在他脚边:

“喏,下。”

“下什么,宫主?”

“蒙汗药。”韩雪色双手抱胸,一点都不像在说笑。

聂雨色默然片刻,从腰带间摸出个小纸包来。耿照几欲晕倒:“……他居然真的有!”聂雨色将粉末点进热茶,正要收起,却被韩雪色叫住:“倒完,我见包里还有剩。来,别那么小气,都下了。”

“启禀宫主,用不着这么多的。”黑衣男子难得正经地解释起来:

“再多放些,就稠得跟碗杏仁茶一样了,猪都不喝的。宫主明察。”

韩雪色抱胸冷笑,抬了抬下巴,聂雨色只好把粉末一股脑儿倒完。

“启禀宫主,全都下了。”

“很好。如果等一下你突然又想说话,记得把这杯喝了,明白不?”

“……猪都不喝……属下明白。”

接下来果然清静多了。

韩雪色博学强记,甚是健谈,风篁行脚天下磨练刀法,见识亦十分广博,两人相谈甚欢,耿照亦听得津津有味。那名唤“阿妍”的丽人始终傍着韩雪色,抬望他的清澈眼神充满少女般的倾慕,从头至尾不发一语,端坐的姿态却十分高雅,举止合宜,令人望而生敬。

聊了一会儿,韩雪色笑顾耿照:“耿兄弟内功如此高强,堪称炉火纯青,不知是哪位高人的门下?”耿照心想:“定是沐四公子为我保守秘密,韩宫主迄今不知我与琴魔前辈之渊源。”想起当夜沐云色殷殷提点,大为感动,益发审慎,拱手道:

“在下幼年曾遇一异人,点拨过几日武功,受用至今。可惜异人并未留名,竟令弟子无有师承,甚为遗憾,让宫主见笑了。”

他一向不擅说谎,索性用老胡编造的版本,日后韩、聂等听闻不觉云上楼之事,前后兜拢,方无破绽。韩雪色以为他不欲言明,也不生气,抚扇笑道:“耿兄弟本领出众,难得的是如此谦怀,令人钦佩。是了,耿兄弟既来华眉县,莫非独孤城主便在左近?”

耿照摇头。

“敝上有命,在下暂调镇东将军府,为慕容将军办差。此番前来乃奉将军号令,前来接应一位李姓同僚,返回越浦复命。”对面风篁眉目一动,抬起头来,耿照微摇了摇头,示意不要声张。两人交换眼色,俱都了然于心。

那覆面女郎阿妍听得“将军”二字,“呀”的一声,身子微颤。韩雪色轻握她腴润的藕臂,低问:“怎么,身子不适么?”阿妍摇摇头,细声道:“没事,只……只是有点头晕,不碍事。”

韩雪色柔声道:“我让阿娥伺候你歇息。”阿妍一径摇头,神态温柔而倔强。耿照亦觉熟悉,只是仍与她曼妙的背影一般,想不起在哪里见过。

他望了风篁一眼,起身拱手:“韩宫主,在下尚有公务,不克久留。”取出一封关条,双手呈上。“我与沐四公子乃至交,对奇宫之事略有耳闻,不当几位是外人。宫主与聂二侠若然信得过在下,不妨前来越浦一聚,越浦城外有三千谷城铁骑驻扎,江湖人亦不敢造次,在三乘论法结束之前,诸位可安心饮上几日几夜,既不用餐风露宿,亦可让小弟略尽地主之谊。”

韩雪色从容接过,收入怀中,笑道:“只消耿兄弟答应一件事,我们今日即刻动身,指不定明夜城中,便与耿兄弟喝个烂醉。”耿照一愣:“什么事?”

““韩宫主”三字生份得紧,切莫再提。”韩雪色笑道:“我痴长你几岁,忝颜僭尊,你喊我一声“韩兄”,我喊你“耿兄弟”行了。我只与自家兄弟吃酒时,才肯醉的,与外人饮酒不过三盅,从无例外。”

耿照再不推辞,抱拳唤道:“韩兄!”

“好!”韩雪色起身把臂,两人相顾大笑。风篁也趁机告辞。

韩雪色本欲送出绿柳村,经不住耿、风劝阻,终于铺外止步,与阿妍并肩相偕,目送三人离去。韩雪色身材颀长,腰窄膀阔,昂立便似一枚倒置的尖长角楔,充满粗犷的野性魅力;尽管阿妍身段出挑,在他身旁却如小鸟依人,说不出的合衬,丝毫不显突兀。

直到彼方三人一马的小点消失,她才叹了口气。韩雪色伸手去揉她眉心,阿妍噗哧一声,轻拍他手背,红着脸低道:“别淘气。还……还有别人哩!”韩雪色捏她尖细的下颔,拥美调笑:“这也容易,你信不信我叫他把头埋进腿间,两个时辰都别起来?”

阿妍又羞又好笑,隐约觉得郎君不是说着玩的,不由替那阴阳怪气的黑衣男子担心起来,轻声道:“别……人家忠心耿耿的,别这么糟蹋人。你要把人家对你的好放在心上,莫觉得理所当然,明君与昏君之别,不外如是。”

韩雪色笑道:“是、是,我都记心里啦。”扬声道:“聂师兄,你瞧阿妍多替你着想?还不谢谢人家!”聂雨色低头道:“多谢阿妍姑娘,救了我的龙骨。要不一折俩时辰,都成蛞蝓了。”阿妍被他逗得大乐,红着脸轻捶爱郎宽阔的胸膛,咬唇道:

“你们好坏!合起来戏弄我。不睬你啦。”

韩雪色笑得片刻,见她又露愁容,低声逗她:“你说,江湖好不好玩?”

“少伤点人命,也就是啦,哪有什么好不好玩的?只要在你身边,到哪儿我都开心。”阿妍摇摇头,半晌又蹙眉道:“那人……会不会是慕容柔派来的?他忒聪明的人,恐怕已知我……”

“嘘----!”

韩雪色以指尖抚住她的嘴唇,即使隔着薄罗纱子,她的唇瓣依旧凉滑湿润,带着令人销魂的柔软芬芳。“别瞎操心。慕容若要派人寻你,只怕越浦城外的三千铁骑已四散而出,踏遍三川之地每个角落,绝不是打发个江湖人来。你身子乏啦,先去歇会儿,晚些我们再上路。”

“这回……又要去哪儿?”

“去越浦看大船,吃河鲜。”韩雪色抚着她滑腻的玉手,柔声笑道:“慕容柔要寻你,决计想不到你近在眼前。越浦地阔人稠,寻人最是不易,如今又有耿兄弟与老四照拂,正可放怀享乐,毋须忧心。”

阿妍满面倦容,似是不愿再想,顺从地点点头。韩雪色唤来茶铺掌柜之女阿娥,让她扶着阿妍往铺后的一座小院里歇息。

他三人在镇上数日,便于院中落脚。韩雪色出手大方,花钱如流水,买得茶铺掌柜死心塌地,莫说教闺女给阿妍姑娘梳发穿衣,伺候日常起居,怕要睡他老婆女儿都肯双手奉上。韩、聂二人目不斜视,以礼自持,毫无染指意图,已是天上掉下来的财神爷善心客。

韩雪色走回桌边,脚尖勾过长凳,一屁股坐下,见聂雨色兀自赖在桌上,笑道:

“人都走了,还闹别扭?坐下呗,我给你斟茶。”聂雨色托腮抬望着铺里的茅草顶,自言自语道:“你学坏了,宫主,连自己的女人都骗。慕容柔若知走脱了她,唯恐教天下人知晓,决计不敢兴兵搜查,只会派江湖人来寻。”

韩雪色笑道:“你要敢揭我的底,我真让你把茶喝了。”将那杯掺了药的冷茶连杯子一块扔出去。反正以他花的银两,便把整间铺子烧了,掌柜眉头都不皱一下,区区一只粗陶陈杯,爱怎么扔就怎么扔。

“宫主真小心眼。”聂雨色指着他。“怕我记仇,变个戏法把药茶弄你杯里,索性连杯子都仍了。”

韩雪色冷笑。“难道你不记仇?”

“记仇啊。”

“忒多废话!”韩雪色瞟他一眼,“唰”的一声大力挥开折扇,却未搧摇。

“我问你,你同那风篁有甚大仇,冒险不挡那一记回旋刀,也要置他于死?拓跋十翼虽有十多年未现江湖,可不是好惹的主。我们眼下的敌人还不够多么?”

“没仇,我又不认识他。”聂雨色淡道:

“这人做不了朋友,迟早是敌人,逮到机会能杀便杀。况且四家当中,惊震谷实力最弱,其他三家可没这么好应付,色目刀侯座下第二弟子死于奇宫绝学,刀侯府定然找上龙庭山。驱虎吞狼,既替老大减少一点压力,宫主也多些时间逍遥。”

韩雪色“唰!”收拢折扇,脆响声中隐有火气。

“你高兴拿自己的命开玩笑,不用先问过我么?要是当时一掷不中,你现在有命跟我耍嘴皮?”始终笑意疏朗的奇宫之主面色倏沉,霍然起身,一把揪住黑衣男子的衣襟:“老头子死了,老三也死了……你们发过誓,你们的命都是我的!你们要死之前,可有谁来问过我!”

高大的毛族青年站起来,还比桌顶的苍白男子高出大半个头,犹如凛凛天神揪着一名凡人小老头,说不出的滑稽可笑。但聂雨色没有笑,淡然道:“属下的命是宫主的,属下从没忘记。属下要死之时未必来得及请示,这点须请宫主见谅。但属下今日并不预备死在这里。”

韩雪色“哼”的一声松开衣襟,坐下来喝闷茶。

“你拍这种马屁,以为我会原谅你?”

“宫主服了“奇鲮丹”?”聂雨色没回答他,径问了另一个问题。

韩雪色绷着脸,肩膀垂落,片刻才没好气道:“服了,你运气好。我一见那人出手,便觉不对,赶紧服药运功;待药力发作时,想找支趁手的暗器也没门,只来得及拔阿妍的凤钗。就差这么一点,你现下已是无头鬼!”

聂雨色耸了耸肩,一脸的不在乎。

“奇鲮丹虽能短暂增强内力,却无益于掷钗的眼力手法,那是宫主之物,普天之下谁也拾夺不去。此外,服丹时机的判断也至关重要,缩头畏死固然容易浪费,托大轻敌亦不可取。比起掷钗救得属下,宫主今日最大的收获,当在“判断”二字。”

韩雪色哼了一声,容色稍霁,只是心有未甘,咕哝道:“每日仅能一服、每服绝不能超过三枚的“奇鲮丹”,就这样被你糟蹋了,你以为是吃花生咸豆?若教大师兄知晓,包管你吃不完兜着走!”

聂雨色俯首道:“还请宫主为属下隐瞒。老实说,我是真怕了他。”两人你看看我我看看你,突然齐声大笑,笑得眼角迸泪,前仰后俯。“有这么怕?”“怕到发抖啊!”

心结化开,两人再无芥蒂,片刻韩雪色抹去眼泪,喘了口气,转头道:“是了,那耿姓少年的来历,你怎么看?”

聂雨色沉吟半晌。

“他若是奇宫内的派系培养,只幽明峪、飞雨峰两家有此实力。但“影魔”冰无叶有心计而无武功,“匣剑天魔”独无年有此能耐,却不像他的作风……属下有个极大胆的推想,那少年或与我风云峡有关。他的内力简直强得不象话,我与风篁豁命一击,他竟能震开,那一霎之力须在我二人合击之上;便打娘胎练起,也绝不短于三五十年之功,如何能够?此即是最好的证明。”

韩雪色微微一怔,恍然大悟。

“你是说老头子……但老四密信当中,并未提及此人。”

聂雨色摇头。“那耿照说了,他与老四是生死至交,老四一向妇人之仁,信中没提,正代表有戏。我在此地稍作布置,将追兵引至他处,我们进越浦与老四会合,我能教他乖乖吐实。”

韩雪色却有些踌躇起来。“倘若耿照真是夺舍大法所遗……”

“那便再对他施展一次。是我风云峡的,永归风云峡所有。”聂雨色淡道:

“况且,取回师父之所遗,宫主便毋须倚赖“奇鲮丹”了。此乃当务之急。”


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