《妖刀记》
默默猴 著
第九十三折
泪映红妆
怜月照影

“滴答”一响,液珠由融蜡似的石钟乳尖坠落,炸碎在嶙峋不平的地面上,声音不住回荡在宽广的空间里,一波接一波地往洞窟深处蔓去,与其说是次第减弱,更像被无尽的幽深黑暗所吞噬。这山洞内透着刺骨的湿寒,即使横疏影用力裹紧了乌绒大氅,曼妙娇躯仍不停轻颤,玲珑诱人的曲线如海波般荡漾。

或许……是因为面具太过冰寒的缘故。她心里想。

站在削平的岩壁之前、手举火炬的枯瘦老人却仿佛察觉不到温度,明明背脊微见佝偻,不知怎的身形仍有一种挺拔傲岸的姿态,整个人恍如古松苦竹,饶是岁月风霜陈腐已深,依然苍劲不减。

老人脸上的鸟形木面宛若“鬼雀”的人形化身,唯一比巨大的食肉妖鸟更恐怖迫人、教人难以相对的,也只有从两枚眼洞中绽出的锋锐目光。横疏影粉颈低垂,咬着牙强迫自己止住震颤,至少不要在老人面前显露出卑怯心虚的模样。

接到古木鸢的菉纸密函之后,她便做好外出的准备,但老人是如何潜入栖凤馆、又是如何无声无息将她带来此间,横疏影却毫无头绪;恢复意识时,便已置身在这湿冷幽暗的广阔空间里,由洞窟中高低错落的石笋钟乳,以及除了火炬之外别无光源等推断,此处极可能是一个埋穴式的地下洞窟。

虽不特别觉得气闷,但劈啪作响的炬焰颇为安定,没有洞穴内常见的微飔气旋,更左证了横疏影的揣测。

古木鸢并未召集其他人--起码在视线范围内没看见。现场也没有用来遮掩形体的白骨烛台,显是因为只有二人相对,毋须如此大费周章。

为了这天横疏影已在心中演练过无数回,一旦亲身上阵时,古木鸢却总能教她心惊胆战,宛若一名手足无措的小女孩。老人将火炬往石缝间一拄,也不看她,单手负后,似抬头打量着石窟四面,沉声道:

“知道为什么找你?”

横疏影尽力维持镇定,低声应答。

“……知道。”

“但有件事你还不知道。”古木鸢的语气没什么起伏,仿佛只是客观陈述一个事实,不带丝毫情感。“耿照今夜出现在风火连环坞,几乎破坏我等联合七玄的重要集会,赤炼堂总舵付之一炬,天罗香之主雪艳青失踪,耿照也不知下落。”

横疏影浑身一震,不由自主环臂抱胸,十指隔着厚厚的乌绒大氅掐进腴润上臂,尖细的指甲几乎刺穿衣裹,将柔肌刺出血来。他……他还好么?闯入七玄之会、几乎破坏了“姑射”精心策划的密谋……明明是惊心动魄难以放怀,偏生焦灼之中又隐隐生出一丝难言的骄傲。

--那打坏姑射计划、令古木鸢这般人物咬牙切齿深深忌惮的,是我的男人!

这念头掠过心版的瞬间,为不通武艺的美丽女子注入了无比勇气,横疏影双手一紧,咬牙挺直了细圆的小腰,又恢复成那个日理万机的精明二总管,俯颈道:“是我的过失。耿照离开朱城山后,中途发生许多变数,远超过我的预期,以致杀人的计策落空,方有今夜之事。”

古木鸢闻言,只点了点头。

“我想知道,你安排的计策是什么?”

“当初在不觉云上楼一晤,胡彦之言语开罪了岳宸风,我在席上再三观察,岳宸风明显动了杀心。此人腹容之狭,乃是睚眦必报的性子,筵席上没能除掉胡彦之,必于山下等候,我便安排那耿姓少年与胡彦之一道,假岳宸风之手杀除。”横疏影从容道:“我让耿照带妖刀赤眼下山,并以此为理由,让胡彦之随行保护。那厮也知道自己惹上了岳宸风,要求我在龙口村前伏一支人马,以接应他二人。”

接下来的部分就很简单了。横疏影实际上并没有安排接应的五百精骑,而是派人去接耿照的父亲姊姊,留作后手。

胡大爷江湖混老,是相当精明能干的人物,性格上却有过于自负的缺点,要他像灰孙子一样夹着尾巴逃跑,那是万万做不到的;既知龙口村最少有五百名流影城的精甲接应,少不得是要一路杀将过去,狠狠挫一挫岳某某的锐气--

事实证明横疏影的眼光没有错。虽料不到岳宸风与五帝窟勾结,让五岛之人代替自己沿途狙击,但最后的结果还是一样的。胡大爷一路杀到了渡口,等待他的却非约定好的接应人马,而是敌人的重重包围,强如“策马狂歌”也几乎失手;若非策影之通灵神骏稀世罕有,堪比江湖一流高手,胡、耿及阿傻三人便要死于江畔。

“这条计策很有你的风格。”古木鸢点头:

“只做很少的事情,却能获得很大的效果。”

“我不懂武艺,也没有顶尖高手可供使唤。”似乎听出了老人的不满,她试图婉转地表达抗议:“耿照若死于流影城,对我来说是极大的麻烦,赤眼也是。必须在流影城之外动手,还得假他人之手杀之,这是我能想到最好的办法。”

横疏影只撒了个小小的谎。她派去接耿老铁与耿萦的那人,也肩负着将耿照平安带回的任务,然而当中还是出了意外,那人并未遇着耿照。

古木鸢没有一一细究她的说辞,安静片刻,才道:“你并不想杀掉这个少年,是不?”横疏影捕捉到他语气中一丝微妙的松动,深吸了一口气,从容回答:“我以为留下此人,无论现在或将来,对组织会更有利。”

“喔?”

“琴魔夺舍迄今,在他身上并无复苏的迹象,而他在慕容柔处颇受重用,若是贸然杀害,难保不会引起镇东将军注意,平添困扰。”她小心控制语气,不让自己听来太过热切,冷冷道:“若知今夜风火连环坞有事,我能教他不近方圆十里内,可惜深溪虎并未事先告知。我有控制这少年的十足把握,使其为组织效力,岂非比杀了他更有价值?”

古木鸢抬起眼眸。这是会面以来两人首次相对,如实剑般的锋锐眼神令她颅内隐隐生疼,瞬间产生“被目光洞穿”的错觉。

“怎么控制?用你的身体么?”

横疏影面上一红,所幸戴有空林夜鬼的面具,不致被窥破神情。

“您从什么时候,开始关心起我执行任务的手段了?”她定了定神,假装压抑怒气:“他若能搅乱七玄之主的集会,使雪艳青下落不明,可说本领高超,我手下迄今未有这样的高手可供驱驰。为组织增添一名战力,岂非比耗费心力杀他更有利?”

“我只是想确定,你没有忘记仇恨。”

老人的口吻轻描淡写,横疏影又不禁一震,脑海中的恐怖记忆仿佛被什么咒语启动,极其狰狞地占据了心版--堆积如山的尸骸、为掩盖尸臭所燃的浓香,以及在腐肉败躯之间爬行的湿黏触感……

“我……我没忘。”

横疏影并不想开口。然而,身体却像是他人之物,连脱口而出的声音都显得既遥远又陌生,恍若幽魂。

古木鸢点了点头。“没忘就好。唯有仇恨才能带来力量,才能使从地狱里爬出来的恶鬼,得到继续存世的依凭。忘记了仇恨,你我将灰飞烟灭,重又回到幽冥鬼蜮之中……你,明白么?”

“明……明白。”

“知道我为什么带你来此?”

“不……我……”

“这里是一切的起点。”古木鸢抬望着削平的岩壁,喃喃道:

“三十年前,点玉庄四尘之首“笔上千里”卫青营发现这个秘窟,为破解洞窟外设置的机关,他与一名精擅机关术数的正派弟子合作,终于打开禁制,得以入洞一窥究竟。然而,最终也是这个秘密害得点玉庄一夕覆灭,卫青营仅以身免,拖命逃到这个洞窟之中;为了复仇,他化成刀尸,为第二次的妖刀祸世揭开序幕……”

(这儿……就是妖刀诞生的地方!)

横疏影瞠目结舌,恢复心神的剎那间,明媚的双眸下意识地扫了周围一圈,果然洞窟在往内里延伸处,顶端两壁的石钟乳都被削平,似刻满文字图样之类,只是老人先前似乎有意无意地避开那些刻纹,炬焰并未照及,此际经他一说,才发现光尽处有些异样。

古木鸢擎起火炬。“变成刀尸,你便能复仇了。如何?”焰端一指,洞窟深处骤亮,露出壁上的奇异图样。

“不……不要!”横疏影慌忙转头捂眼,不敢再看。

“你不是想要武功、想要帮手,想要报仇么?”老人的声音倏地来到她身后,枯瘦如鹰爪的指掌箝住她绵软的香肩,似乎随时都能将她扳转过来。“若你对我再无用处,至好不过一具刀尸!你想不想看个清楚,妖刀的秘密是什么!”

“……不要、不要!”横疏影魂飞魄散,偏偏无法挣脱箝制,死死闭着眼睛不敢睁开,颤声道:“我……我会有用处的!别……别让我变成刀尸!我……我不要!不要……”

“那就让我看看你的用处!”

老人随手一推,姿容绝世的尤物踉跄趴倒,浓发披散,狼狈的模样无比凄艳。

隔着眼皮,横疏影能感觉那映透薄膜的红光已然移开,灼热的炬焰似已回到了原位,不再照着那恐怖的地狱深处。她跪坐在湿冷的地上絮絮娇喘,美艳的面庞爬满液渍,分不清是汗是泪--这一刻,绝顶聪明的丽人已知古木鸢并没有要除掉自己的意思,但逞强对她并无好处,柔弱无助的姿态能为她多争取一点喘息的余裕。

若无心爱男人的身影在心底支持着,她恐怕早已崩溃,像傀儡般放弃自我,唯老人之命是从。“恐惧”,正是古木鸢用以支配她的万灵药。

但再也不会这样了。横疏影对自己说。

--我已经有了比复仇更重要的东西。

现在,即使放弃仇恨,她的人生也能继续下去。只要在背后紧紧守护着他……

然而,古木鸢毕竟是古木鸢,永远都能出乎她的预料。

“……但你的提议值得一试。我们在耿照身上花了偌大心血,若然付诸东流,似乎也不合算。你能让那名少年为我杀一个人,我便留下他的性命;否则,就像我之前说过的,你的行动失败了,便由我亲自动手。”

“杀什么人?”

“镇东将军慕容柔。”他没什么犹豫,几乎是不假思索。

横疏影有“被将了一军”的感觉,但这个可能性她事先也已想过,仍未脱出沙盘推演的范畴。为避免“姑射”直接针对耿照,即使此事甚难,一定得先答应下来。况且慕容柔并不好杀,这种等级的目标,在某种意义上是极有可能“杀之不成”的,即使是失手也能勉强交代过去的法子,横疏影一眨眼便能生出几条;与其说是难题,更像是古木鸢给的台阶,错过这一村,兴许便无下一店。

她想也不想,立即点头。

“我会尽力而为。”

“很好。”老人在她掌中塞了件物事,冷硬如铁,份量却轻得多,外头包覆着软革厚纸一类。“这是“号刀令”,用以控制刀尸,放眼东洲,怕少有人能用得比你更好了。你是我得力的部下,智谋机巧,当世少有,把你变成刀尸,不啻暴殄天物。”

横疏影猛然抬头,恰恰迎着老人的目光。不知是错觉否,鸢形面具的眼洞之中,似掠过一抹锋冷讥诮。“……该做为刀尸来使用的,是耿照。我就把这个任务,交给你了。”

◇ ◇ ◇

栖凤馆顶层是皇后娘娘起居处,民间传说袁皇后生性好静,日常所用不尚铺张,果然熄灯后偌大的楼层里空荡荡的,并无六局女官充斥、十二监内侍蜂拥的场面,即使耿照运起碧火真气凝神细辨,四周仍是悄静一片,仿佛只剩下廊间高挂的一盏盏红灯笼。

这样的冷清实是出乎意料的不寻常。不知为何,他心中突然浮现“陷阱”二字,把宫女内侍全都撤了去,休说夜里皇后有什么需要,须召人前来服侍,便为维护皇后娘娘周全,也不该这般大唱空城计才是。

这楼层四面设有观景用的露台房间,而皇后的寝居却是在正中央,须经重重回廊曲折盘绕,方可抵达,自也是为皇后娘娘的安全着想。耿照通行无阻,一路潜至凤阁前,益发觉得不对劲,急寻横疏影的热切之心逐渐冷静下来,正想戳破窗纸窥看,屋内忽传出细碎的脚步声,眨眼便来到门前。

(不好!)

咿的一声朱漆门扉推开,一名小宫女探头出来,左看右看,见廊间空无一人,回头道:“主子,廊上没人。要不我出去看看?”声音冷冰冰的,虽然清脆甜润的少女喉音十分动听,自她嘴里说将出来,却有股说不出的烈性刚硬,一点儿也不像随侍贵妇的丫鬟侍女。

耿照抢在她推门之前,及时跃上了梁柱,连横梁间的泥灰都没踩落半点,比雁儿落地还要轻巧。听得那宫女口吻有异,微微俯低,只见她上身一袭团领窄袖短衫襦,下半身则是珠络缝金带红裙,裙边开衩,正是宫中侍女流行的“旋裙”形制;裙内还着一条宽松的薄罗纱裤,方便洒扫干活,式样也十分俏丽活泼。

衫裙之外,则罩了件宫里时兴的“比甲”--这种前短后长的背心形似褙子,不过是去掉袖管罢了,两侧开衩处缝上襟扣,又或以系结带子结在胸口,前胸后背既能保暖,臂肘又能活动自如。横疏影时时留心平望都的仕女风尚,身边的使女丫头也都穿这种比甲,只不过那宫女所穿乃是深绸绣金、极尽妍丽,品味却不如横疏影的恬淡高雅。

从耿照的角度只能看见她的鼻尖睫毛,少女肤色白皙,鼻梁高挺,两排睫毛甚是弯翘,想来相貌也是极美的。正想看清楚些,谁知蚕娘替他找来的这身锦袍甚新,袍面细滑,身子微向前俯,膝上襕袍随之滑落;耿照猿臂一捞,堪堪捏住,袍角带风却扫落一小片尘。

所幸少女正回头说话,尘灰自她脸侧飘散,并未沾上她的浓睫鼻尖。

耿照暗自庆幸,却听屋里一人不耐道:“去啊,能看出点新花样更好。来了忒多天,连鬼影儿都没见一个,成天听和尚鸡猫子鬼叫。晦气!”声音无比动听,亦是少女。他不禁皱眉:“怎么凤阁之中,这么多没规矩的丫头?”那开门的小宫女冷冷应了一声,弯腰提起一样靠在门内的物事,系于背上,竟是一柄连鞘长剑。

“那婢子去了。”没等门里那人开口,随手阖上朱漆门扉,静立片刻,左看看右瞧瞧,转身向走廊右侧行去。

少女人如其声,无论背影或举止,都带着一抹刚冷利落,步伐轻巧平稳,根基居然相当不错。耿照本以为此姝是安排在皇后左右的贴身护卫,越想越觉得不对劲:她喊“主子”的那人,声音或口吻都和印象里的袁皇后对不上,凤阁之内,哪还能有其他主子?

--皇后这厢,肯定出事了!

那斜背长剑的少女十分机警,一转过回廊立即停步,背靠镂窗墙板,心跳和呼吸一瞬间变得急促有力,可以显见那双乳鸽娇伏似的圆润双峰正急遽起伏,显是凝神戒备,蓄势待发。

只可惜在碧火神功之前,她的一举一动均逃不出先天胎息的灵感。耿照悄悄缩身于藻梲之后,暗自收敛气息,与幽影融为一体。少女等了半天不见有什么动静,探出头来,一双妙目于房门前的横梁之间来往巡梭,却是毫无异状,喃喃道:

“难道……是我听错了?怪。”松开剑柄,这才离开回廊转角。

这一下无声易位,耿照终于看清处她的容貌:瓜子脸、尖下巴,柳眉弯细,杏眸微勾,约莫十六、七的年纪,果然十分貌美。更难得的是她举手投足间自有一股刚烈之气,仿佛长剑脱鞘、锋镝自寒,这样的气质连在男子身上都不多见,与容貌之美呈现出极大的反差,令人印象深刻。

耿照更加确定她绝非出自皇家,如此锋芒伤人伤己,不可能被允许留在皇后娘娘身边。

他听屋内那人的呼吸、步伐又隔了一重,似是走入屏风后,抓紧时机推窗而入,果然纱屏后方映出一抹纤细的身影,手上除了明明灭灭的灯焰,更无其他武器。耿照牢牢把握住“先发制人”的原则,一闪身绕到了屏风后,正要出手将那人点倒,突然一愣。

瓜子脸、尖下巴,柳眉杏眸……怎么可能又是她?她明明已经走出去--

本该背着长剑走到回廊另一端的少女,竟提着纱笼瓷灯出现在屏风里,陡地见到一名陌生男子闯进,吓得花容失色,几欲晕厥。岂料耿照的错愕还在少女之上,她总算抢先回神,将手里的瓷灯往他脸上一扔,提起裙腰回头就跑!

耿照接住纱笼随手搁置,见这屏后乃一处独立的小小空间,居中还有座“ㄑ”字型的双折楼梯,扶手之上雕花如屏,顿时醒悟:“原来上面还有阁楼!”料想皇后若被人胁持,定然藏在阁楼上,难怪这几日里皇后娘娘谁也不见,暗忖:

“料不到此女生得貌美,却如此胆大包天,居然敢在栖凤馆内劫持皇后!是了,我明明听她转过回廊,却又能立时现身于房内,定是有什么机关秘道……啊,不好!莫走脱了此姝!”

贼人若能由秘道折回凤阁,定能带皇后潜逃出馆。再不敢耽搁,猱身绕过雕花扶手,径抓少女后颈,沉声喝道:“大胆女贼,还不束手就擒!”

谁知一抓落空,原来少女自踩了裙脚,“哎呀”一声扑倒在梯板上,顾不得碰疼膝肘,连忙手脚并用往上爬。耿照抬头欲捉,映入眼帘的却是一只外廓如鸭梨的小巧圆臀,少女初初发育,身形单薄,宽扁的屁股不算有肉,然而被同样细细扁扁的纤腰一衬,臀形却显得又大又圆,直如月盘,别有一番风情。

他犹豫一下,连足踝也来不及抓了,“嚓!”撕下大片裙幅,还带小半截纱裤。少女吓得踢掉绣鞋,裸着一双晶莹小脚爬上阶顶平台,胡乱摸索,“铿”的一声激越清响,竟擎出一柄秋泓般的锋锐长剑,咬牙回头,径挑耿照手腕!

“来得好!”

耿照不是没有空手对白刃的经验,施展“白拂手”相应,欲伺机夺下少女手中长剑。

谁知少女唰唰唰三剑,接连批开他的前襟、衣袖,挑去外披的长褙子系结,距咽喉、腕脉及心口等要害不过毫厘,逼得耿照不住倒退,那一抹流萤似的锋亮剑尖依旧追着人走,不依不饶,无休无止;说是附骨之蛆,更像相思杀人,柔肠百转,似无尽处。

耿照仗着碧火功的先天灵觉,每每与千钧一发之际避开要害,连缓出手来一弹剑刃的余裕也无,只能一径闪躲;剑尖绕着他的头脸身躯盘旋点刺,削得衣裂如雪飘,在阁楼透下的晕黄光里随风飞舞。

少女于招式上的发挥不能说是淋漓尽致,饶以耿照不擅剑法,亦觉相思之意溢于言表,剑上所现不过十之一二。然而她一旦持剑,却专注得怕人,攻不急取、忘却惊怖,像一圈圈往他身上缠花绳,再加上屏后空间极狭,对这路剑法大大有利,耿照一路退下阶梯,竟再也没能抢上。

他与岳宸风等高手生死相搏,不乏更惊险的情况,但于方寸间被压着打的,这还是破题儿头一遭,总算略略体会当日在不觉云上楼时,岳宸风被阿傻杀得缓不出手的心情。心头正五味杂陈莫可名状,少女剑势忽地一滞,掩口轻道:

“……啊呀,使过啦。怎……怎这么快?”神色错愕,初拔剑时的那种“无心”状态冰消瓦解,一瞬间又回复成那个慌张逃命的弱质女流。

耿照一怔,转念会意:“她按套路使了一遍,招式到头啦!”身体反应比心思更快,左手食、中二指往剑脊一弹,嗡嗡震颤不绝于耳,少女剑势荡开,踉跄欲倒,长剑竟未脱手。

“修为不差!”耿照吃惊之余,不禁暗暗喝采,见她中路空门大开,本欲出掌将她制服,谁知少女昂着一双乳鸽似的椒乳,将衣襟撑得鼓胀胀的,娇喘细细,不住起伏,哪有落手的地方?灵机一动,扯下袍外破烂的长衣卷住长剑,将她连人带剑往阶下拖!

少女的惊慌全写在脸上,明明是一般的眉目,与方才廊间判若两人,非但不见刚冷,反倒慌张得可爱,仿佛一头没命乱跑的兔子。这下她再也握不住剑,松手时失声惊叫,一屁股跌坐在阶顶平台上,摸着剑鞘抓在胸前,已无先前的严谨法度。

楼上一人道:“吵吵闹闹的,干什么?”口气颇为不善,清脆动听的喉音却是耿照所熟悉的,正是方才被少女称为“主人”的那名年轻女子。他心念一动:“擒贼先擒王!”攀着扶手翻上另一重梯回,瘫坐在两折楼梯衔接平台的少女反落在他下方。

少女瞪大了眼睛,想起“主人”还在阁楼上,手持剑鞘又要攻来。耿照“哗啦”一脚踩断了三阶梯板,裂木飞溅,迫得她抱头躲避。

他纵身跃上楼顶,那阁楼甚至宽阔,镜台妆奁等无一不备,居中以玉扇屏风围着一张金碧辉煌的锦榻,榻边置着一面巨大的镜子,高如一名成人,与寻常的水磨铜镜不同,那镜子不但泛着水银的光滑,也比晕黄的铜镜镜面明亮清晰得多。

榻上的景况被玉屏风遮去大半,只能由镜中倒影窥得一二,只见镜中一名半裸少女,头戴金丝嵌成、饰满珠贝宝石的凤冠,身前虚掩着一袭大红真丝缎袍,那袍子云肩广袖,裙常曳地,以金线绣满凤纹,正是皇后所用的礼服。

镜中少女拿大红礼服往身上比划,如象牙般白皙细润的裸背透出屏风间隙,美得令人摒息。她听见楼梯间的骚动,随手以礼服掩胸,转头怒斥:“你们俩拆房子么?作死的丫头--”赫见来的是一名浓眉大眼、面色阴沉的黝黑少年,俏脸生寒,不觉微微后退,抿嘴笑道:

“叔叔说有刺客,我还不信,原来真的有。”

耿照听得皱眉,沉声道:“皇后娘娘呢?你把她藏到哪儿去了?”镜中少女的容貌绝不超过十八岁,不可能是袁皇后。她敢在皇后的寝居试皇后的衣裳,若非控制了皇后娘娘的行动,便是皇后根本不在这里。皇后不在,那……那姊姊呢?

一想起横疏影,他胸口热血上涌,伸手拉倒玉屏风,“砰”的一声闷响,无数摔碎的玉颗满地弹跳,沙般滚入楼板缝隙间。

榻上果然空空如也,既无被捆绑受制的袁皇后,自也不见横疏影的踪迹,只有少女褪下的衣裙肚兜散在睡得凌乱的被褥上,外衣无不是精绣锦缎、形制华美,显是皇后之物,只有绣着彩蝶的粉色肚兜充满少女气息,该是她原来便穿在身上的。

她转过身来,明媚的双眸直勾勾地盯着他,菱儿也似的姣美唇际抿着一抹蔑笑,比起那楼梯间的小宫女,竟是丝毫不显慌乱。

这名少女生得极美,方才的小宫女虽也是美人胚子一名,与之相比却不禁失色。她以金线红袍掩住裸体,从枕下取出一柄剑来,剑鞘上的乳白不似漆涂,滑亮细腻,底下隐隐透出冰裂痕迹,竟似瓷器中名贵的青瓷冰裂釉一般,与剑上的嵌金雕饰相互融合辉映;单论华贵富丽,怕只有任逐流的佩剑能与之相比。

耿照出身低下,不知这种自海外传来的装饰工法名唤“珐琅”,乃是在雕錾出凹凸花纹的金属胎上涂上釉料,再入窑烧制而成,按工法不同又能区分掐丝珐琅、嵌胎珐琅等。珐琅传入东洲不过百年,又经玉蟾王朝覆灭,央土动荡,如今十分希罕,休说东海道,连在平望都亦不多见。

美轮美奂的剑鞘耿照不识,拔出剑来却教他看直了眼。

比寻常长剑短了三寸有余的剑身,明显是为女子量身打造,剑刃轻薄,通体散发着潋滟水光,宛若波映。

(这是……碧水名剑!)

白日流影城的剑器,最高品级者几乎全来自甲字号房的天字级成品,故称“天甲剑”,其他铸炼房虽然偶有佳作,数量远不能与首席大匠屠化应主持的甲字号房相提并论。而在剑刃上淬出水波般的美丽烧纹,更是屠化应的成名绝技,须由他本人或直传弟子亲炙,方能造就;许多武林大豪、王公贵族不要“天甲剑”,捧着大把银子老老实实等上三年五载,就为一柄镌有“化应万千”落款的碧水名剑。

甲字号房所出的碧水名剑迄今不过三五十把,每把均造册列载,注明何年何月何人收藏,以免流入来路不明的左道之手,污了流影城的声名。这少女年纪轻轻,怎能持有流影城最高等级的碧水名剑?

少女见他目瞪口呆,轻蔑一笑,细白小巧的趾尖自红袍底探出,忽地踏地一指,剑尖径标向耿照的咽喉!

这一剑迅捷无伦,也算是名家手笔了,可惜碧火神功发在意先,耿照侧头微让,避得轻而易举,心头忽涌上莫名的熟悉感,便如初见沐云色时那样,不觉微怔:“我是在哪儿见过这一路剑法?”

少女剑击落空,“咦”的一声,改刺为削,又反手一撩……交睫之间,她连递五六、手精妙杀着,当中毫无停顿,仿佛这一连串的招式是早就练熟了似的,只等今天这个机会来施展;无奈耿照非是见招拆招,而是碧火真气感应气机,每每抢先反应,剑尖总是慢了分毫,就是碰不着他。

耿照正苦苦思索着流影城的碧水名录,想找出少女手中之剑的来历,全不理会在身前一手捂胸、一手点削挑刺的半裸少女。她声势凌厉地攻了半天,总算也明白对手没有认真应付的打算,否则以这厮反应之敏捷,第一剑落空时便能加以反制,益发恼怒:“我若穿上衣服,你有几条狗命都不够死!”急急抽退,蓦地左手一紧,却是耿照伸出右脚,踏住了拖地的礼服。

她又羞又怒,忙运劲一夺,居然丝纹不动,见那厮似是回神,唯恐受制于人,已顾不得身子赤裸,松开掩胸的大红袍向后跃开,全身上下除了手中长剑,只剩下头上华美的金丝凤冠,白皙的玉体在夜风中浮起大片娇悚,更显得肌肤柔嫩,直是吹弹可破。

少女个头甚是娇小,双腿的比例却颇修长,衬与巴掌大的精致小脸,体态可说十分曼妙。然而毕竟是初初发育,双乳不甚丰盈,只比炊熟的鲜奶馒头稍大,胜在形状浑圆尖翘,乳晕细小,蒂儿只一抹肉豆蔻也似,在昏黄的灯影中看不真切,可以想见其酥滑适口,必定是又弹又嫩。

耿照倒不是有意窥她胴体,而是见她要退,本能地出脚踩住裙裾,忽觉眼前白花花一闪,凭空多出了一具腰窄肩削的少女娇躯,不禁错愕。少女本是夹紧双腿、抱臂捂胸,小脸羞得通红,见他目瞪口呆并未追击,心中一动,放开手脚,提剑指着他的眉心,冷笑道:

“忒美的身子,看傻了么?哼,男人都是这样,龌齰!”美艳的小脸红扑扑的,得意之余,又隐有几分陶醉。耿照啼笑皆非,她却像示威似的大方展露裸体,跨腿迈步转臂刺来,剑尖挟着螺旋气劲,风压直如爆雷!

单论胴体之美,少女远不如明栈雪、染红霞,也不及雪艳青修长健美,但这些美丽的女子,却鲜少赤身裸体,在他面前展露武功。少女纵身跃前,隔着象牙色的柔嫩皮肤,能清楚看到肌束扭转、绞紧、鼓劲爆发的连续动作,顺畅得毫无间隙,像是从温驯的小猫突然变成扑抓猎物的母豹,青涩的胴体充满旺盛的生命力,妖异得令人摒息。

这一击她全力施为,抓的正是对手失神的剎那,剑出一瞬,内力自毛孔迸发,陡地飙高的体温蒸腾着肌香汗潮,霎时周身的空气变得又温又黏,布满异香,以致剑势凝时,已是香汗淋漓、微带轻喘,睁大了美丽的杏眸,怔怔瞧着男子指间的剑尖。

“……世间没什么美丽,比性命更重要的。况且,你也没这么漂亮。”耿照鼻翼微歙,碧火神功的感应扩大了这股异质甜香的效力,那是混合了肌肤与汁水沁蜜的鲜猛气息,令人联想到激烈交媾之后的旖旎狼籍。他皱起眉头,本能地摒息,食、中二指一运劲:

“撤剑!”娇呼声中,少女倒飞出去,香风似是有形有质之物,随主人被抛回榻上。她抓住手腕蜷着身体,面露痛楚之色。

耿照起脚一送,飞起的绣金礼服如血鹏展翅,“泼啦!”挟风盖落,恰恰覆住她的身子。“你--!”少女俏脸煞白,目光突然落在他肩后,咬牙怒道:

“杀了他!给我……给我杀了他!”

耿照未及转身,锐利的劲风已至。

他单臂负后,右手二指夹着剑尖格档,来人剑势劲猛,走的是刚强一路,两人一个猛攻一个硬挡,俱无转圜,清脆的铿铿交击声不绝于耳,片刻耿照已无法轻松地背向来人,觑准空隙抛转长剑,改持剑柄;回身一劈,刚力对上刚力,那人“登登登”连退三步,正是方才在楼梯间交过手的小宫女。

她柳眉倒竖银牙一咬,沉声娇叱:“看招!”猱身复来,剑招大开大阖,一反先前的黏缠,耿照暗暗称奇:“她一个人……居然能使两种截然不同的剑路!”

然而刚力对撼,女子到底是吃亏的,比起适才那难以摆脱的细腻剑法,眼下的压力明显轻得多,耿照手持珐琅嵌金的碧水名剑,一一将来招击回,见她兵器无损,刃上亦有淡淡波光,不觉一凛:

“她的剑器,也是本城所出!”料想宫女所持,剑质略逊于碧水名剑,但最少也是天甲剑的品级,否则数度交击纵未折断,也早该崩出缺口。

主仆二人俱用流影城之剑,还都是等级极高的精品,绝非左道妖人能办到。要出手抢夺一柄碧水名剑,须得考虑剑主背后偌大牵连,一旦消息传入江湖,势成正道公敌,纵使得了宝剑也保不住;一柄尚且如此困难,何况是两柄?

耿照不禁迷惑起来,小宫女却一点也不放松,运剑如腾蛟起凤,呼喝连连,声势十分烜赫;若非她与耿照的修为有根本上的差距,这一轮强攻之下,不定便要得手。耿照打醒精神,看准空档,冒险让剑刃贴颈而过,趁机欺进小宫女的臂围之间,正是他最擅长的“中宫突入”。

对方是妙龄少女,也不是谁家都有天罗香这么开明的姥姥,他不敢乱碰胸腰,见她斜背剑鞘,系带由右而左,忙拽住带子一扯,步法变换,拎着小宫女转过半边,将她的臀背转到了正面。

小宫女又羞又恼,唰的一声胀红小脸:“你……无耻奸贼!”反手欲撩,胸间一紧,原来耿照揪着系带转得半转,带子勒进双乳之间,勒得她弓腰昂颈,气息顿滞,这一剑再也撩不下去。

忽听一声娇唤:“放……放手!”一剑自身侧掠来,耿照及时避过,眼前一花,竟又来一名小宫女。他以为自己看到了幻象:那宫女正被自己捉在身前,哪儿又来个一模一样的?拉着小宫女左闪右避,剑脊一拍来人腕间:

“着!”

那人长剑坠地,手中又来一剑,刺穿小宫女的衣袖,正中耿照手腕!

距离太近,碧火神功虽避开腕脉手筋等要害,仍被剑刃划了道口子,铿啷一声,珐琅剑脱手。原本被挟制在前的小宫女左手忽生一剑,划断胸间的剑鞘系带,脱困的同时反刺耿照一记,趁他踉跄避开,抄起了掉落地面的珐琅剑,往榻上一掷:

“主人,接剑!”

耿照这才明白:原来“小宫女”自始至终便有两名,恰是一对孪生姊妹!

她二人在交错的瞬间交换长剑,以常人难以想象的默契伤了耿照,更缴下他的兵刃。二人并肩而立,宛若照镜,相貌一样,衣装打扮也是一模一样,裙裾裤脚缺了一片、裸着雪莹小脚的,自是方才在楼梯间遭遇之人;另一名神情倔强、刚气凛凛的少女,则是最初在廊间所见,外出巡逻的那位。

锦榻那厢,她俩的“主人”穿上肚兜和晨褛,手中的碧水名剑指地,赤足踏上冰冷的檀木地板,一步一步、杀气腾腾地走了过来。

“你们两个废物!”耿照浑没料到她开口居然是先骂自己人,不觉一愣。“巡逻的不见有人,看门的挡不住人,养你们两个,当真浪费米粮!金钏、银雪,今晚要拿不住这个刺客,水月停轩的脸都教你们给丢光啦!”

--水……水月停轩?

(她们……是水月停轩的人?)

“等一下!”耿照面色微变,急急追问:

“你们……是水月停轩的门下?怎么会在皇后娘娘的凤阁里--”突然想到当日在映月舰上曾听许缁衣提起,说三师妹任宜紫前来迎接皇后凤驾。据绮鸳之言,袁皇后乃大学士袁健南从任家抱来的螟蛉义女,如此,任宜紫便是皇后娘娘的亲妹子……

莫非,这名手持碧水名剑的少女,便是风靡东海无数正道子弟的“蝶舞袖香”任宜紫?念头一起,鼻端又嗅得那阵馥郁浓香,原来她方才内息鼓荡,又无衣裳蔽体,肌肤的香泽被体温一蒸,融融泄泄,竟是久久不散;纵使此刻两人相距已远,仍能清楚闻到。

这香气非是熏香所致,没有人工物料的厚硬堆栈,而是活生生、热烘烘的生体气味,浓郁到稍嫌锐利的程度;要说是“骚”,又一点儿也不觉得臭,与媚儿那种乳脂鲜革似的浓烈体味绝不相同,衬与少女如鲜碾花草般的清新汗味,极能勾起男人的原始欲望。耿照不由得想起“活色生香”四字,便是这种运功之后会生异香的体质,才为她赢得“蝶舞袖香”的名号么?

--糟糕,这下误会可大了。

少女冷笑,眸中却殊无笑意。

“兀那刺客!能死在本姑娘的“同心剑”下,你也不冤啦。”

“且慢--”

“少废话!”

任宜紫俏脸一板,手中的碧水名剑“同心”倏然而出!那对双胞胎姊妹金钏、银雪跟随她已久,默契十足,也几乎在同一时间出剑。三人剑尖同指一处,快得声息难辨,纵使闪过其一,也决计料不到另外两柄剑来得这样快;这毫无花巧的三剑齐出,竟是一步杀着。

耿照虽正对任宜紫,却始终提防着方才在楼梯间遭遇的双胞胎之一--他分别与三人对过招,只有那回曾居下风,若非名唤“银雪”的少女自乱阵脚,即便他终究能胜,身上少不得要多添几道伤口。

三人来得快绝,耿照避得更快,眨眼掠出圈外,“叮”的一声三尖交合,无比精准,只可惜猎物已然消失,任宜紫与双姝倏又分开。金钏银雪默契绝佳,双剑再度掩至,任宜紫却抢先越过她二人头顶,居高临下,径取耿照眉心!

这招看似狠辣,其实避得轻易,眉心忒小的目标,一晃即走,剑尖、剑风随即落空,想趁便拣个次要的目标都没门。双姝顾忌主子无处落脚,攻势放缓,联剑的威力大大减弱。

耿照游斗片刻,发现三人之所以不成剑阵,主要还是因为任宜紫。金钏、银雪练有双人合璧的招式,此一套路却非是专与任宜紫的剑法配合,而是自成体系。她若肯仗剑在圈外游走,伺机补位,绝对令人防不胜防,头疼至极;偏生她怒红双眼,定要亲手置耿照于死地,强出头的结果,金、银双姝难以配合,反而处处迁就,还不如抄家伙一拥而上管用。

他摸清了三人连手的弊病,不欲久斗,足尖挑起地上金钏所遗的剑鞘,凑往银雪的剑尖,“铿”的一声长剑入鞘,银雪睁大眼睛满脸惊慌,耿照“白拂手”一圈转,啪的一声轻轻击中她的肩头,少女纤细的身躯如风飘柳絮,卷着纱帘跌入榻里,正摔在厚厚的被褥之上。

“银雪!”金钏与她心意相通,一霎间便知妹妹没事,怒目回头,挥剑斩向耿照的脖颈!她学的“水月剑式·泪映红妆”原是杜妆怜少女时代的创制,经她这些年闭关修改,已成一套由外修内的奇特剑路,招式的威力颇受情绪所影响,就金钏自身的经历,悲愤、急怒等都会产生意想不到的效果,与人过招也渐趋狂放,和银雪得授的“怜月照影”剑法截然不同。

心知银雪无碍,她这一斩难免少了悲愤与决绝,耿照侧身让过,剑鞘一抖,长剑倒撞弹出,剑柄正中金钏肩头,撞得她踉跄坐倒,右臂软绵绵地再也提之不起;勉强咬牙改用左手,剑尖却被耿照一脚踏住。

他手里的剑鞘又空出来,转头兜住任宜紫之剑,那同心剑比金银双姝的佩剑还要细薄,毫无阻碍地一贯到底,剑锷用力撞上鞘口,被耿照拇指一扣,再难拔出。“任姑娘!我不是刺客--”语声未落,赫见任宜紫面上闪过一抹狠笑,从同心剑的剑柄底部抽出一柄发簪也似的锥状尖匕,急刺他小腹命门!

--这便是此剑“同心”之处!

耿照不觉怒起,抓住任宜紫的右腕,如老鹰抓小鸡般将她提起。任宜紫的腕子本就为他所伤,只是逞强以丝巾紧紧扎住,此刻一入他铁箍般的手掌,登时疼得哀叫起来:“要……要断啦!呜呜呜……好疼……”

他闻言赶紧放松,岂料任宜紫匕交左手,还未刺出,耿照眼捷手快,一把将她抓起,任宜紫兀自不肯认输,反手戳他小腹下阴。耿照将她双手连簪剑一同箍在胸前,从背后将她高高抱起,避免这个小丫头一径发疯似的头撞脚踢;眼见金钏拾剑撑起,银雪也挣脱纱裹爬出锦榻,忙三两步窜至露台边,提声道:

“都不许动!再来,我便把她给扔下去!”

夜风吹得任宜紫遍体生寒,把她一身热气腾腾的香汗都吹得急遽降温,栖凤馆何其高耸,露台底下黑黝黝的什么都看不见,瞧得脚底板都禁不住刺痒起来,这才乖乖不动;劲力一松,小小的身子也变得绵软起来,带着汗潮的体香非常诱人,颈后的柔软发丝轻拂耿照鼻端,明明怀中人儿娇美无比,他却丝毫不敢放松:

“水月停轩门下,怎么会有这种藏暗剑、撩下阴的下九流路数?是谁人将她教成这样!”见三姝不再妄动,沉声道:“任姑娘,我不是刺客,也不是坏人,但如果你坚持取我性命,我就非做坏人不可啦!你明不明白?”任宜紫点了点头。

“请金钏、银雪两位姑娘,将佩剑踢下楼去。我并不怕二位持剑,但这样实在不好说话。”双姝动也不动,金钏面色阴沉,银雪神色慌乱,四只妙目都瞧向耿照手里的人质。

任宜紫雪白的腮帮子绷鼓起来,看得出正咬牙忍耐,片刻才一字、一字道:“照做。”两人得到指示,才将佩剑连着剑鞘一齐扫下楼梯。

“还有任姑娘的剑--”

“你要我扔了这把同心剑,不如将我扔下楼算了。”她截断他的话头,片刻才低道:“我……扔地上,扔……扔你脚边。你给我好好保管。”也不理耿照答不答应,玉指一松,那柄簪剑直挺挺地插入楼板,直没至柄,可见锋锐之甚,连贯穿硬如铁石的紫檀木也像热刀切牛油一般毫不费力。

耿照将她抱至绣榻边,正色道:“任姑娘,我要放手啦!请你务必牢记,我一点儿也不想做坏人。”任宜紫一言不发,小小的身子微微颤抖,不知是愤怒或害怕。耿照未见她应答,料想是默认的意思,轻轻将她放在榻上,高举双手退开几步,表示自己没有恶意。

“任姑娘,我是……”

“我知道,你是镇东将军慕容柔的人。”美艳绝伦的纤细少女冷冷一笑,一点儿也不像落败的丧家之犬,白皙的小手上不知何时多了块金字牌,竟与慕容柔所赐一模一样。

耿照一怔,立时会意,摸过怀襟衣袋,果然不见了将军赐下的通行腰牌,不禁骇然:“这丫头……真是好厉害的翦绺活儿!”

须知以碧火功之灵感,要在他身上动这样的手脚,实是难上加难。以任宜紫的脾性,方才受制时若有机会摸他衣袋,早用簪剑搠他几个透明窟窿,白进红出的,怎会乖乖扔掉兵刃?想来想去,也只有将她放落的一霎间,才有对耿照施展空空妙手的机会。

耿照自己都快不相信她是水月停轩的三掌院了,比起雪艳青、漱玉节,没准这名自负美貌的少女还更像七玄外道些。要不是五帝窟还有个漱琼飞打底,把她跟何君盼摆在一块儿,包管十个除魔卫道的正派侠士里,倒有十一个要杀错人。

任宜紫露这一手,多半还是为出一口恶气,耿照却不由得留上了心:她若是在激斗之间施展这门神技,威力岂止增加一倍而已?怪的是方才她全无此意,仿佛武功与此无涉,全没想到要把这样精巧难防的手法应用在武学之中。

她更关心的,还是面子问题。

“啪”的一记响指,金钏、银雪又将他围在中间,摆出空手接敌的架势。

“任姑娘,”他开始有些不耐烦了。明知打不赢,怎么老是要自讨苦吃?“在下的确为镇东将军办差,大家说起来都是自己人。适才有些小小误会,请给在下一个说明解释的机会,就当是卖将军一个面子,如何?”

任宜紫轻声笑起来,玩闹似的晃着他的金字腰牌。

“看来你什么都没搞清楚。我阿姊的下落,头一个不能让慕容柔知道。”她笑着转头,眸中却无笑意,柔声道:“不得不杀你灭口,本姑娘也相当头疼啊!”


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