《妖刀记》
默默猴 著
第七十四折
世间至恶
青梅绕床

这场尴尬的骚乱,最后以符赤锦咬唇忍笑、推着耿照将他撵出门去告终。

小渔屋的门板再打开时,沈素云已换过一身粗布裙裳,低头跟在符赤锦身后,小脸烘热,一路从额头红到了颈根里,不敢与他目光相对。耿照不知宝宝锦儿与她说了什么,但她对这位将军夫人一向很有办法,索性交由她处置。

三人结伴回头,不多时便遇上重新编整启行的谷城铁骑,队伍中已不满百人,暂时舍下了伤员尸体,向四面派出斥候,加紧搜寻夫人与岳宸风的行踪。任宣见夫人平安无事,大喜过望,问了事情的始末:

沈素云被发狂的岳宸风掳走,符赤锦四处找寻,遇上了担心而来的丈夫,两人在江边的渔屋发现夫人,却没见岳贼的踪影;将军夫人吓坏了,并不知道岳宸风去了哪儿,所幸并未受到伤害--

这套说辞自夫人口中娓娓道来,实则是由三人的行动中各取一部份拼凑而成,每人说出部份实情,牵涉狙杀的则予以略过;而负责将这些“事实”的起、承、转、合连缀起来,使其听来通顺合理的重要关键,还须着落在任宣身上。

对任宣而言,他并不知道自己听到的是谎言,当他向慕容柔禀报时,他所说的都是真话。耿照三人须确保自身相关的部分是事实,联系这些事实的片段虽未必为真,但只要任宣深信不疑即可。

从那日慕容柔自承有读心之能后,耿照虽未全信,但一直把此说当成是严肃认真的正经事来防范,因而得出这套破解之法。倘若慕容柔只是信口开河,凡事皆此此法应付,不过浪费些许时间、心神而已;但若慕容柔当真身负异能,这层工夫便能发生作用,仍是十分划算。

一行人回到越浦城外,见一向熙攘的城门附近布满重兵,层层警跸,军丁居然还比百姓多,才知出了大事。

守城的门将一看是将军夫人的车队,喜出望外,忙上前禀报:“约莫半个时辰以前,末将们接到急报,说是皇后娘娘已上了阿兰山,住进栖凤馆,明日将召见将军。将军让末将派出快马,四处找寻夫人,请夫人立即回城。”众人面面相觑。

皇后一行虽说克日将至,这几天满载各式御用器物的车队已陆续抵达,部分陪同东巡的女官、内监也先一步进驻栖凤馆,为接驾一事预作准备,但也不是这样说来就来的。

皇后娘娘无声无息上山,越浦大小官员、奉召前来参加三乘论法的贵族王公,通通没来得及接驾。此举不啻摆了镇东将军府和东海道臬台司衙门一道,朝中若有好事之徒,想借机参二府一个“不敬”之罪,纵使不致扳倒了慕容柔、迟凤钧,也够两人烦的了。这事说大不大,但说小也不小,皇后行事一向宽和,进退守节,也没什么特别的立场针对,父兄至亲立于朝堂者众,她却从未讨过一个官儿、挣过一份封赏;皇上对镇东将军一向不怎么待见,她还帮着说过几句公道话,弄得皇上有些下不了台。对照她进驻阿兰山的唐突之举,个中蹊跷,实在令人琢磨不透。

慕容柔接获消息,派出快马去截妻子的礼佛车队,但沈素云等早已绕道鬼子镇,自是找不到人。沈素云心想:“迟大人才出得鬼子镇,便带越浦衙役先行离去,难道他事先接获了线报?”思忖之间,车队已回到驿馆前。

耿照让符赤锦先返回枣花小院--这也是计划的一部份,以减少慕容柔问出实情的机会--自己则在厅外候传,由任宣陪同沈素云进入。慕容柔听得门房通报,积压许久的怒气再难按捺,正欲相责,忽见妻子换过了一身粗布衣裳,双眼红肿、形容憔悴,楚楚可怜的模样,不觉蹙眉:

“发生了什么事?”

沈素云眼眶倏红,累积了一整天的担惊伤疲忽尔爆发,体力精神再难负荷,两眼一闭软软倒地,竟尔晕厥过去。慕容柔忙唤人将夫人抬入房间歇息,又请了大夫来,一边听取任宣的报告:听完之后凝神片刻,突然开口:

“你的脚还好么?”。

任宣吓了一跳,没想到将军先问自己的伤势,俯首回答:

“托将军的福,应无大碍。”

“去请越浦城最好的大夫、用最好的针药,诊金由府库一应支付,五百两以下毋须请示,径行办理。此事视同军令,连坐施行,大夫治不好,我砍了你们俩的头。”

慕容柔一向节约,连他自己经年用药,也花不了五百两的诊金。任宣听得一怔,抬头愕然道:“将军!属下不……这……”

慕容柔重哼一声,不耐挥手,打断他的支吾。

“你莫想错了,这是为了让你早点回来当差。眼下是什么时候,岂容卧病在床!若非顾念你护卫夫人,才受得此伤,单治你个“弃职怠守”的罪名,便不用杀头,也要打足你两百军棍、刺配北关!”拈起桌上一枚竹牌扔去:

“限你三日之内返回述职,不得有误。接令!”

任宣双手接过,拄刀俯首:“属下……得令。”心情激动,身子微微颤抖。

慕容柔视若无睹,容色已较先前平霁,淡道:“还有,君喻一回来,立刻让他来见我。唤耿典卫进来。”

“是。”任宣扶着腰刀,一跛一跛走了出去。

耿照入得厅来,慕容柔随手一比阶下:“坐。”

“多谢将军。”

慕容柔打量他几眼,似正想着该如何发问,半晌才道:“岳老师到哪去了,你知道么?”耿照摇了摇头:“在下不知。”岳宸风尸体坠落江中,早被浊流吞没,他这话可一点都不假。

慕容柔点头,垂眸道:“我要谢谢你将内子平安救回,对我来说她非常重要。但这并不代表岳老师之事,我不想要个水落石出。”抬头一睨,嘴角微扬,笑容似讥似讽,令人心凉。

耿照寒毛直竖。

慕容柔只提了一问,此问不但早在预想之中,还是众多假设里最容易应付的问题之一……究竟是哪个环节发生问题,还是慕容柔真有读心的异能?他脑中思绪飞转,一边力持镇定,不让情况继续往失控的方向发展。

慕容柔只是淡淡一笑。

“岳宸风是何等样人,我心中一清二楚;你也一样,耿大人。”他平静道:

“在你眼中,岳宸风是无恶不作的大恶人,然而比起我曾经做过、甚至即将要做的,岳宸风之恶,不过小奸小恶而已。我并非不知其恶,而是在我的“恶”之前,他的作为只是徒显无聊。既然他能为我所用,我可以暂时容忍这一丁点的小小污渍。

“能够为我贯彻恶道之人,我愿暂赦其恶;这点你也一样,耿大人。”

他越是说得平静淡漠,耿照越觉惊心动魄。传说中慕容柔有严重的洁癖,人皆说他“眼底颗粒难容”,他的恶道究竟如何可怖,竟连岳宸风的胡作非为都只是“徒显无聊”,能任意包容无视?

这种时候,闭口静听无疑是最最聪明的选择。

耿照却觉胸中一股不平涌上,仿佛不吐不快。

“敢问将军之“恶”,究竟是什么?”

慕容柔淡淡一笑。

“如果我说是绥平四海、开创太平盛世,你信不信?”

耿照自是不信,脱口道:“这……开创太平盛世,怎能算是“恶道”?”

“自古以来,没有任何一个太平之世,不是从断垣残壁间建立起来的;每一位终结乱世、开创太平的帝王将相,双手均染满血腥。”

他看耿照满脸不豫,仍是那副微带讥讽的淡漠神情,口吻不疾不徐。

“你以为太平盛世到来了么?在我看来,太平之世从来都没降临过。它一直在门口徘徊,只差一步,伸手便能触及……这看似不费吹灰之力的咫尺距离,我们却等了三十年。随着光阴逝去,停滞不前的目标其实就是越来越远。”

耿照愣在当场,一句话也说不出。

如此大逆不道之言,竟是出自翦除反根叛苗最力的镇东将军之口,说出去都不会有人相信。“如今四海升平,天下已有三十年未动刀兵,这样都不叫“太平”……”耿照皱眉:

“将军心中的太平盛世,究竟是何模样?”

“很简单。”慕容柔神态自若,从容道:

“兵出北关,踏平异族;令南陵诸封国缴出玺印,君王降为白身,去藩国、改郡县,统归朝廷管辖;西山道韩阀撤除封号,交出兵权,道中大小官员改由朝廷指派,一如其余各道;东海武林诸门派各自解散,狩刀缴剑,盐铁收归国家专管专卖,平民百姓除了农具,不许持有或铸造武器兵刃,违者不赦!

“到了这一步,天下再不需要四镇将军,须予以拔除,任内效忠朝廷者,使归故里,做一田舍翁;骄悍不驯者,借其首脑一用,以儆效尤!兵权复归皇帝陛下,四方无患,令大部分将士卸甲归农,致力生产。这,才是真正的天下太平!”

他想也不想,一口气说完。耿照无比震撼,一时竟说不出话来。

慕容柔凤目微抬,眸中射出精光。

“没能完成这些,你眼中所见的“太平”,通通都是假象!你可知北关囤重兵、筑婴城,每年须耗用多少军费?韩阀盘据西山,岁岁无一两白银贡献,反而向朝廷拿钱养兵?南陵诸国,各怀异心,一朝生变,要牺牲多少军队才能弭平?

“还有央土连年旱涝,百姓流离失所,想发民夫治水除弊,来个一劳永逸,你知道要毁掉多少家庭,累死多少百姓?这事杀的人、造的孽,丝毫不逊开疆辟土,兴兵打仗!

“要杜绝这些忧患,没有一件不需要流血。有时甚至得用成千上万人的性命,才能换来成果;你不愿杀人,那便什么也办不成。街头巷尾的说书人不会告诉你,太平盛世其实是用鲜血换来的,但不管你知不知道,这点永远不会改变。”

耿照被他的气势所慑,喃喃道:“太平终究是……以血换来的?”

慕容柔冷哼不答,片刻忽然道:“当年烈祖自东海太平原起兵,帐下拥有两名稀世智囊、人称“龙蟠凤翥”者,萧、陶而已,传说一人出则安天下,龙凤并至,直是百世难遇的契机,岂止安邦定国而已,当建立万代不灭的圣王之国。

“这两个人打起仗来果然很厉害,出谋划策,直如鬼神。以他俩之能,一旦欠缺流血杀人的觉悟,最终仍什么都不是,不但没能建立什么百世万代的圣国,本朝自肇建以来风雨飘摇,还未必强过了前朝。”

耿照愣一下,才省起他口中的“烈祖”乃指本朝开国皇帝独孤弋。独孤弋英年早逝,不及完成一统天下的大业,故以“烈”为庙号;“烈”字寓有天年不永、中道而折的意思,但老百姓喜爱这位豪迈英武的青年君王,都管叫“太祖武皇帝”。

至于“龙蟠”与“凤翥”之号,今日却是头一回听见。

慕容柔说得极顺口,一点也不觉得有什么,继续说道:

“萧谏纸自诩儒宗,以兵法、权谋辅佐武烈,立下大功,本该坐上“开国第一勋臣”的位置。然而他恨极了兵家、法家、纵横家之术,稍见成果,便迫不及待推动那套内圣外王之说,终于功亏一篑,被斗得垮台,左迁东海,从此失去了能够改变天下的力量。

“而陶元铮恰恰与他相反。此人掌握大权后,铲除异己、消灭政敌,无所不用其极;他双手沾的鲜血也不少了,却无一滴是为天下百姓,绝大部分都是为了他自己。

“所以他的下场会比萧谏纸更凄凉。萧谏纸的功业被他悉心抹去,连龙蟠凤翥的旧号也被陶丞相大力禁绝,视之为寇雠。萧谏纸做不成开国第一元勋,至少留下清白名声;陶元铮什么都有了,于史册上却注定是一名“权相”、甚至“权奸”,后人只会看见他师心自用的嘴脸,千秋万代,永志不忘。

“在龙蟠、凤翥并肩运筹,刀皇、虎帅等英雄驰骋的年代,我不过是一介无知少年,风云际会,躬逢其盛罢了;然而回过神时,身边周围却只剩下了我。他们一个个退出了战场,却没能终结乱世。”

慕容柔直勾勾地望着他,语声虽淡,却自有一股千钧盖顶的压力。

“我要做的,是这些人没能做到,或来不及做的事--杀尽该杀、毁尽应毁,手染鲜血、肩负牺牲,然后……才能带来真正的太平盛世。这,便是我的恶道!”

大厅里一片死寂。耿照听得热血澎湃,又不禁全身发凉--

以慕容柔的性格,“双手染血”怕不是说说而已。他不爱钱、不怕死,不在乎世人目光,偏执地相信自己所相信的;这种骇人的狂热有一度几乎攫获耿照,若非少年顽固地相信“滥杀无辜”是不对的,说不定会追随慕容柔之梦,供他驱策,只为一睹他口中所描绘的那个“太平盛世”。

“为此我需要有用的人。只要我一直用得上你,我不在乎岳宸风到哪里去。”

不知过了多久,慕容柔终于打破沉默,苍白面上浮露的彤红渐褪,昂扬的激情重新埋藏心底,又回复成冷漠自负的镇东将军。“在岳宸风再次出现以前,我要他办的事,便得由你来做。如此,我可暂不问今日究竟。”

耿照如梦初醒,惊出一背冷汗,几乎脱口说出“岳宸风不会再出现了”,但这只是自掘坟墓而已。在慕容柔的面前,智略所能保住的优势已经少得不能再少,必须比审慎更加审慎、比小心更加小心,才有一线生机。

“将军所指,莫非是寻回妖刀赤眼?”他轻咳两声,故作驽钝。

“那本是你分内的工作,与他何干?”慕容柔冷笑:“扣除今日,你还有五天。限期之内找不回赤眼,我连岳宸风的份一并算在你头上!我指的可不是这种鸡毛蒜皮的小事。”

将军一边说话,一边把玩着桌顶一块掌心大小的铜头虎符。

耿照认得那面铜牌,印象中岳宸风、任宣都有一面,比他赐给宝宝锦儿的通行令牌等级更高,不仅能于城门、驿馆出入自由,甚至能某种范围内调动兵马,为将军办事。

“警跸安全、奉令奔走,这些都有别人做。岳宸风要为我做三件事。”慕容柔竖起三根指头,每说完一事便按下一指。“三乘论法期间,负责皇后娘娘的安全,此其一也;七大门派将于白城山一会,共商妖刀诸事,将军府总辖东海一道,上对朝廷负责,此事岂能不闻不问?他须出席此会,为我喉舌,此其二也。”

耿照起初闻言一惊,继而五味杂陈,心情顿时复杂起来。

赤炼堂大太保“天行万乘”雷奋开亲上朱城山、与横疏影等订约三月初三时,耿照正与老胡、阿傻偷溜下山,没能亲身参与,只听许缁衣、沐云色分别提起,知道当时并无镇东将军府的人参与。

转念一想:以将军府在东海的实力,接获密报、甚至打算横加干涉,也不是什么奇怪的事。

反倒是当夜客舟中一晤,萧谏纸浇了耿照一盆冷水,断然拒绝“琴魔传人”涉入妖刀之事。谁知冥冥中似有定数,若耿照答应慕容柔的条件,届时不但要上白城山同议妖刀,只怕说话的份量更非小小的王府典卫可比。兜兜转转绕了一大圈,他还是与妖刀密不可分。

撇开立场的问题,他几乎想点头答应,代表将军参与白城山上巳之会。

但,接下来的话则让他立刻打消念头。

“……最后一事,今年六月初三,本府将举行“四府竞锋”,我需要岳宸风代表将军府出战,只许胜,不许败。能为我做到这三件事,我就不需要他了,甚至丢失赤眼的责任亦可不计;对你而言,这或许是最好的结果。”说着袍袖一扬,将虎牌扔下阶来。

耿照顺手接住,忽然意识到慕容柔并非是在征询自己的意见。镇东将军下的是命令,能够拒绝他的人,放眼东海……不,说不定放大到天下宇内,也绝不超过单掌五指之数,而耿照必不是其中一人。

他只剩一张底牌未出。

“多蒙厚爱,在下必寻回赤眼,给将军一个交代。至于其他……”耿照清了清喉咙,试图让自己听起来更有说服力。“在下忝为本城典卫,三乘论法结束后,须随敝上返回朱城山,适才将军所说之事,恐怕力有未逮……”

慕容柔淡淡一笑,居然不生气。

“这个容易。”耿照愕然抬头,才发现他凤目中精芒隐隐,带着一丝不怀好意:

“你自己去问独孤天威好了。今日晌午一过,贵城的人马已至越浦,一等昭信侯现正住在梁子同出让的别墅之中,我让人给你带路。”

◇ ◇ ◇

越浦城尹梁子同在城北有座著名的私邸,以大门上的横匾得名,时人呼之曰“三川小望”,也有称作“廿五间”的--

据说这座占地广衾的庄园中,有五座高达五层的阁子,乃借昔年莲宗寺院所遗的宝塔主构改建而成,以如今技术,尚不能在原地盖出第六座同样宏伟高耸的阁楼来。

“间”既是计量的单位,也是佛堂的称谓。

那五座阁楼不但高,而且涵容宽敞,如寺院的大殿一般;一座五层高的楼子是五间,五座楼子自然是廿五间了。一座庄园里,居然有等同二十五座佛殿层迭起来的建筑,这是何等伟构!

这“廿五间”原本是浦商中实力最强的米盐巨贾江坤所有,江坤老人知梁子同甚爱园林,又标榜清如水、明如镜,真金白银的贿赂尚可私下收受,偌大的宅邸却要如何送出?灵机一动,以“捐寺弘法”的名义,把廿五间园当佛寺捐了出去。

皇上登基以来,平望都佛道大盛,各地官员无不拨款兴寺、供养僧人,以投皇上所好。梁子同乐得欣然接受,还上报朝廷,嘉奖了江坤一回。

只是这座“佛寺”等闲不对百姓开放,其中养着大批阿兰山各庵寺献上的娇俏尼姑,城尹大人公余闲暇,每隔三两天便来小住一回,与女尼们同参妙谛,通宵达旦,好不快活;有时佛法论得精深,一时难以自拔,也有一住十余天的纪录。

东海佛绝已久,寺院徒具其形,论起佛法远不及央土大乘,也比不上南陵的小乘缘觉僧团,不是披着僧袈拜“龙王大明神”,就是聚敛金银、暗藏春色的污秽之地。连阿兰山莲觉寺这般千年名剎亦不能免,养尼姑行淫又如何?这在越浦富人之间已风行一时,老百姓多习以为常,见怪不怪。

梁子同是人称“中书大人”的权相任逐桑嫡系,任家本是央土巨贾,传说白马王朝肇兴之时,营建新都“平望”的地面就是任家所捐,手笔之大,综观青史也算是空前的盛事了;但由商而仕、乃至掌握大权,却是今上登基后才有的事。独孤天威与当今圣上何等亲密,他来越浦,梁子同自是尽力招待,当作自家人一般。

耿照离开驿馆,向驿丞问明道路,匆匆来至城北著名的廿五间园,只见外围墙高一丈有余,浓密树荫还高出院墙数尺,一路绵延连缀,其间竟无空隙,涂白的院墙亦似看不见尽头。

大门之上,高挂著书有“三川小望”四字的泥金横匾,那匾额比一名成年男子打横还宽,悬于门楣却不觉其大。耿照一直走到庄园正面的六扇朱门之前,才发觉不只是牌匾,连高悬的大红灯笼、门上的鎏金门环都比寻常所用大得多,就算在两侧各摆上一尊两人高的护法天王像,大概也毫不突兀。

大门门房也不是普通的家丁长工,而是四名持水火棍、帽插雉翎的公人,一见他来便皱眉,大声上前驱赶。耿照心想:“就算是城尹大人的私邸,也不该唤衙差来看门。如此公私不分,怎做地方父母官?”

这些公人欺民惯了,四条棍子舞似泼风,竟非作势恫吓而已,竟朝他脑门腰胯等要害打来。

耿照一脚踏住一根棍头,左手兀自背在身后、横持神术,右臂一夹,将另外两根水火棍掖在胁下,任凭四名衙差使尽吃奶的力气,棍子却仿佛铜浇铁铸,连晃都不多晃一下。

那帮公人本想骂他“大胆刁民”,一惊之下膝腿俱软,看这少年衣襟破烂、满身血污,还拿了把冷冽逼人的乌鞘长刀,莫非今日遇上了江洋大盗,转念大喊:“来人哪、来人哪!捉……捉拿刺客--”

耿照又气又好笑,略微运功,连人带棍一齐震退,喝道:“我乃流影城七品典卫耿照!前来求见敝上,烦请诸位通报。”仅仅用不到一成的碧火真气,便将四人震得骨酥体软、嗡嗡耳鸣,一时竟爬不起来。

门里的管事听见骚动,忙唤人开门,一见四名公人趴在地上不住蠕动,偏偏难进寸尺,犹如四条软骨虫,不觉失笑:“他奶奶的!你们连起身都懒了,白费米粮!”四人耳不能听、口不能言,通体兀自回荡在一片波颤之中,连蠕行都只是原地打转;过不多时,突然一个接一个“恶”的吐出秽物,状似晕船。

耿照默默亮出流影城的腰牌,那管事是见过世面的,看他器宇不凡,不敢怠慢,连忙进入通报;要不多时便回来,客客气气道:“典卫大人这边请。”耿照点点头:“有劳了。”随他进入廿五间园。

两人在迷宫似的庭园院落之间转绕,不知走了多久,雕梁饰藻的精致回廊却仿佛走不到尽头,耿照走着走着,忽想起那一日在城中禁园、跟在横疏影背后的情形,胸中热血难抑:“过……过了忒久,终于要与姊姊见面了!”喜不自胜,苦苦握拳咬牙不叫唤出声,一颗心剧烈跳动着。

他离开朱城山不过一月,却恍如隔世,只能夜夜在梦中思念横疏影,梦醒后不禁怅然,更觉相思噬人,似比海深。管事领着他来到一座雄伟的阁子前,富丽堂皇自不待言,阁楼之高、之宽敞更是令人印象深刻。楼匾上刻着“醍醐”二字,字体古拙、泥金黯淡,显是年代久远。

梁子同在这“醍醐楼”上设宴招待独孤天威,从正午一直吃到现在,大宴吃完又上点宴;用过各色甜咸糕点,再改上果宴;继新鲜的瓜果之后则是茶宴……如此更替不休,将持续到入夜时分,又再铺设正式的筵席大菜做为晚宴。这种从流水席演变而来的筵席在越浦蔚为风尚,原本是从夜间大宴一直吃到平明时分才散席,故称“子午宴”。但独孤天威是中午抵达,故而提早开席。

须知人的腹量有限,要如何变出各种不同主题的筵席,使聚会持续不断、客人舍不得推案离去,正是这“子午宴”考较主人巧思的地方。三川地方风气奢靡,商贾竞夸其富,边吃边赏花的“花宴”、看人打马球的“球宴”,将菜肴与灯笼放在酒水灌成的渠道中,一边以长柄勺取酒拦菜猜灯谜的“流觞宴”……均是司空见惯。大户人家摆子午宴若变不出新花样来,是要遭时人议论取笑的。

那管事与楼子外负责安排筵席之人低语片刻,来与耿照陪笑道:“还请典卫大人在此稍后。城主与大人正用素宴,此际不便打扰……”忽听楼上传来一阵豪笑,独孤天威自楼顶探出头来,放声大叫:

“让他上来!有屁放一放快些离开,省得扫兴!”

管事尴尬一笑,躬身道:“典……典卫大人请。”

耿照强抑着兴奋拾级而上,直至楼顶,谁知却未见得朝思暮想的绝艳倩影,偌大的厅堂内除了伺候饮宴的婢女,席上便只有两人:

独孤天威油光满面,已喝红了脸,一双细目嵌入腴白的面颊肉里,显是对这顿筵席非常满意。另一人五绺长须、白净面皮,比起同样清逸瘦削的迟凤钧大人,少了一股书生之气,圆滑处倒像江坤、戚长龄等浦商多些,自是越浦城尹梁子同无疑。

更令耿照瞠目结舌的,是桌上摆设的“菜肴”。

两名身材纤细、肌肤白腻的少女解开前襟,仰躺在桌顶上,宽大的黑衣中一丝不挂,雪肌被黑衣衬得白皙耀眼,无比腻滑。她俩各将一双细直长腿屈膝跨开,光洁无毛的私处正对着嘉宾;旁边一名手持尖刀的厨子,把一条自瓮中捞出的活鲤鱼利落剖开,转眼片出一砧微透着光的淡樱色鱼生,鱼脂不沾刀刃,连着脊骨尾巴的鱼头兀自开歙着嘴巴,似不知身上已秤无半两净肉。

那刀艺惊人的厨工边片边挑,随手将呈半透明的、糖梅膏儿似的鱼片挑上少女平坦的小腹上,刀刃绝不触及肌肤,便如隔空削面入锅也似,看得独孤天威啧啧称奇。

梁子同得意极了,举箸相邀:“来!君侯,品尝这酆江活鲤鱼得趁快,少女虽体质寒凉,摆久了鱼生仍要变温,滋味便不美啦。”夹起身前少女耻丘上的生鱼,那糖渍樱花般的剔透鱼片莹然生辉,粉酥动人,便如她喷香赤裸的玉户一般。

独孤天威应邀伸手,笑道:“梁大人,我记得鲤鱼是荤哪,置于这般横陈玉体之上享用,自然是荤上加荤,怎能说是素呢?”

梁子同捋须微笑,神色自若:“君侯有所不知,这两位是下官虔诚供养的得道比丘尼,浑身佛法浸透,每个毛孔都要透出佛性来。鲤鱼往二位清净天女身上一搁,立登西天极乐,实已不能算是荤食。”

耿照听得眼珠子都快掉下来,本已匆匆避开的视线往桌上一扫,果然两颗千娇百媚的小脑袋上未留一缕青丝,敞开的黑衣更是僧尼常见的缁衣形制。少女们听大人说得有趣,吃吃笑了起来,雪白的胴体一阵轻颤;脸若桃花、春情满溢,年纪虽小,撩人的媚态直是动人心魄。

独孤天威哈哈大笑:“原来如此!本侯今日受教啦。这斋好、这斋好!”笑得片刻,斜睨耿照一眼,冷哼两声,嗤笑道:“眼睛瞪这么大做甚,想打架么?”耿照强抑怒气,抱拳俯首:“属下不敢。”

独孤天威“哼”的一声,从袖里摸出一纸公文,劈头扔了过去。

“你行啊,弄得慕容柔专程写张废纸来恶心我!你知不知道我平生最讨厌这个混蛋?让你送把刀子去白城山,你他妈去了一个多月!去平望都也都回来啦,你还送不到;搞丢就罢了,又教慕容柔逮着机会吃本侯豆腐!”

“属下知罪。”

“知罪就好,你怎么还不拔出刀子插死自己?”

独孤天威没好气的瞪他一眼,兀自叨叨絮絮:“放眼当今东海、遍数文武两道,无论统兵御下还是种田打仗,能与慕容柔一较高下的也只有本侯啦,你知不知道那王八蛋多想弄死我,好教他独领风骚?十天之内你不把那捞什子赤眼找回来,又不知那厮要怎生弄本侯!”

耿照俯首道:“主上,将军说了,只要我替他办妥三件事,丢失赤眼之责他可以不追究。”将慕容柔的要求如实禀报。满以为独孤天威会破口大骂,谁知他听得双目一亮,仰头大笑,拍几道:

“好、好!居然有这种事。这个慕容柔简直是脑袋长了虫!你,乖乖答应他的要求,他让你干什么你就干什么,当然所有消息都须先通报本侯,要是有什么不利本城的事呢,你就随便弄一弄、敷衍一下就行了……哎,要不所有事你都随便应付就好,别干得太认真,知道了么?”

耿照听得眼睛都直了。

“主上!这……我……”

“你什么你!笨死了。”独孤天威大感不耐,但这个点子委实太妙,自己一想起来便忍不住发笑。他十分享受这种回顾自己英明决断的过程,罕见地耐着性子解说:

“你呢,就姑且在他手底下好好待着,等到那捞什子四府竞锋之时,慕容柔那厮不是要派你上场么?到时候你便当着天下英雄的面,一股脑儿输给阿傻,叫那个王八蛋输他妈一屁股!哇哈哈哈哈……”

耿照万万想不到自己就这样给卖了。

到头来,他连二总管的面也没见着。独孤天威笑够了想打发他走,总算梁子同八面玲珑,听他二人对话,知这名肮脏狼狈的少年颇受慕容柔青睐,简直奇货可居,对守在阶下的管事使个眼色,领耿照到后进安置流影城人马的别院,给他安排了一间舒适的厢房。

耿照向管事打听二总管的行踪,他只笑说不知,不露点滴声息;命人烧了热水打满澡盆,安排妥当,便即匆匆告退。

耿照心想:“待得稍晚,众人安歇时,我再出去寻姊姊。”坐在桌畔出神,不知过了多久,门外“叩叩”两声,随口应道:“进来。”一名青衣小婢捧着漆盘推门而入,标致的圆脸娇俏可喜,腰细腿长、肌肤白皙,初初发育的胸脯鼓胀胀的,宛若成熟欲滴的鲜美果实,却不是霁儿是谁?

耿照一怔回神,起身喜道:“霁儿,你长大啦。”霁儿小嘴一扁,大大的杏眼一霎间泪水盈满,弯成两条眉月,桃花般的小脸却是灿然笑开;随手将漆盘一搁,飞也似的扑进他怀里,哽咽道:

“真……真的是你!我……我以为我又在作梦了……呜呜呜……”

耿照将她抱得双脚悬空,原地转了几圈,只觉她小小的身子又绵又软,熟悉的怀襟熏香融融泄泄,嗅之心安;月余不见,霁儿小小的奶脯似又腴了些,襟里兜着圆滚滚的两团,已较分别时更有女人味。

她又哭又笑,片刻仰起泪水婆娑的俏美小脸,耿照去衔那两瓣鲜菱儿似的微噘嘴唇,两人吻得如痴如醉,片刻才得分开。

霁儿依依不舍地松开他的嘴唇,香津被拉成一条晶莹液丝。她回过神,不禁羞红了脸,正要摸手绢儿来抹,耿照又“啾”啄了樱唇一记,将她粉嫩的唇珠含在口中。霁儿身子酥软,娇娇偎着他胸膛,比小兔子还要乖顺。

耿照轻抚她的颈背,笑道:“这些日子来,真是苦了你啦。”

霁儿兀自含泪,笑着摇头:“哪有什么辛苦的?也就是过日子。”忽然失声惊呼道:“你这儿……还在冒血!”膝弯一软,险些晕过去;害怕不过一瞬,旋即涌满心疼。她定了定神,挽起袖管,强迫耿照褪去衣物,用毛巾沾热水替他擦净伤口,所幸都是些皮外伤,入肉不深,折腾了大半日,口子上俱都结痂。

耿照浸入热水桶中,全身放松,顿觉舒服得几乎上了天。

霁儿为他解开发髻,靠在浴桶边向后仰,掬水细细冲洗干净,又替他按摩肩头臂膀,茭白笋心似的尖细指头力气不大,指触却无比细滑。耿照闭上眼睛,忍不住呻吟道:“真是舒服死了,霁儿。”

霁儿俏脸一红,吐舌道:“你肩膀好硬啊!定是太劳累啦,活像铸铁似的。”

两人随意闲聊,仿佛又回到流影城里的时光。

耿照问起横疏影的去处,才知今日皇后娘娘下榻栖凤馆,连镇东将军一面都不给见,却独独召见了横疏影。傍晚她解下旅装,梳洗妆容完毕,换过一身名贵华服,乘车上阿兰山;不久前栖凤馆那厢才捎来口信,说横二总管与娘娘相谈甚欢,皇后特赐留宿栖凤馆,过两日再回。

此事自然透着蹊跷。

横疏影虽掌管一城大小事,但毕竟是城主嬖妾,身分不高。倘若皇后娘娘与她交情甚笃,两人想好好聚上一聚,那么皇后非但不应拒绝慕容柔、迟凤钧等人觐见,反应多接见越浦左近大小官员,如此横疏影夹杂在朝觐的队伍间,便不会太过醒目;皇后娘娘的举动,似乎有意使“召见横疏影”一事引人注目,动机令人费解。有了这一个多月来的历练,耿照直觉其中必有文章,然而除了狐疑,更多的是寂寂寥落之感。

他这才发现,自己对横疏影的思念已超过想象。

一路狂奔至此时想念、冲上醍醐楼之时想念,来到后进时又益加想念……如今,想念终于失去控制,变成泛滥澎湃的潮流。

“那也太巧了。”

耿照难掩失望,相思一时无的,欲溃无堤,容色为之一黯。

霁儿心疼极了,忽想起一事,小脸涨红,嚅嗫道:“二……二总管有交代,说你回来时她若不在,要我好……好生服侍你。你若是想了,我……我可以陪你……”说到后来声如蚊蚋,几不可辨,低着千娇百媚的小脑袋,连耳根都红了。

耿照神情古怪,片刻才“噗”的一声笑出来。

霁儿正自忍羞,小脑袋瓜都快烘熟了,径转着旖旎心思,被他笑得恼怒起来,叉腰嗔道:“你……你笑什么!有、有什么好笑的?”越想越恼,抡起小粉拳捶了他肩头两记,犹不解恨。

耿照哈哈一笑,冷不防伸手搂腰,将她抱进浴桶里来,“噗通!”挟着霁儿的尖叫,小兔子顿成一条小美人鱼。

二总管不在,她入夜后便换了柔软轻便的睡褛,本想早早就寝,纱笼似的薄绢外衣和裤子一入水中,薄如烟丝一般,浮露玉色嫩肌,连腿心里的乌茸亦一览无遗,除了一条果绿肚兜,直与裸体无异。

霁儿的耻毛极为茂盛,即使像横疏影、漱玉节这样成熟的女子,腿心也不及她浓密。幼嫩如女童、才刚跨入少女阶段的窄臀细腿,配上乌浓性感的卷毛,透着诱人犯罪似的奇妙魅惑。

耿照本是一时童心与她闹着玩儿,此际却忍不住将手掌探入她腿间,隔着薄薄的透水丝绢,感受那种捂着茂盛的卷曲细毛、于柔肌之上细细抚摩的手感,肌肤与耻毛间不住“沙沙”作响,渐渐沁出另一股温腻液感。

他另一手攫住她胸前的玉乳,才发现自破瓜之后,少女的身体飞快成熟,乳房渐趋饱满紧实,握感绝佳,沉甸甸、圆滚滚的,充满不可思议的弹性,已非初夜时的小巧鸽乳可比;除了肌肤依旧滑嫩,尺寸、份量俱都判若两人。

“霁儿……”他轻轻含着少女的耳珠,低声道:

“你真是长大了啊!这乳儿圆滚滚的,好像……好像一只小白猪。”

霁儿正被撩得心慌意乱,浑身酥麻,闻言“噗哧”一声,扭头道:“什么小白猪呀!你才是猪……呀!啊、啊、啊……”

耿照以指腹轻掐乳廓,掐得浑圆的嫩乳在水底晃荡,震波直上,颤开大片涟漪,两枚乳蒂正顶着湿透的肚兜翘硬起来,露出水面小半截;涟漪一荡,顿时弄得她咬牙仰头,身子发抖。

“霁儿,这些日子,你想不想相公?”他持续撩拨少女。

“想……”霁儿闭目仰头,吐声如呻吟一般,伸出小手按着他的手掌,满满覆着她别后才发育长成的饱满胸脯,一行泪水自眼角轻轻滑落。“我每天都想,醒时也想睡时也想,想到胸口好疼好疼……”

少女娇憨的语气分外惹怜,他心中感动,顿时想好好疼爱她一番,便是先前不存绮念,此际也再难忍耐,一条滚烫的怒龙杵弯翘逼人,抵着臀股浅沟。

耿照双手扶着她的腰臀,就着水里剥下霁儿的薄薄纱裤,褪至腿间,细软的茂茸漂在水面上,更衬得耻丘光滑饱满,如剥了壳儿的白煮蛋;粉润的玉蛤嘴轻轻开歙,浓稠的爱液在膣里被反复摩擦掐挤,竟从蛤嘴缝里挤出了一粒绿豆大小的滑润液珠,便在水中也不消溶,可见黏腻已极。

“霁儿,我来了。”

他欲念奔腾,手扶龙杵,从背后挤开黏闭的花唇,将那粒珠母似的莹润爱液压碎在轻轻开歙的两片酥脂之间,触感无比润滑。

霁儿被搂住胸腰,仰躺在他身上,娇小的身子于水中半浮半沉,两条又细又白、裹着湿纱的腿儿绷直了,感觉渴望已久的温腻粗长即将排闼而入,又要将自己的身子填得满满的,不觉一荡。迷迷糊糊中忽想:

“二总管也想相公,若相公不先与她好……姊姊一定很伤心的。”顿时记起了二总管待自己的种种好处,柔肠百转,别有一番小小心思。

自与她同侍一郎后,横疏影便不只当她是使唤丫头。思念耿照时,两人常同榻相拥、彼此慰藉,“磨墨”、“弹琴”之类的香艳事儿非但没有少做,近日反倒越来越频,聊慰爱郎不在身边的寂寞牵挂,感情益发好起来,渐渐不似主仆,更像是一对姊妹。

她心一横,咬牙握住朝思暮想的滚烫巨物,小腰微微抬出水面,“啵”的一声,那如鸡蛋大小、又硬又滑的烫手钝尖退出蜜缝,揉碎在花径口的液珠拉成一条液丝,半透明的浆液隐泛珠光,末端被拉得极细极长,终于自晶亮的花唇间坠下,迅速沉入水中,可见其浓。

霁儿心都碎了,为防自己意志不坚,又被那巨物一贯而入,忙掩着蜜缝翻过身,面颊贴着他厚实的胸膛,闭目轻道:“你……我们还是别这样。”颊畔温温湿湿的,不知沾到水面抑或其他。

耿照虽被勾起欲火,仍不舍她受委屈,也不催逼,双臂将她拥在胸前,下巴轻轻摩挲发顶,笑问:“怎么,霁儿不想要么?”

霁儿忽觉鼻酸,“哇”的一声哭出来,趴在他胸前抽噎:

“姊……姊姊她……她跟我一样想你……不!她一定比我还想,要是我们先好过了,姊姊心里一定难受。你……你要先跟她好了,再……再跟我好。”话一出口,顿觉肝肠寸断,才终于体会到横疏影临行前要自己先服侍他,心中受的是什么折磨,泪水一发不可收拾。

“霁儿真是好体贴人!”耿照将她搂紧,笑道:

“你们以姊妹相称啦?怎这么好?”

霁儿小脸上兀自挂着泪珠,含嗔道:“还不都是你!我跟姊姊都……都是你耿家的人了,将来要服侍你一辈子,自是姊妹啦,还……还能有什么?”见他笑得开怀,益发心虚起来,红着脸拼命辩解,仿佛她的爱郎生了双天眼,偷看过她与二总管做的那些羞人之事。

耿照自不知她姊妹俩思念难耐时是如何相互慰藉,经常弄得香簟上浆滑一片、无比淫靡,就算知道了也不会在意;况且,霁儿能在这短短一月之间飞快发育成熟,亦是拜情欲撩拨所赐。她的身体越来越懂得享受、越来越渴望男子的硬物深深插入,刨刮膣里的圆熟肿胀,进而播下种苗,怀上子嗣--

少女正经历着的,是自有天地以来,生命得以绵延族裔的神圣进程。她的胴体无法自抑地变得成熟、变得更富吸引力,使她的男人无法抗拒诱惑,一而再、再而三的临幸着,不断把凶猛有力的精元注入少女体内,才能使生命继续延续下去。

除了春情满溢的青春肉体,耿照更爱霁儿的贴心细腻,拥着她柔声道:“霁儿真的是长大啦。”霁儿噗哧一声,破涕为笑,枕着他的胸膛腻声道:“你方才说过两次啦。老公公似的,不长记性儿。”

耿照微笑摇头:“我是说霁儿变得好懂事,已不是小姑娘啦,是我的好娘子。”霁儿又羞又喜,只觉有他这句,也不枉自己为他流过这么多泪水,玉笋尖儿似的纤指在他厚实的胸肌上轻划着,低道:

“我娘说过,女子一旦许了人,丈夫便是她的天,这辈子再也没有别的。我没什么本事,也不像姊姊那样聪明、那样美丽;我会的,就是好好服侍相公而已。只要你欢喜就好,偶尔……偶尔心里也想想霁儿,觉得“这丫头待我真好”,我这辈子就够啦。”

耿照轻捏她的下巴,将那张绯红的小脸抬起,见她眉目间青涩尽去,虽然年纪幼小,身心已是一名成熟动人的娇羞新妇,柔声道:“我这辈子只要一个小丫头,便是我的好霁儿、心肝霁儿,别人的服侍我永远不欢喜的。”

霁儿害羞极了,蓦地一阵晕眩,仿佛连呼出的气息都是滚烫无比,闭目道:“姊姊还说,要我给……给耿家生两个孩儿,一个给她,一个给我,男孩给我,她只要女孩就好。你……先忍一忍,等姊姊回来,好生安慰了她,我……我再好好服侍你。”言下之意,是想要与郎君尽情欢好,直到怀上孩子为止。

耿照一听,怒龙更是硬翘,隔着浸透的薄薄裤布,一跳一跳地弹打她饱满柔软的外阴,“啪啪”溅起一片水花。

霁儿又惊又疼,被鞭击的腴软秘处敏感至极,疼痛快美之余,还隐隐有些娇软,慌忙伸手握住巨物,咬唇埋怨:“都叫你忍一忍啦,怎还越来越大?”那“大”字方才出口,衬与手里的惊人肉感,春情泛滥身子一酥,差点又漏出浆来。

耿照享受着她手心的细腻肤触,想象横疏影与她说将来出生的孩子“一个给我”的模样,思念如潮,心中隐隐作痛:“霁儿如此贴心,姊姊又何尝不是?我能为五帝窟之人一闯五绝庄、为明姑娘一闯莲觉寺,为见姊姊一面,闯一闯栖凤馆又怎样?”豪情忽涌,将湿漉漉的霁儿扶坐起来,正色道:

“霁儿,你别担心,我这便走一趟阿兰山去见姊姊,好生抚慰她的相思之苦。你洗好澡、换一身干净舒适的衣裳,我今夜一定回来找你,好好要我的霁儿,要得你够够的,知道么?”

“嗯!”霁儿被他轻握两臂,片刻才用力点头,眼底浮溢雾露;感动的泪水尚未溢出,忽又侧着娇媚的小脑袋道:“真奇怪。怎么你出去一趟,却忽然……忽然变成了大人似的。好像什么都懂,什么都有法子,真是好厉害啊。”

“这样,霁儿喜欢么?”耿照起身穿衣,一边回头笑问。

“嗯。”她想了一想,露出连自己也未察觉的安心笑容,害羞地点点头。


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