《妖刀记》
默默猴 著
第七十折
鞭长莫及
避坑落井

翌日清晨天未全亮,往阿兰山“礼佛”的队伍便已整装待发,驿馆内马鸣弓响火炬炽亮,一片抖擞景象。

适君喻从携来的三十名“穿云直”马弓手中,再挑出十人组成护卫队,加上程万里、稽绍仁两名旗令,人数虽少,堪称精锐中的精锐,便要再从风雷别业挑出十二人来,也决计强不过这个阵容。

岳宸风按伊黄粱所言,不再运功自疗之后,果然其症大见缓解,一夜不曾呕红,欣喜之余心亦一沉:“难道真如那伊黄粱所说,这伤若要根治,非得大破而后大立?我多年来费尽心机、迭有奇遇,方有今日修为。若想从头来过,哪有这么容易?”反复思量,彻夜未眠。

适君喻跟随他最久,最知他脾性,心想:“师傅甘冒奇险,走一趟莲觉寺,可见伊大夫的话颇令他动摇。但眼下形势,岂能容得师傅自费功体、重新练过?”

须知五帝窟、五绝庄、将军大人的重用恩赏、虎王祠的威名基业,乃至于身背赤乌角、惟命是从的杀奴,均来自岳师的超卓武力;一旦失去武功,这些可堪利用的资源将不复存在,只剩无尽的仇恨与麻烦。

但岳宸风是不能劝的。

适君喻深知师傅的多疑,保持沉默才是座下弟子的本分。

三乘论法大会在即,还有寻回妖刀赤眼的军令,于公于私,伊黄粱的第二个建议都不应被考虑。岳师聪明绝顶,心计城府非同一般,断不会不明白其中的利害,问题是:岳宸风无敌于东海太久了,暂时搁置“无敌于天下”的野心,是为了效命镇东将军,取得晋身之阶;不进则退,况乎专退?

骄傲,是绝强之人才有资格犯的错误。

他们自视甚高,不容许自身存有一丝丝的不甚完美--适君喻一方面希望师尊不要做出错误的决定,然而心底深处又隐约觉得:无法容忍功体出现缺陷、终生难有寸进,宁可废功重练的一代枭雄,才是他心中无敌于天下的“八荒刀铭”。

但这些挣扎绝不会显露于表面。漆雕的使刀之手受伤不轻,亟需静养,然而受伤的疯狼依旧是狼,疯起来便要砍人的毛病丝毫未变,唯一看得住他的只有李远之,索性将他二人留在驿馆,保护将军。适君喻连夜派遣快马,自五绝庄调出二十名武装庄丁,命何患子于平明前入城会合,以补护卫队人手不足。

慕容柔的贴身护卫任宣亦出现在队伍之中,身跨骏马傍着沈素云的车驾,亦步亦趋,须臾未离。想来将军心系爱妻,加意派遣亲信照拂,但慕容柔本人并未现身,仿佛是为了掩饰这趟“礼佛”的目的。

适君喻领穿云直卫担任前导,岳宸风亦乘一车,跟在将军夫人的车驾后,后头是何患子与五绝庄的廿名庄丁押队。驿馆门开,大队正欲出发,却见一抹俏生生的绯红衣影立在门畔,雪肤酥盈、胸沃腰窄,明明是动人已极的冶丽尤物,敛衽施礼的模样偏又斯文端庄,正是符赤锦。

““夫人”来此,有何见教?”适君喻勒住马缰,微微冷笑。

“奉将军夫人召唤,同往阿兰山参佛。”红衣丽人低垂浓睫,答得不卑不亢。

“适庄主,是我教耿夫人来的。”香车帘卷一角,沈素云脆声唤道。符赤锦冲他微微颔首,轻移莲步,径上了将军夫人之车。后头岳宸风所乘的髹漆轺车毫无动静,车前的吊帘稳稳垂落,符赤锦却觉周身冷刺,仿佛有一柄锋锐无匹的巨大刀器透帘而出,穿颅断体无有不中。

符赤锦强忍悚栗上车,见沈素云面色苍白,勉强向她挤出一丝笑容,伸手去握柔荑,才发现她柔嫩的掌心里无比湿凉。

“别担心,”她柔声安慰沈素云:

“都安排好了。”

沈素云摇了摇头。

“我不担心。”

符赤锦强抑下芒刺在背的不适,抿着唇捏捏她的手。香车随即轻晃起来,马鸣萧萧、轮轧嘎然,领头的适君喻一声令下,队伍立时出发。行至城门附近,忽见前方火光烛天,人马杂沓,数十名举火佩刀的衙门公人聚在一处,为首的却是抚司大人迟凤钧。

“抚司大人!”适君喻不禁蹙眉。“你这是……这是何意?”

迟凤钧一捋颔须,正色道:“适庄主,我原可随意编造一个理由搪塞过去,如往阿兰山执行公务、巡视栖凤馆工程等,要信不信随你。如此这般,不过徒令你我难堪罢了,于事无补。

“我只说我不许之事:不得拘提,不得刑讯,不得惊动王舍、阿净两院之中的贵客,不得破坏寺中一砖一瓦一草一木。庄主守此三条,你我便只是恰好同路而已,你等在莲觉寺中的作为,本官无意干涉,这五十名越浦衙役就只是本官的护卫,绝不阻挡夫人礼驾。”

“这……”适君喻不曾见他如此坚持,略一沉吟,正想着要不要唤人请将军来,任宣已策马上前,手扶佩刀,就着鞍上凑近低语一阵,说罢微冲迟凤钧一颔首,又掉头返回夫人车边。

适君喻换过一副神气,抱拳笑道:“便依大人之意。迟大人,请。”作势一比,竟是请他先行。迟凤钧本以为该有些相持,早已做好了心理准备,没想到适君喻如此干脆;正自惊疑不定,却见后头香车帘卷,符赤锦探头唤道:

“迟大人!夫人说了:既要同行,不知是否有幸请大人移驾共乘?”

迟凤钧不好推辞,拱手道:“下官遵命。”撩起蟒袍横襕,让身边的衙差扶进了车厢,坐在双姝对面。

他猜想适才任宣上前,传达的正是夫人之命,拱手道:“多谢夫人体恤。下官情非得已,但皇后娘娘将至,莲觉寺中实经不起折腾,此非为了下官个人荣辱,而是为了朝廷与东海之间的和睦。事关东海万民福祉,下官代本道廿九郡百廿六县生民,谢过夫人。”

沈素云摇了摇头,低道:“抚司大人误会了。”旋即闭口不语,至于他“误会”了什么,却未曾明说。便在迟凤钧满腹狐疑之间,大队又继续前进。那五十名衙门差役不比穿云直卫,甚至远不如五绝庄豢养的私兵,一见大人上了车,连假作抖擞状也懒得,三三两两、打着喝欠,跟在队伍的最后边。

迟凤钧隔窗望见,不禁摇头。

东海道臬台司衙门的权力早被架空,他上任以来用心政务,努力奔走,拉联地方势力、修补朝廷关系,算是少见的“有所为”的抚司了,但能在越浦城内紧急调动的人马,最多也就是这散漫的五十人。越浦城尹梁子同是人称“中书大人”的权臣任逐桑嫡系,用不着买迟凤钧的帐,所幸两人一榜登科,私交倒是不坏,肯出借这五十名衙役还是看在同年之谊的份上;换了别人,谁肯惹慕容柔这等煞星?

只可惜出得城门,迟大人终于明白自己白费心机。城外一阵尘沙飞扬,两百名精甲铁骑整整齐齐列队,一起奔至,弓刀铁槊无一不备,当真是飒沓如流星、寒光照铁衣,那帮越浦衙役看得目瞪口呆,大气都不敢吭一声。

任宣“驾”的一声策马趋前,对着大队一亮令牌,两百名精甲武士一齐下马,抱拳叫道:“我等奉将军号令,前来保护夫人!”洪亮的声响随风远送,竟似一名巨人怒吼,整齐划一,更无一丝杂沓。

原来慕容柔早已料到迟凤钧必不肯罢休,教任宣派出快马传令,连夜从榖城大营调来最精锐的铁甲骑队两百人,黎明前一刻堪堪赶至,竟连适君喻也不知。适才任宣与他附耳交谈,说的就是这事。

眼见强援到来,适君喻精神大振,拱手朗道:“诸位辛苦!劳烦诸位弟兄在后押队,以保护夫人安全。”谁知两百名武士站在原地不动,除了零星几声马嘶,现场一片寂然。

任宣举起令牌,叫道:“夫人的安全,就有劳诸位了。上马出发!”众人轰然相应,一齐翻身上马,自动散开,将沈速云的座车团团围起,便如铁桶一般。适君喻自诩练兵精到,见这两百人行动起来便如一身,不禁佩服:

“要说到治军严谨,将军果然是天下无双!”策马来到将军夫人车边,朗声道:

“夫人,我们这便出发啦。夫人想先去哪一间名寺古剎?”

他本是做做样子,岂料车内沈素云慢条斯理道:“我想先去一间儿时常去的小寺院,请庄主往旧浦那厢行去,遇到该转弯的地方,妾身会先与庄主说。”适君喻听得一愣,骑虎难下,见后头师傅的座车亦无甚动静,硬着头皮道:

“都依夫人吩咐。”掉转马头,领着队伍往旧浦的方向出发,一路弯弯绕绕,来到一条废弃多时的旧驰道。那铺石路造得结实,仍见得道路痕迹,两旁被摊贩流民占据,夹道盖起了整片夯土陋屋,搭棚兜售物品,似是俗称的“鬼子镇”。

适君喻观察街道形势,心中一凛:“这儿可是埋伏突袭的好地方。”

街道长约半里,却非是笔直一条,而是略带弯弧;宽仅容二车并行,人马须前后相接、鱼贯而过,车辆周围的防护薄弱,带上两百人与二十人皆无差别。

“夫人,”他不敢轻进,举手停止,又来到将军夫人车窗前。“此地偏狭,若有刺客埋伏两侧,恐大兵无用,只得任人宰割。夫人究竟要去哪里,可否示下?属下可为夫人另觅一条平坦大道,方便通行。”

沈素云淡然道:“这分明就是条官道,哪有什么不平坦的?庄主若不敢过,且让妾身先过如何?”转头叫唤:“任宣!”单手扶刀的年轻侍卫微微躬身,举起右手,便要下令铁甲骑队通过,对前头的穿云直卫竟是视若无睹。

在军中,后队无视前队、径从队伍中穿过,分属大忌,担任先导的程万里、稽绍仁二将见状,纷纷勒马回头,虽未开口,面色均极为难看。风雷别业麾下的穿云直卫士们亦是精兵,怎吞得下这等奇耻大辱?十名卫士停在原地不动,大有“有种你上前试试”的意味,竟无一人让出道来。

冲突似将触发,适君喻仅能在一瞬目间做出判断,伸手急唤:“慢!”在马上低头,对车内的少年绝色躬身一揖,沉声道:“就依夫人。街道狭窄,易受侵袭,夫人的安危,就有劳各位多多担待了。”最后几句却是对任宣说的。镇东将军府的七品带刀侍卫微微颔首,就当是应了他。

适君喻移目后车,见师傅那厢也没什么表示,略觉心安,“驾”的一声策马,率队继续前进。穿云直十二人分成两列,鱼贯策入鬼子镇,随后是簇拥着夫人座车的两百名铁甲骑队,以及五十名越浦衙差,再来才是岳宸风所乘的车辆,由何患子率领的五绝庄庄丁押后。

长街两侧的摊子里,只有三五名小贩倒头睡觉,对如此大队招摇过市毫不上心。

适君喻策马缓行,眼看便要出得长街,心想:“莫非是我担心太过了?”本想驻马回头,但后方的铁甲军跟得很紧,穿云卫队若稍一停步,不是前后相撞,便是任宣又要领着大队径行穿过。

忽听后方一声霹雳雷响,一物冲天而起,无数血红小珠飞旋溅出,“砰”的一声马匹倒地,已然无头,中招的却是岳宸风的车驾!越浦衙差距离最近,人人被泼得满头满面,那马血触脸温热,犹如己身之血,衙门公人们吓得魂飞九霄,顿时轰散,惊叫:

“有刺客!”

适君喻闻声回头,却听远方任宣大叫:“快出此地!”这才警省过来,甩动缰绳一夹马肚,率队冲出了鬼子镇!其后两百名精甲铁骑拥着夫人的车驾跟着撤出,队伍有条不紊,一出了狭窄的街道,长列立时变作方阵,将居中车辆围得铁桶也似,固若雷池金汤。

空荡荡的长街上,只有岳宸风的车辆停在中央,拉车之马被一条呼啸长鞭割去了头颅,庞大的身躯倒卧在地,颈断处不住汩汩溢血,令人怵目惊心。何患子率领庄丁将车辆团团围起,适君喻亦领穿云直卫回头,提运真气大喝:

“何方鼠辈,竟敢行刺镇东将军夫人!”

屋顶上一人纵声大笑:“你说得什么瞎话!那车里坐的可是将军夫人?”对面一把苍老的声音道:“今日之事,只与岳宸风一人有关!惊扰夫人芳驾,草民等罪该万死,请夫人见谅。”

适君喻闻言一凛,正要发话,忽见长街尽头,铁甲骑队竟拥着夫人的座车头也不回,继续开拔。他策马追上,挽着马车的车辔道:“夫人!您这是……”任宣唰的一声拔出腰刀,指着他的后颈,冷冷道:

“你再不放手,我就当你是犯上。”

适君喻又急又怒,不顾刀锋尖冷,猛然回头:“刺客当前,你摆什么官威!”

任宣面无表情,冷道:“我的职责是保护夫人,你也一样。来人寻的是岳老师,还是你要夫人去帮忙抵挡?”适君喻顿时语塞,正待辩驳,忽来一阵风吹开车帘,见车厢里只有沈素云与迟凤钧二人对坐,符赤锦早已不知去向,登时省悟:

“这是五帝窟的圈套!”还不及开口,风一般调转马头,急驰而去。背后任宣叫道:

“你的职责乃是保护夫人,擅离职守,如何与将军交代?”

“我自与将军说去,不用你管!”

任宣冷冷一笑,下令大队继续前进,不多时便离开视界,消失在道路远方。

五绝庄的庄丁与穿云直卫将岳宸风的座车团团围起,却未如预料中涌出大批帝门异士,两边房顶上各只一人起身,手持长鞭的是“奎蛇”冷北海,而对面身穿葛布宽袖、白发锐目的黝黑老人,正是金神岛的白帝神君、“银环金线”薛百螣。

“哼!”岳宸风车里传出一声令人悚栗的冷哼,东海第一名刀的口吻带着无比冷蔑:“薛百螣,你装死装腻了,专程前来送死么?五岛之中,只剩你们这两个有点出息的男人?”

老神君与冷北海对望一眼,两人哈哈大笑。

“岳宸风!不是他们不肯来,而是正忙着哩!”老人笑道:

“咱们惊扰了将军夫人的车驾,总要有个交待。帝门五岛精锐尽出,眼下正由宗主率领,倾全力攻打五绝庄!待攻破你那肮脏的贼窝,起出你占夺他人庄子的证据,再呈交慕容将军,想来将军应能原宥我等惊驾的过失。”

适君喻与何患子闻言一惊,相顾失色。五绝庄的据点若被攻破,则岳师近年来与五帝窟勾结、暗中训练武装兵士之事将悉数暴露,以将军的脾性,此事绝难善了。适君喻盱衡情势,飞快做出了判断:

“患子,你先带人赶回庄子,助上官一臂之力!”

车内传出岳宸风低沉的语声:“你也去!兹事体大,绝不容有失!”

适君喻咬牙道:“师尊,我带一半的人去,其他留下,保护师尊!”

岳宸风哈哈大笑。

“你若非是我最疼爱的得意弟子,这一句便能教你丢了性命!”语声一冷,肃然道:“临机决断,莫要婆妈!保住庄子不失,才是你该拼死之处。”

适君喻再无怀疑,策马率队而去。何患子正随后出发,忽见一人巧笑嫣然,自街头的破落屋角转出,手持青钢蛾眉刺,红衣雪肤花容冶丽,正是符赤锦。

适君喻急驰中偶一回头,大叫:“老四!别耽搁太久,尽快解决,速速赶上!”语声未落,黄沙已卷出接天尽头处,五绝庄众人亦随他而去,留下何患子殿后。他今日统领卫队,自非平日的牧童装扮,一身利落的皂色箭衣,黑靴黑氅、青布围腹,再配上皮革护腕,俨然一名少年武将,服色与岳宸风相仿佛;连头发都梳理齐整,以青巾裹髻,系上皮绳,显得英气勃勃。

符赤锦与他说不上认识,但每回去五绝庄总会照个面,见他的模样与平日不同,抿嘴轻笑:“何患子,你这样打扮可精神多啦。这头发,可是上官夫人为你梳的?”

何患子闻言一凛,不敢回口,双掌一立拉开架式,沉声道:“符姑娘得罪了。”双腿交错着连跨几步,忽地侧身跃起,一脚蹴向符赤锦的腰眼!符赤锦笑道:“来得好!”却不闪避,素手径拿他足胫,竟似要拼个两败俱伤。

“血牵机”是何等妖异的邪功,威名素着,果然何患子不敢与她手掌相触,身形硬生生一顿,凌空倒翻了回去,模样虽有些狼狈,身手反应却是一等一的利落。他不知符赤锦只余不足三成功力,难以施展“血牵机”,本想趁她闪避腿功之时,施展轻功一钻而过;他对自己的轻功身法极有自信,岂料符赤锦摸透他的心思,拼着生受一腿也不闪避,何患子投鼠忌器,难以施展,暗忖:

“只消迫得她稍稍后退即可……看来,只好施展“那个”了!”目光微聚,“破视凝绝”神功所致,前方岳宸风的座车处果无动静,料想隔着厚厚车板,车中之人也难望见这边的景况,略微放下心来,双掌运化,忽然打出一股风雷奇劲!

何患子修习的“破视凝绝”非以内功见长,按理绝不能有如此掌力,若非符赤锦早有准备,只怕要被轰得措手不及,心想:“耿郎所料无差,他果然有这般能耐!”不敢硬拼,点足飞退,故作惊讶状:

“这……这是紫度神掌!”

何患子比她还怕,陡被喊得魂飞魄散,居然收掌急退,心虚得摆出防御拳架,忍不住回头,暗自惊惶:“大意!她与岳师关系亲密,自是认得神掌套路。我怎么……怎么这般胡涂!”脑后锐风忽至,符赤锦得势不饶,挥着分水蛾眉刺抢攻上来,几乎削下他一只耳朵。

何患子着地一滚,狼狈避过,见她擎出兵刃,这才想到要拔出腰刀接敌,心中又有些安慰:“毋须与她指掌相接,便不怕“血牵机”了。她迄今仍未使内力,必有图谋,我须小心应对。”心系庄中诸人的安危,不愿耽搁时辰,唰唰几刀连出,刀势沉雄飞锐兼而有之,竟是严谨有度,非同凡响。

符赤锦已知他的底蕴,不敢小觑,施展轻功游斗,一沾即走,宛若刀上飘絮,腹中暗笑:“你怕岳宸风认出你的“紫度神掌”,就不怕他认出“杀虎禅”刀法么?真是个傻小子!”

长街中心,岳宸风的座车宛若孤岛,独自矗立在尘沙滚动的铺石路面。

两侧房顶,帝窟五岛中的两大高手正居高临下,虎视眈眈,准备一洗多年来所累积的耻辱晦气。“岳宸风,给我滚出来!”薛百螣轻拗指节,睥睨的眼神堪与一岛神君的身分匹配:

“还是没有了“紫度雷绝”这张保命符,你便成了畏首畏尾的龟儿子?”

车中岳宸风朗笑道:“你们这些年来送了忒多美貌处女给我享用,大气不敢吭一声,便说龟孙子也做了个透,我怕甚来?”薛百螣双目圆睁,眸中精光暴绽:“你放屁!”

劈啪一声雷霆劲响,黑漆轺车的前座被打得稀烂,坚固的车辕爆成无数碎粉,余势未绝,竟将整辆车抽得向后滑开,如被一匹无形健马所拉,笔直地向街口退去!薛百螣瞇眼道:“冷北海你----!”却见对面的茅顶之上,面色青白的顶尖杀手身形不动,冲着自己露齿一笑:

“老神君,咱们之前可是说好的,与这厮一对一的交手,莫教他小觑了五岛的真本领。”手腕一抖,原本屧屧作响的鳞皮响尾鞭忽然失去形状,长空中一条矫矢黑龙破云飞去,龙吟呼啸、锋锐刺耳,“泼啦”一声将车尾围栏击得粉碎!

强劲的鞭劲将座车带得连转几圈,失控撞进道旁一间屋里,直撞塌了半堵夯土墙方才停止。冷北海手臂垂在身侧,动也不动,然而不管谁看了都能明白:这条长街之内,无人能脱出鳞皮响尾鞭的攻击范围。只要冷北海愿意,可以轻易地以鞭梢拈下奔跑之人的一只耳朵或鼻子,也可以将碗口粗的硬木车辕爆成赍粉;割首断喉,那更是不费吹灰之力。

“鞭长莫及”这句话,在五岛之内第一杀手的眼中,仅仅是句无聊嘴硬,一点意义也没有。

但车里始终是悄静静的,若非知是岳宸风,还以为乘客已被巨大的旋转冲击撞晕过去,甚至硬生生送了性命。何患子正与符赤锦缠斗着,陡地被身后的轰隆巨响吓了一跳,百忙中回头一瞥,情急唤道:

“师……师傅!”

“忙什么?”符赤锦银铃般的笑语忽至,檀口香风几乎吹上颈窝耳畔。何患子未及回头,刀板横胸一架,守得滴水不漏,于坚城壁垒之中仿佛有大军将出,刀芒狞恶气象森严,正是“虎禅杀绝”里的一式“守愚”。

“你着紧自己罢,管他人做甚?”符赤锦看似言笑妩媚,其实避得极险。若非她无意拼斗,出手都是虚晃一招,稍沾即退绝不停留,这一式便要将她细圆的葫腰一分为二;抽退之间,不忘揶揄他:

“若教你师傅见得这一手,便是死了也要跳起来,审一审你这欺师灭祖的叛徒!你还有闲功夫管待旁的?”何患子心神大乱,出手更无章法,符赤锦一径游斗,两人顿成相持。

冷北海既然抢先出手,薛百螣不好自违誓言,冷哼一声,双手负后。

“老夫话先说在前头,你若没本事将他撵出车来,我便亲自动手了,冷北海。”

“老神君承让了。”冷北海微一颔首,响尾鞭“唰”的卷住不远处的马尸,扬声道:

“岳宸风,身为一名买命杀人的杀手,我一点也不在乎用毒、用计,或者几百人一拥而上,将你乱刀砍死。但想到自我中了紫度雷劲之后,你再也没机会一试十成功力的响尾鞭法,恐误会我五岛无人,故给你一个机会尝试。”手腕一振,偌大的马尸洒着浆血腾空飞起,猛往车顶坠下!

数百斤重的马尸若砸在车顶上,不只车体爆碎,怕连车内之人也难有活路。本拟这一着定能将岳宸风逼出,蓦地一阵破空劲啸,一道箭一般的乌影贯穿马尸,强大的箭劲将尸体硬生生送出丈余,轰然坠在马车前。

仔细一瞧,那“箭”却非是什么白翎羽箭,而是一杆折断的红缨枪。远处一骑卷尘飙来,鞍上的冷面汉子以脚横开巨弓,急驰间又“飕”地射来一箭,直取冷北海面门,正是适君喻麾下二将之一的稽绍仁,奉主命折返来援。

冷北海不慌不忙,抖鞭将来“箭”击下,竟是一柄长剑。

稽绍仁一射不中,鞍上已无缨枪佩剑,探手箭囊,弓弦连拨,便如弹琴一般,只见羽箭射如连珠、首尾先衔,远看便如一道弧形白练,到眼前才知连绵箭快,稍一瞬目就被数箭洞穿,实是无比凶险。

冷北海抖鞭成圆,在胸前急旋成一片,鞭势劲急,丝毫不敢留力;七、八枝羽箭接连被击飞震歪,最末一枝却射穿力竭的防御壁障,冷北海胸膛一侧,箭镞划破他的前襟,带血飞向长街尽处,肉眼竟不见其落。

“原来是“猿臂飞燕门”的人!”冷北海微微冷笑:“有意思。”见对面的老神君正要负手跃下房顶,皱眉道:“神君可是说话不算话?”薛百螣“嘿”的一声,摇头笑道:

“你有对手啦,可别贪多。”

“你----!”

眼看稽绍仁越驰越近,距离一缩短,强弓更是难当。他所用之箭只比长剑略短,粗如食指,箭镞更如钴杵一般,被箭风一削过便即见血,倘若被射了个洞穿,创口只怕要比杯口还大。

他听不见冷、薛二人的对话,但见薛百螣作势要跳,不想也知是要对马车里的岳宸风不利,双箭搭弦往后一仰,松手的瞬息间箭分两头,一射冷北海,另一枝却射往薛百螣脚下檐间。

老神君正纵身一跳,粗大的箭尖“噗!”一声没入胸口,半空中老人背拱如虾手捂心口,足尖踏地时才挺起身子,将拑在指间的羽箭扔地上,拍拍手掌,抬头对冷北海笑道:

“你这个对手极不好斗,留神哪。”房上的冷北海无暇还口,三枝羽箭以“品”字形朝他射来,中途不住地交互穿插,宛若燕翔,到身前时仍呈一个“品”字,却无一箭来势可辨。冷北海难以挥鞭击落,身子忙往后折,原本居高临下、无远弗届的从容几已不复,避得万般凶险。

薛百螣的身子矮小,一落到地面之后,反被车厢、马尸等遮去大半;稽绍仁虽是神射,却射不了难见的目标。老人活动十指,缓步踱至车厢前,哑声道:“岳宸风!你我的梁子,一次做个了结罢。杀了你这罪无可逭的无耻东西,九泉之下,老夫也好向列祖列宗交代。”

他赖以成名的“蛇虺百足”绝技非是表面上的操弄百兵,而是一门强绝霸道的指爪功夫。此番出手势在必得,岳宸风的武功能耐又非同一般,高手对敌,差之毫厘失之千里,没有表面工夫虚晃一招的余裕,索性连平日携行的百兵排场也不带了,务求在十指之间分出高下。

岳宸风笑道:“老神君莫要担心。帝门列祖列宗泉下有知,必不怪你,你我之间的实力,实在是相差太多了。”性情暴躁的老人听了,居然一点也不生气,摇头笑了笑,自顾自道:

“我真是老糊涂啦,怎跟畜生说人话?”五指屈成钩爪,哗啦一声洞穿厢壁,径取车内之人!

他解除了雷丹,再也不用理会“功力不可逾八成”的限制,坚逾金铁的双爪如旋风般接连贯入,与车中之人隔板对撼,一阵连珠轰响之后,车厢板被贯得坑坑洞洞,激烈的交击仍持续不断。

“砰!”一声,厢板自底部连根拔起,整片压向老人,似是厢内之人受不住招,索性倚肩一撞,欲破老人的臂围。薛百螣冷笑:“便是铁板也教穿了,还怕你血肉之躯?”一爪洞穿,满拟抓他个肚破肠流,这一抓实已用上了十成真力,便连颅骨怕都是应手而碎。

谁知厢后之人仿佛无有实体,薛百螣指爪入肉,抓到滑溜溜的鱼胶也似,连表面的油皮也没擦破半点,陡地陷入又滑又韧的一团肥油中动弹不得。老人变招迅辣,立刻易爪为拳,如铜瓜铁锤般直进横打,却始终挣脱不出;捶打的劲力不住累积,蓦地向后一弹,悉数还了给他。

薛百螣被远远抛了出去,凌空翻了个筋斗,落地时脚尖一抬,一只压棚脚的小小石斗劲射出去,猛将那块向前冲来的厢板砸了个粉碎。

来人胖大的身形为之一阻,石斗打破坑坑洞洞的破烂木板,不偏不倚正中他的胸口,他却只小退了半步,石斗微陷入黝黑多毛的胸口乳间,老神君雷霆千钧的一蹴之力就此消弭于无形,石斗铿然落下,连铺石路面都没砸坏。

“只教你的奴仆出来替死,算什么好汉?”薛百螣冷笑,径对杀奴道:

“你也不是什么好东西,昆仑奴!但今日非是你的死期,别忙着出头。”

杀奴身背装有名刀赤乌角的巨大刀匣,锅底似的胖黑面上毫无表情,近乎痴呆,两丸黑水银似的瞳仁嵌在圆鼓鼓的颊肉里,眼白的部份几乎不见,若非有一丝反光,当真黑得难以分辨。

那辆车四壁毁坏,车里的靠背软座却是好端端的,岳宸风踞于其上,神态自若,便似坐在一张舒适的僧帽椅上,颇见怡然,嘴角竟还有一丝微笑,啧啧称奇:“是伊黄粱告诉你们我伤得很重,你们这帮没肝胆的孬种才敢造反的么?”

薛百疼冷笑。

“那倒没有。只是多年来伊黄粱钻研破解雷丹的方法未果,此番拜耿家小子与他那哑巴朋友所赐,终于弄清了雷劲的运行道理,找到足以袚除雷丹的法子。那日伊黄粱亲自号过你的筋脉,确定其理无误,帝门再不用受你的挟制。”

此事薛老神君并未全然吐实。其实伊黄粱破解的,乃是鬼先生赠予的一枚丹药,据称能取代“九霄辟神丹”之功,若五帝窟肯参加七玄大会,鬼先生将以此方相赠。漱玉节满口答应,转头便将药丹交给伊黄粱解析成分,其中有不足处,再与阿傻与耿照身上的碧火神功相对照,终于仿制成功。

伊黄粱趁着替岳宸风号脉之余,检查了他体内的紫雷之气,更无疑义,回头便教帝窟众人服下丹药,袚除了困扰多年的可怕雷劲。漱玉节请伊黄粱前来,原是为了此事,替阿傻驳续手筋,也是顺便勘验碧火功之秘,未必都存好心,只是她擅于顺势而为,一举数得而已。

岳宸风之诧异不过一瞬,转眼又言笑从容。“这伊黄粱挺有意思。我以为他尽都说了,没想却只字未提,当真是医者风范哪!”见薛百螣杀气弥天,笑顾杀奴:

“喂,我今日与你一个便宜,若杀得这糟老头子,让你抵去三年。”

杀奴慢吞吞地问:“背刀,还是不背刀?”

岳宸风笑道:“要杀金神岛的白帝神君,须得展现实力。许你不背刀。”

杀奴瞇着小眼,似乎好半天才听懂了,还未动手卸除身上的刀匣皮带,忽然伸出五根手指,慢吞吞道:“七年。”岳宸风笑道:“你比的是五年。”杀奴低头看了看手掌,又再度举手道:“七年。”

想当然耳,一只手掌无论如何都不会突然变成七根指头。

岳宸风似乎被逗得很乐,抚膝大笑:“好!七年便七年,你若能教他死得极惨,大出我之想象,再多送你三年凑个数儿,一次抵去你兄弟俩十年之期。”杀奴仿佛听不太懂,又举起同一只手掌,慢吞吞道:“十……十年?”

岳宸风哈哈大笑,抚额道:“没错!十年一口价,没这么便宜的了。你快卸下刀匣罢。”杀奴解开皮革系带,刀匣离体之际微一蹙眉,发出哼痛般的低吟。薛百螣定睛一瞧,赫见那皮带内侧钉满尖锐的陀螺状铜钉,位置分布似有理路,却看不出走的是什么筋脉穴位。

赤乌角刀何其沉重,一旦缚上肩背,铜钉登时刺破肌肤,紧紧压迫穴位血路。以穴道禁制人身不是什么新鲜事,但将刺穴用的锁功钉做在随身的物品上,将刀匣变成拘具、乃至刑具,却十分骇人听闻。

薛百螣自不知数天前岳宸风受伤呕血,杀奴在一旁幸灾乐祸,前日经伊黄粱诊断后明白伤症情况,不再心惊肉跳、惶惶终日,才有心思惩治杀奴,给他上了这条“失魂带”。

杀奴解下革带,痛得身子不住颤抖,带上铜钉染满血污,令人怵目惊心;不过转眼工夫,杀奴荷荷吐气,猛地抬起头来,却仿佛换了个人似的,目光冷锐残酷,满是暴戾与怨毒,咬牙嘶声道:

“十年……这可是你说的。”

“只要你神智清楚,我几时说话不算话?”岳宸风笑得得意,一指远处症与何患子游斗的红衣丽人,怡然道:“你馋她许久了罢?这便当做花红,只要你将这老头折磨得令我大开眼界,她从此便赏了给你,爱怎么玩便怎么玩。”

“好!”

杀奴活动活动筋骨,抝得指节劈啪作响,转过一双血丝密布的红眼,仿佛将对岳宸风的怨恨悉数移转到薛百螣身上,灰色的舌头一舔嘴唇,邪笑道:“老头,你运气不好,老子今日心情很坏。”眼角瞥了一下身后裙裾翻飞的婀娜玉人,不禁吞了口馋涎,回顾岳宸风道:

“喂,全身骨骼碎成畸零小块,拿身子当成制奶酪的囊子来揉,教他全身脏腑肌肉被自己的碎骨磨烂,生生的痛死他……这样可好?”

岳宸风故意皱眉,低头剔指道:“怎么你们兄弟都好这口?也罢,你要做得到便算数,我绝不食言。”最末一个“言”字尚未落下,杀奴一声虎吼,已朝薛百螣扑了过去,速度之快,丝毫不受胖大身躯影响。

薛百螣不闪不避,身子一矮,撮拳打他膝盖,料想膝上无肉,断难施展那以肌肉夹人、借以反弹拳劲的异术,谁知落拳处仍是软绵绵的一陷,杀奴咧嘴一笑,象腿粗细的手臂合抱过来。薛百螣脚下交错,一闪身来到侧面,对着肋骨、骨盆及膝侧连打数拳,连铁板都能击穿的无双刚力仿佛全打在软绵绵的棉花上;抽手稍慢,几被肌肉夹住。

薛百螣年事已高,与青年人比武较劲靠的是修为与经验,趁其有隙、攻其最弱,乃是最最省力的打法,再加上“蛇虺百足”的惊人破坏力,往往一击便能雷鼓定音,江山底定。真要比速度、拼力气,六旬老人岂能与正值壮年、体力巅峰的拳师刀客硬碰硬?

然而杀奴周身不受铁拳,速度又是奇快,薛百螣绕着他东戳西打百余记,杀奴倒像没事人儿似的,但以老神君的身子骨,若被他一下抱实了,只怕就是筋骨俱折的下场,离他所说的“骨磨”惨状亦不远矣。

薛百螣兜转片刻,体力渐渐不济,几次差一点点就杀奴蒲扇似的大手捞中,避得险象环生,一咬银牙,冒险改拳为指,径点他胁下,戳得杀奴扭腰闷哼,初次露出痛楚之色;正要运劲贯入,食指竟被腰胁间的肌肉夹住,杀奴一运功,绵软滑溜的肥油顿成了坚硬的金刚铁砂。

所幸薛百螣的手指比铁还硬,要是换了旁人,只怕整只手掌骨轮兜要被磨碎,他却继续能往里戳。杀奴吃痛,益发狂怒,胖大身躯一压,想借力将老人的指掌折断,老神君早一步抽退,却被他扫得微一踉跄,几乎失足。

符赤锦远远望见,心急如焚,一边抢攻,一边压低声音对何患子道:“你兼通数绝的秘密若教那狗贼知晓,他岂能饶得过你?可知盗练绝学、欺师灭祖,自来便是武林中的大忌?此事若然泄漏,挖眼拔舌、挑筋断手都算轻的了,何况那厮的手段!”

何患子悚然一惊,更加应对不灵,又不敢继续使用杀绝、掌绝的武功,被攻得左支右绌,已呈败象。其实他的武功修为远胜现而今的符赤锦,只是他平日极少与人动手,缺乏临敌经验,又无法向女子痛下杀手,才给了符赤锦可乘之机。

“我不是……我没有偷……你、你……胡说八道!”

“我知道,你又不是故意的。”符赤锦嫣然一笑,蛾眉刺上的攻势却益发紧凑:

“你自己也料不到,你的“眼”有这么厉害,是不是?你本想老实向师傅交代,说你很早以前便能见真气流动、运劲变化等,但没能学刀、也没能学掌法的你,一直觉得练眼术很是没用,如今竟能看见师兄弟练功时的气脉,不觉看了几眼;谁知你天资过人,这便都学了起来,也怪不得你,是不是?”

这个秘密何患子从没向任何人说过,连他最敬爱的上官夫人和妙语……上官小姐也被蒙在鼓里。起初他以为这是修习“破视凝绝”的必然结果,师傅既未点破,便是有意如此了,有一阵子他觉得这是师傅对自己青眼有加,表面上宠爱老大,暗地理却将自己当成了衣钵传人,因此练得格外起劲。

后来他才慢慢察觉,这一切,或许是因为在“破视凝绝”这门武功上,连师傅的天份或造诣也比不上他,没想过要防范他的注视。何患子是临沣县的佃户出身,但这不代表他特别愚笨、后知后觉;以他对师傅的了解,他明白自己必须终身守密,一旦秘密暴露,便是自己悲惨身亡之日。

符赤锦趁他一时失神,随手将他的腰刀格落,趋近低道:“典卫大人说了,教你立刻返回五绝庄,趁乱带走上官夫人母女,至莲觉寺王舍院,自然会有人接应!”

何患子一愕。“典……典卫大人?”

符赤锦咬牙道:“要救她母女俩,便看你了!还不快走?”见他愣头愣脑的,不知怎的忽想起了耿照,心中柔情忽动,嘴角不觉微勾:“难怪老爷肯定这招有用。他俩明明不像,却又好像。”低声骂道:

“傻子!还不踢我一脚?”

何患子如梦初醒,“哎哟”一声假装倒地,衣下飞起一脚,将她手中的蛾眉刺踢落,乘隙一撑而起,飞也似的朝鬼子镇外掠去。符赤锦拾起兵刃,紧紧握在手里,一步一步向前走去,目光直视着前方,步履沉重,又有些像是梦游。

直到一只温暖厚实的手掌轻轻按住她的肩头,仿佛又将生人的气息重新注入她体内。“行了,宝宝锦儿,你到这里就好。”那人的微笑如阳光般温煦,足以驱散一切阴霾,柔声道:“剩下的,就交给我罢。”

他双手负后,横持着一把乌鞘长刀,大步向前,气势如渊停岳峙,与前度截然不同。岳宸风原本双臂横扶椅背,意态悠闲,此际忽觉颈背汗毛直竖,宛若一柄冷锋贴颈,终于回过头来,瞇眼望着眼前的黝黑少年,似笑非笑。

“你一手策划的这个阵仗,虽然寒酸了些,念在时间仓促,能找到这些歪瓜劣枣来配,已算不错了,我还真有点想嘉许你一番。我这生暗算过许多人,却鲜少遭人暗算,你连五帝窟、“岐圣”伊黄粱,甚至将军夫人都能兜拢进来,引为己用,实在是个人才。”

他抬起头来,一点都不像被包围算计的对象,反有几分凝视猎物的模样,笑意酣畅,目光却令人冷彻心脾。

“我真是教你那朴拙老实的外表给骗了,典卫大人。”

耿照的眼神平静而坚定,对他的讥讽一点也没有回应的意思。

“我刚从五绝庄赶过来,你的秘密巢穴已被攻破了,党羽多数被擒,将军正在赶往庄子的路上。放眼东海,再也没有你可以立足的地方,要你束手就擒,只怕很难;但至少刀在你手上,还能假装是个磊落的刀客,以刀来决定自己的命运。”

他缓缓擎出神术宝刀,冷锋回映着艳阳,豪迈的刀光犹如千迭雪浪。

“你受死吧,岳宸风!”

封底兵设:明月环

第十四卷完


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