《妖刀记》
默默猴 著
第六十九折
天佛降世
兆现玄鳞

“天佛降世?”

“嗯。”

漱玉节颔首,不自觉地揪了揪襟口。她交领虽高,无奈衣下已无裹胸的兜儿,襟布一紧,两颗沉甸甸的玲珑玉乳便在绫罗布面上一阵晃摇,不仅浑圆的乳形宛然,连两颗乳梅都挺翘浮凸,比赤身裸体时更加引人遐思。

“便在玄鳞徘徊尘世之际,“佛”来到了东海。传说天佛降世之时,仿佛日坠星沉、流火蔽天,兽禽走避,地动山摇,世人皆惊惧不已,但玄鳞身负六百年的武功智识,当世绝无敌手,遂往佛降处一探,成为东洲大地上第一个面佛之人。”

耿照突然想起了凌云顶。

--那个神秘莫测、被“天观”七水尘以芥子须弥之术隐藏起来的秘境,就是当初龙皇玄鳞与天佛初遇的地方吧?

那是“佛”踏上东胜洲的第一步,更在那里留下无数谜团,成为人人竞逐的神秘宝藏,因而有了凌云三才的巅峰论战,写下智绝传说的新页。但在漱玉节所说的故事里,同样还是那处凌云顶,却摇身一变,成为玄鳞之愿的契机……

在那里,到底还藏有多少秘密?

漱玉节不知他心中计较,继续道:“天佛倾听玄鳞之愿,在东海之滨起出了玄鳞三百年前所抛弃的真龙残躯,以无边法力淬成化骊珠,珠中蕴藏了龙之一切本然,境比身而为龙的玄鳞还要透彻。

“天佛对玄鳞说:“龙若吞下化骊珠,便有足够的神通力令苍龙之血回归,但你已不是龙,吞下此珠,你的身躯将化为齑粉,雾散烟消。因你创的这门移魂术,违反了天地间的自然生灭,故有此报。”

“玄鳞又惊又怒,想了很久,终于想出一个办法来。他潜入皇宫,以奇术占夺了其二十二世孙少腾的身躯,又回到天佛面前,道:“这具肉躯流着真龙的血脉,总可以使用化骊珠了罢?”

“天佛只看了他一眼,摇头:“这具肉身与先前那具,差别极小,龙的血裔已十分稀薄,几近于无,同样受不得化骊珠的神通。”玄鳞听出佛的话语中似有保留,便说:“世尊若能让苍龙之血重临大地,吾便教吾之子民潜心事佛,千秋万世,绝不离弃。””

这个说法令他想起了莲觉寺的大佛机关、转经堂秘构,还有那只无比精巧、神秘莫测的金盒“亿劫冥表”。明姑娘说制造这些难以想象的精巧奇器,或许正是大日莲宗的修行法门之一……这个传统,说不定还是从佛世尊处传下来的。

“天佛答应了么?”耿照追问,不觉微蹙浓眉。

他自小家中诵经念佛,所奉与东海流行的粗浅末道不同,乃是央土带来的大乘经典,只觉故事里的佛世尊远不如经中超然,再加上研制机关奇器的嗜好,倒像身具神通法力与超凡智识的普通人,虽不免突兀失望,又觉颇为可亲。

漱玉节严肃点头。

“天佛留下玄鳞一臂,道:“此血肉中兼有人龙,我将从中化出一心法,令汝不论移至何身,均能结成龙血,吞珠化骊。”玄鳞大喜,便让天佛的侍者们四出传道,东海遂成为东洲最早受佛法教化的地方。玄鳞则返回皇宫,以少腾的身份执掌国政,静待天佛完成心法的那一日。”

时光飞逝,转眼又过四十年,少腾的身躯又老又病,已不堪使用,玄鳞只好将皇位传给少腾之子翔颛,然后再夺取翔颛的身体……对已等待了六百年的玄鳞来说,四十年不过一晃眼罢了,他的耐性早已超越尘世间的悲欢离合、爱憎喜怒,沉砺得像是幽穷九渊下的海底岩山,历经千万年的深水动荡也磨之不平。

然而佛却辜负了龙皇的期待。

凌云顶一别,玄鳞再也不闻天佛之语,直至灭度,佛将教团传给了弟子,对心法却只字未提。玄鳞并不死心,他坚信佛已完成心法,只是不肯拿将出来,他一代一代的占夺子孙的躯体,与天佛教团的领袖们勾心斗角,探查结成龙血之法,始终无法如愿,倏忽而又三百年。

期待落空的玄鳞终于发怒,倾王朝之力对天佛僧团展开了毁灭性的报复--当然是假他的五十六世孙滂坠之名。玉螭王朝的武装军队冲入寺院,抓走教团的首脑们,疯狂屠杀僧侣信众,再将尸体残垣付之一炬。被捕下狱的高僧遭到恐怖的严刑拷打,却拷掠不出任何有关于心法的事来。

僧团残众纷纷向西、向南逃出,只有极少数不肯离开,躲了起来,静静等候黑夜退去、黎明到来的时刻。但黎明将至之前总是特别黑暗,北方的异族亶父消灭了衰颓的玉螭王朝,肆虐东海,而后央土人族与南方的神鸟族又驱逐了亶父人,成为东海的新主……纷乱的时代持续了整整一百年。

百年之后曙光终现,暗地里养精蓄锐的教团,带领徒众占据东海一隅,建立起以僧团为中心的佛国净土,主其事者自称“大日莲宗”,由此揭开了东海三宗共治的序幕。

按萧谏纸的考据,玉螭朝的信史最多三百年,龙皇应烛是鳞族部落的共主,在位短暂,其子玄鳞放逐父亲取而代之,但篡夺者的王位注定难以久长,不久便被另一支部族推翻,该部族酋成为新的共主,接受了各族献上的“少腾”帝号,意即“飞上青天的年少英主”。首开灭佛先例的滂坠则是暴虐的王朝末帝,其号寓有“久候大雨不至的天上坠龙”之意……

《东海太平记》记载的历史写实而血腥,漱玉节的故事却是神话传说,荒谬得令人战栗不止;虽是难以置信,复觉兴奋刺激。

“宗主的意思是……”耿照心中充满疑惑,但又非毫无道理:

“由少腾至滂坠的三百年间,玉螭王朝的皇帝通通都是玄鳞?”

漱玉节一双妙目凝着他,淡淡一笑。

“我初听之时,也觉不可思议。”

但比之漱玉节,耿照不应如此惊讶。在她的世界里,甚至没有“夺舍大法”,耿照亲身经历过琴魔之夺舍,玄鳞用这种方法在世上多活了六百年,似也不是难以想象之事。

“就算化骊珠能使真龙复生,”耿照蹙眉:“像这种毫不犹豫夺取自己骨肉之驱的人,活转过来又如何?更遑论屠杀僧众、压迫人民等恶行。宗主举族数百年间所期盼的,便是这般“真龙”?”

漱玉节一点也不生气,平静垂眸,面露微笑。

“善恶诸行,因时、因地而异。大日莲宗既是理想佛国,如今何以不存?鳞族压迫人民,为何我族之天元道宗能与其他二宗并立?央土王权压服东海,抑道宗为“薮源魔宗”,魔宗亦与莲宗、儒宗余脉相互结合,共抗外敌……世事流转,岂能一概而论?”

耿照仍是摇头。

“诚如宗主所说,既然世事流转、不可一概而论,又何必苦苦等待真龙回归,平白做出偌大牺牲?倘若世上无有真龙,五帝窟这些年所受的牺牲荼毒,岂非枉然?”

“正所谓:“吉凶未来先有兆。””美妇人理了理云鬓,淡然道:

“典卫大人平日烧不烧香、拜不拜佛?信不信图谶,讲不讲运合命数?三十年之间,前后两度妖刀乱世,异族入侵、天下大乱,央土皇权几易……这些,算不算是兆头?若还要不信,那么琉璃佛子将履东海,欲带回出走多时的大乘佛法,促使三乘归一,重现大日莲宗之盛;这会儿连能纳化骊珠而不灭的人都出现了,你还说这不是征兆?”

耿照哑口无言,忽然省起:“说不定她礼佛虔诚、遍履寺院,也是为了寻找那部传说中的化龙心法。”想了一想才道:

“我非指宗主之言为虚,但宗主的故事却有个极大的漏洞。连玄鳞子孙的肉身,都被佛世尊说“血脉稀薄”,受不得化骊珠的威力,但我祖上来自央土圻州阁莱郡,没有一丁半点儿的东海血脉,显然帝门故老遗说之中有所疏漏,与实际发生不尽然相符。”

“请恕妾身无礼。”

她微微一笑,水汪汪的杏眸中掠过一抹狡黠,衬与微勾的眼角,当真有股说不出的妩媚。耿照突然发觉:她只有在人后才会显露这一面,在众人之前端庄高贵的“宗主”,其实有着少女般淘气的眼勾,只是青涩尽去,酿以岁月风霜、江湖历练,淬成了甜熟馥郁的醉人韵致。

“典卫大人的身世,尚有许多不明处,要说“没有一丁半点的东海血脉”,稍嫌武断。大人知晓自己的母亲是谁么?尊君耿翁可是你的亲生父亲?”

耿照面露诧色,随即明白过来:“她派人调查过我的来历。”欲言又止,摇头低道:“总之我出身平凡,总是不会错的。我不是什么鳞族之后。”

漱玉节淡淡一笑,目光转锐。

“既然如此,或与大人打开“亿劫冥表”的法子有关?”

她怡然笑道:“妾身研究过盒上的文字,虽不明所以,但似是一门心法口诀。大人可能在不知不觉中练了一门武功,恰巧便是佛世尊秘传的化龙之法,早已成真龙之躯……”忽然闭口,妙目凝着眼前的少年,神色十分古怪。

耿照的思虑与她同样飞快,严肃接口:“倘若如此,我已纳了化骊珠,怎还没变成一条神龙破空飞去?”说着低头检查双掌,又瞧瞧身后,大摇其头:“没长爪子没长鳞,屁股也没尾巴。惨了,我真的不是龙。”

漱玉节被逗得忍俊不住,噗哧一声笑出来,最后索性扶腰掩口,放怀大笑。

耿照绷紧的精神略一放松,也笑得直打跌;勉强定了定神,正色道:“宗主,打开盒子的方法,恕我不能奉告,但我保证与天佛心法应无关连。如若不然,我现下该要摆着尾巴飞上天去。”

漱玉节雪靥酡红,屈指轻抹眼角,弯着柳腰轻揉小腹,又娇又恨地瞪了他一眼,还未开口,又“嗤”的一声低头抖肩,笑得花枝乱颤。耿照叹息:“宗主,我说笑话不顶在行,也难为你这么捧场。”

漱玉节好不容易收了笑声,手按腰腹,摇头道:“我十几年没这样笑了,原来笑起来是会要人命的。典卫大人,你真是深藏不露啊。”两人相视而笑。

“关于这枚化骊珠,宗主有何打算?”

“请典卫大人给妾身一天的时间,明日此时,我们在此地相见。当然是一……一个人来。”她说这话时俏脸微红,旋又恢复。“倘若珠并未融入大人体内,珠是珠、人是人,那便容易许多。妾身有位相熟的医道大国手,眼下正于本门处作客,以其神技,自体内取珠不伤筋脉应非难事。”

耿照几次听她提起,忽然一凛。

“莫非是“血手白心”伊黄粱?”

“典卫大人好识见!”漱玉节赞道:

“妾身特请伊大夫前来,为贵友换接双手筋脉,目前所需的药材、场所都已准备停当,这几日之内便要动手。伊大夫乃当世无双的外科圣手,有他亲自操刀,贵友双手复原指日可待,大人勿忧。”

◇ ◇ ◇

“伊黄粱在莲觉寺?”符赤锦圆睁杏眼,不由得叫了出来。

“不止。”耿照两手一摊:

“昨儿咱们陪将军夫人逛鬼子镇时,伊大夫已至驿馆,给那厮诊治。我们在大厅的那会儿,说不定伊大夫就在后院厢房之中。”

符赤锦扼腕道:“可恨!千载难逢的良机,骚狐狸怎不趁机弄死他!”嘴上虽这么说,却非是咬牙切齿,反倒低首蹙眉、久久不语,看似凝然多过懊恼;不是真恨漱玉节办事不力,而是心知必有不可乘势的困难,正在苦苦思索其中关窍。

耿照心想:“宝宝锦儿虽与宗主不睦,要说到彼此相知之深、默契之好,世间难有出她二人者。”须知宝宝卧底在岳宸风身边,以美色侍敌,却从未向任何人吐露,连薛百螣、杜平川这等老江湖亦被她瞒了过去,唯有漱玉节摸清她的性格,知其必有图谋。

两人表面针锋相对--说不定心里也还是--却有意无意相互配合、彼此掩护,符赤锦成功移转岳宸风对美色的贪婪,令他无暇染指漱玉节母女、何君盼;漱玉节则有意使她在五岛之内的处境更加艰难,正释岳宸风之疑,无形中保护了符赤锦……

关于这些,这两个女人从未形诸言语文字,甚至连直面相对的机会也无,把她们联系在一起的是聪明才智、细腻观察,女子天生的灵敏直觉,以及对共同敌人的深恶痛绝。

耿照在画舫柳岸与漱玉节分手后,施展轻功直奔枣花小院,进门还未过戌时,符赤锦与紫灵眼正准备出城接应,院中熟悉的兽臭略显淡薄,问起才知白额煞已先行一步。小两口相见自是甜蜜惊喜,符赤锦见他左眼眉上创口凄厉,心疼得不得了,取清水布巾处理过后,细细敷药包裹,俏脸微寒,冷道:

“是骚狐狸下的毒手?”

“没事,一点小误会。”耿照伸手挽她,宝宝锦儿咬唇狠笑,杏眸里杀气腾腾,轻轻一挣便要起身,却被爱郎搂住。“好啦好啦,坐着陪陪相公……咦,宝宝锦儿的手怎这么凉?”

她回过神,脸上又浮现温柔心疼的神气,柔顺地偎着他。“我怕死啦,怕你有个什么万一……我心里想,骚狐狸要真敢动你,我几百刀、几千刀的剐了她,绝不让她好死。”

耿照对她全无隐瞒,将画舫上的事如实说了,连差点射在漱玉节身子里的糗事也和盘托出。原以为宝宝锦儿听了要生气,不料她水汪汪的大眼睛滴溜溜一转,嘻嘻笑道:

“老爷就是忒好骗!心软什么?依我说,合该狠狠地捣进去,这么弄她、这么弄她……死去几遍又活转过来,再一把灌得骚狐狸满满的,让她呼天抢地的哭叫讨饶,末了还要怀上几尾小狐狸才好。偏生就你,滥好人一个!”促狭似的瞟他一眼,连说带比的,又自顾自地咯咯娇笑。

比拟交合的手势自是不雅,但她素指纤纤,圈起圆儿来又细又巧,还勾着兰花尾指,玉笋似的一根尖长食指往圈儿里进进出出,又抹又挑的极不老实,竟藏有许多花样,淫亵之余,又说不出的俊俏好看。

耿照赶紧将她双手按下。

“别!好好一个姑娘家,多不象话!你不怕给小师傅看见?”

符赤锦见他脸红得像颗大柿子,可爱极了,忍不住逗他:“有什么不象话的?你对我做的……可不象话多啦。小师傅见了正好,我跟她告状去,说相公坏死了,夜里都这么弄宝宝锦儿。”

耿照被逗得心痒难搔,一把将玉人抱到腿上,作势解她衣带。“那好,咱们实做一回,夫人给说说怎么弄才象话,着下回一定改。”符赤锦惊叫起来,知道这玩笑开不得,连连讨饶,才哄得他将此番积极检讨押后一些,待夜里回闺房再议。

枣花院里是三位师傅的居停,耿照也不敢太放肆,嬉闹一阵,叹息道:

“宝宝锦儿,我怕你生我的气,但你不生我气了,我又觉得对你不起。你要是骂骂我、数落我几句,我心里舒坦些……总之,我下次不会啦,会再警醒些。”

符赤锦坐在他大腿上,轻轻抚摸他的面颊,温香的吐息呵在他鼻尖唇畔,中人欲醉。

“说我不喝醋,那是骗人的。但我不喝阿纨、甚至不喝漱玉节的醋,因为我知道在老爷心里,一百个她们都比不上一个宝宝锦儿。”见耿照拼命点头,忍不住咯咯娇笑,片刻轻叹了口气,正色道:

“你是老实人,是她们设计你,占了你的便宜,也不是你对我不住。好在我家老爷厉害得紧,在这种事情上是决计不吃亏的,明儿你去跟那骚狐狸见面,找机会奸了她,狠狠插她几回,等她尝到了滋味,醒着也想作梦也想,咱们偏不给!到时你再当着骚狐狸的面好好弄……弄宝宝一回,馋也馋死了她!”

说到后来自己也觉害羞,但脑海中的画面香艳旖旎,漱玉节那骚狐狸吃不到却又饥火燎天、可怜兮兮的模样仿佛就在眼前,她红着脸咯咯直笑,连身子都烘热起来。

耿照费尽千辛万苦,才抑下将她就地正法的淫念,脑袋都快被熊熊欲火烧干了,勉强吞咽馋涎,赶紧将话题转开,兜回正事上。

无巧不巧,漱玉节口中的“医道大国手”正是一梦谷的神医伊黄粱。此人与五帝窟的渊源甚深,漱玉节竟能请动他来为阿傻移植天雷涎接续筋脉,还掉耿照的这条人情债。适巧岳宸风放出消息要找伊大夫,五帝窟自然不会放过这个输诚的机会。

更巧的是:因带沈素云出城去游玩,耿、符与漱玉节的人马失之交臂,来不及交换岳贼负伤的情报。以伊黄粱出神入化的医术,连断臂牛腿都接得起来,说不定便治好了岳宸风的伤势。

“不,恰好相反。”耿照见她露出沉思的模样,突然展颜一笑:

“宗主说,根据伊大夫事后的转述,岳宸风的伤势无可救之药。”

符赤锦愕然抬头。“这又是怎么一回事?老爷,你别卖关子啦。”

岳宸风生性多疑,受伤的消息自是秘而不宣,只派人层层戒护,将伊黄粱送进驿馆。伊黄粱脾气古怪,漱玉节以为是将军有疾,反复叮咛适君喻:“伊大夫行事出人意表,说话直来直往,不管什么武林规矩。但他本事极大,于朝野施恩广博,不能轻易伤害。请主人上禀将军,务必多多担待。”适君喻再三保证伊大夫的安全,这才顺利将人带出了莲觉寺。

谁知伊黄粱一见岳宸风,便冷笑道:“你这人满脸阴鸷,鹰视狼顾,平生绝不信人。我本事不够大,治不了你的伤,请!”竟连拱手也懒得,转身便走。岳宸风不由一凛,忙起身陪礼,向他问个究竟。

伊黄粱冷笑:“我要探你的脉象,摸清你全身行气的理路,你给不给看?若要以金针探穴,你太阳、膻中、命门这些要害让不让刺?我平生最厉害的就是动刀,开膛剖腹、切胳膊接腿,你不让我干这些,何不上街随便找个郎中?反正也差不多。”

岳宸风被挤兑得说不出话来,面色阴晴不定。

这“血手白心”伊黄粱毕竟是五帝窟荐来的,谁知她们有没有勾结?别说动刀,便是金针刺穴也不行。

伊黄粱冷笑几声,负手道:“这样就给难住,我还叫什么神医?早知道你是这副德行了,刁民败症,理所当然!怨得谁来?你的毛病,我用眼就看出了九成,针刺刀切不用,这脉嘛,悬丝听一听就算了,当是补那一成。”取出红线,让岳宸风自缚手腕胸口。

以岳宸风的修为,凭几根红线想震死或勒死他,连在江中伤他的神秘老渔翁也做不到,这话说来纯是糟蹋人。岳宸风面上不好发作,默不作声绑好红线,伊黄粱按、挑、捻、勾,如抚琴弦,片刻松手道:

“很好,果然与我所料相同。这伤没治,请了。”回头便走。

“大夫留步!”

岳宸风霍然起身,一晃眼便拦在门前,残影如黑羽翻飞,余光依稀可见。

“请大夫指点一二,在下必重金酬谢。”

伊黄粱冷笑。

“你再动真气,死得更快!你此刻心俞、肺俞两穴是不是隐隐刺痛?环跳穴的酸麻,应该比昨儿更加强烈了罢?运气之时,身上是不是有几处痒如蚊叮,却又隐带酸涩?”随手比划几处,岳宸风面色越来越难看,忽然抱拳俯首:

“还请大夫施救!”

“我说了,没治。”

不理会他的阴沉面色,伊黄粱取出一根刺穴金针,拈至岳宸风面前。

“伤你的,乃是五道无形的锐利真气,比这针更细,故你毫无所觉;却比玄铁乌金更坚,准确刺进五处真气运行的必经处,如下楔打桩。你一运动内功,真气经这五处的削切磨砺,已与原功不同,搬运间必伤心脉。

“不能治,是因我找不到比它更细微的医具,你拿铁锹掘得出鱼刺么?伤你的这门武功,我平生闻所未闻,精准犀利之至,堪称天下间第一等手眼。我的本事大不过这人,所以没治。”

岳宸风听他说得分毫不差,疑心稍去,兀自沉吟。一旁适君喻急道:

“这该如何是好?”

伊黄粱乜他一眼,冷笑:“放着别管就好。你不运真气,那五根气针难不成绷出来刺你?那人若要杀你,不用五道真气,小小一道扎你心口,利落省事,大伙儿都不麻烦。他真正的目的,怕是要你一生别再动武。”

这当然是不可能的事。岳宸风凝思片刻,虎目微抬。

“大夫知那五道真气扎在何处?”伊黄粱冷笑着一哼,答案不言自明。

岳宸风拱手道:“我料当今之世,再无第二人能识得,大夫必有解法。”

伊黄粱看了他半晌,忽然一笑。

“你杀人的念头全写在脸上,只差没说出“若不能治,今天休想活着离开”这种老掉牙的坏人声口。眼前,你只有两条路走:第一,终生不动武,同那五道真气比命长,看是你先阖眼,还是它先完蛋。

“这会是场漫长的比试,以你的根基身骨,说不定真的能赢。至于这五道真气寄体引发的杂症,有我在就不用怕。”

岳宸风重重一哼,嘴角微扬。伊黄粱以此为退路,说明他也不是不怕死;人只要贪生,就不是铁打不坏、毫无弱点。

“恕岳某无此打算。虎无爪牙,何异于猫?”

“做猫不好么?不是玩就是睡,诸女不禁,随地野合,比人舒心一百倍。”他自现身以来,始终是一副眼高于顶、目中无人的神气,说这话时却微蹙着眉头,仿佛真觉得做猫好过做人,忍不住叨念了几句。

“第二条路呢?”岳宸风眉目不善,抱臂沉声。

“鱼刺既拔不出来,就拿铁锹一股脑儿打烂它!我帮你挖开这五处气穴,毁筋易脉、搅烂血肉,五道真气自也完蛋大吉,然后再让毁掉的筋脉血肉生将回去,如此一了百了,虽要多花些年月,不过隐患尽去,吃点苦也算值得。”

适君喻听得怒火上心。“伊大夫这话,莫非是有意戏耍?挖开血肉、毁筋易脉,岂不是伤上加伤?对武功的影响,又岂止不能动用真气而已?”

伊黄粱瞟他一眼,哼的一声冷笑。

“废话!这叫“同归于尽,与敌俱亡”。那人出手极准,五道真气都扎在紧要之处,避无可避,没有一丝转圜;一旦施针用药,必然折损元功,甚至有武功尽废的危险。

“但他料不到世间有我伊黄粱,生肌造肉,不过常事耳!五处气穴挖开,这身内功就算废了,不过因为动刀的是我,至少能为你保留三到五成内力,不致全废。之后再驳续筋脉、导行真气、愈肌生皮,你便是一个全新的岳宸风,便似打娘胎出来一般的新。你花个几年把功夫重新练回,也就是了。”

“你--!”适君喻虎目一眦,却被岳宸风拦住。

“伊大夫,若行此法,大夫要取什么代价?”

“我不缺金银,生活自在,你又不是女人,身上也没什么我想要的。”伊黄粱冷笑:“不过我这人个性不太好,喜欢找自己麻烦,你越是这副过河拆桥的德行,我越想看看治好你之后,你要怎生拆了我这块桥板。”

名动天下的怪医伸出三根指头,笑意蔑冷。

“我只在我的地方动刀。三日之内,我在莲觉寺等你,你若怕有什么万一,尽管带千军万马前来不妨,反正我干一样的事。告辞了。”说着拱手迈步,径朝岳宸风走去。岳宸风阴沉以对,最终还是让了开来,目送伊黄粱推门而出。

符赤锦听完,摇头道:“以岳贼脾性,探问代价不过是陷阱而已。若伊黄粱有半句提及五帝窟、辟神丹等,决计难出驿馆。”屈指轻扣围栏,沉吟道:“伊黄粱与漱玉节暗里往来,我对此人知道不多,但要教他趁机杀了岳宸风,似又无此可能。能这么做的话,骚狐狸早就做啦。”

耿照也不赞同。“医者父母心,不好向他提出这样的要求。”说着微微一笑,突然闭口。

符赤锦瞅他一眼,拿手肘轻轻撞他:“笑得这般神神秘秘,扮什么高深?”

耿照笑道:“也没什么。我刚才想到,其实伊黄粱已帮了我们一个大忙。”

◇ ◇ ◇

耿照眉间带伤,出入驿馆恐慕容柔探问,又不好冒险对他说谎,翌日索性不进驿馆了,只让符赤锦自去。“你要去哪儿?”两人仍是结伴行至驿馆,分手之前符赤锦问道。

“我去找赤眼,顺便办点事。”耿照冲她一眨眼,面露微笑。

符赤锦会过意来:“要是将军问起,这就不怕被拆穿啦。”与他约定黄昏时分来接,径入馆见沈素云。绕过回廊来到后进,才知抚司大人迟凤钧刚到,将军和夫人在前厅接见,索性当厅用起早膳。

姚嬷知她与夫人关系匪浅,不敢怠慢,招呼她往前厅去,吩咐于厅后候传的瑟香道:“同夫人禀报一声,说耿夫人来啦。”符赤锦假作惊慌,挽着瑟香不肯放:

“嬷嬷折煞人了!奴家什么身份?且等一会儿便是,莫扰了将军大人议事。”

姚嬷得了面子,志得意满,笑道:“你有所不知,我家夫人也不爱待厅上,正好教夫人脱身。”一使眼色,瑟香含笑掀帘,碎步而出。符赤锦好整以暇地坐定,迭着腿儿翘起莲尖儿,静听帘外动静。

布帘之外,只听迟凤钧道:“……皇后娘娘遣使来报,说今日凤跸将驻于檀州明王院,下官本要率本道官员前往但娘娘特别交代,教我等于城外迎接即可,不必劳师动众。”

慕容柔“嗯”的一声尾音上扬,口气透出些许不耐。“檀州已在左近,何不直接到越浦来?是任逐流的意思么?”提起“任逐流”三字,不耐顿成了不满,话里隐含雷霆,似将爆发。

任逐流乃是权臣任逐桑的亲弟,官拜左金吾卫上将军,精擅快剑、潇洒风流,享有“平望都第一名剑”美名,人称“任郎”或“金吾郎”。此番皇后东巡,圣上特命他担任护卫,率领金吾卫的精锐沿途保护娘娘,不唯是宠,更代表对任逐流、对任家的信任。

任家几代都是央土豪门,任逐流自诩名士,平日出入京城排场不小,慕容柔早有耳闻。东巡的队伍行进缓慢,所经处无不耽搁,搞得东海官民连天叫苦,这笔帐自是算到这位任家的金吾郎头上。

迟凤钧赶紧解释:“是皇后娘娘的意思。檀州除了明王院之外,贝叶寺、大诠寺两处亦是数百年的名剎,娘娘欲一一参拜之后,再转往莲觉寺驻跸。下官曾提醒任大人,应速至越浦城为好,但娘娘既已颁下懿旨,料想任大人也莫可奈何。”

慕容柔哼了一声。“这还不叫劳师动众?”

迟凤钧为之苦笑。“下官是想,来了就好。再说,栖凤馆虽大体完成,还有许多细部的髹饰正加紧赶工,多得两天的时限,总是好的。”

慕容柔听出他的为难,问道:“有什么不顺利的?”

“莲觉寺的显义长老据说病了,已多日不能会客,寺中大事似是无人主持,银钱米粮等难以调度。”

他二人不知集恶道占据法性院,显义沦为鬼王阶下囚,越浦五大家正倾全力,于十日内赶建供皇后娘娘驻跸的栖凤馆,阿兰山道上不分昼夜,满是运送砖瓦木料、匠人役工的车马;陡地没了莲觉寺奥援,五大家无不头疼得紧。

所幸越浦财富仅次五大家、东家人称“乌夫人”的药材巨贾乌家适时伸出援手,补上了莲觉寺的空子,勉强在工期之内完成栖凤馆的主构,进度虽稍稍落后,总算有惊无险。

“这乌夫人是什么来历?”慕容柔性格多疑,一听见陌生的名字,直觉便多问了几句。

“回将军,乌家乃越浦第一大药材行商,手下数十间大铺中,亦不乏经营了三、四十年的老铺,不是什么来历不明的人物。这位乌夫人是行会里的东家,持有大股,据说潜心礼佛,买卖都委由各铺掌柜打理;此番三乘论法大会前,曾三番四次透过戚长龄毛遂自荐,说是想尽一份心力。五大家考虑脸面排名,坚持不允,不想最后靠乌家救回一条命。”

忽听一阵呢哝低语,符赤锦心想:“来了。”连片衣袖摩擦,数人接连起身,沈素云清脆动听的嗓音响起:“妾身先下去一会儿,诸位慢聊。”三两人齐声应道:

“夫人慢走。”

符赤锦一凛:“岳贼也在!”片刻吊帘掀起,缝隙间果见得岳宸风魁伟的背影,沈素云领着瑟香翩然而入,满面笑容,欲启朱唇。符赤锦使了个眼色,沈素云会过意来,随口吩咐姚嬷、瑟香:

“去厨房盛银耳红枣汤来,几位大人议了许久的事,定然口渴得紧。”两人领命而去。

她将婢仆支开,符赤锦摊开她的手心,以食指在掌中轻划。沈素云咬唇侧首,神色专注,两人始终不发一语,待婢仆捧着食盘回来时已然分开,沈素云神色自若,对姚嬷、瑟香颔首道:“走罢。”率先掀帘,对众人道:

“诸位辛苦了。我备有些许凉汤,给诸位润润嗓。”厅中诸人纷纷起身称谢。

慕容柔没想到妻子竟去而复返,接过她亲手端来的银耳羹,虽觉奇怪,仍是露出微笑:“多谢夫人。”沈素云只点了点头,笑道:“将军慢用。”

众人又议了一会儿,忽见程万里来报:

“启禀将军,外头有一僧人求见,说是打阿兰山莲觉寺来。”

慕容柔放落空碗,笑顾迟凤钧:“才说这厮,便来投罗网。”

迟凤钧也觉奇怪,径问程万里:“可曾报得法号,呈上度牒?是显义长老座下的恒如师父么?”程万里出身军旅,不知和尚上门还有这许多花样,老脸一红,抱拳俯首:“属……属下这就去问清楚。”

适君喻亦自觉有失,起身道:“将军,不如我去瞧瞧罢。”

“不用了。莲觉寺罔顾朝廷、背弃公议,待得论法大会圆满结束,我还要拿人问罪,区区一名寺僧,犯得着大队迎接么?”慕容柔一挥袖,淡然道:“唤来便是。有岳老师在场,也不怕和尚玩出什么花样。”

“属下遵命。”

慕容柔冷笑。“我倒要看看是何等刁僧,竟视朝廷如无物!”

东海寺院众多,风气却不如央土庄严肃穆,聚敛钱财、窝藏妇女之事时有所闻,同样也是镇东将军的眼中钉肉中刺,早想动手整顿;只是承宣帝登基之后,颇为尊崇佛法,慕容柔虽是雷厉风行的性子,行事却不鲁莽,仍在等待时机。

不多时,程万里领着一名高瘦老僧进来,身量颀长,微佝的腰背更显老态;手拄探水杖、身披僧伽黎,双目紧闭,白眉无须,竟有几分仙风道骨的模样。迟凤钧为筹办三乘论法大会,数度上阿兰山,从不曾见得寺中有这样的老僧,不禁蹙眉。

慕容柔目光灼灼,冷然道:“抚司大人不识此人?”

迟凤钧额间微汗,端详半天仍是摇头。“下官没见过这位大师。敢问大师是?”

老僧闻言一笑,双掌合什:“阿弥陀佛!大人与老衲曾有一面之缘,可惜抚司大人囿于皮相,是以不识。惜哉!”

慕容柔的锐利目光于两人之间一阵巡梭,不觉冷笑,乜着迟凤钧道:“迟大人,依我看,你二位说的都是实话,无一句虚言。”迟凤钧凝目苦思,忽道:“难道……难道是……”

老僧口颂佛号,合什顶礼。

“莲觉寺住持法琛,拜见将军与诸大人。”

连长年待在靖波府的镇东将军都接有线报,莲觉寺的住持法琛长老卧病多年,难以视事--这只是过于含蓄的粉饰之说,年事已高的法琛据说连人都认不得了,实际掌权的显义拿出无数金银打点,才让朝廷的主事者大笔一挥,将“失智”改成了“卧病”,以便继续代行揽权。

迟凤钧初至莲觉寺时,曾在显义的导引下远远见过法琛一回:老人居住的禅房打扫洁净,门窗里却不住飘出难闻的粪尿气息,据说老人神智胡涂,即使派了小沙弥全天照拂,仍不时便溺失禁,更拿秽物涂抹墙壁作画,打扫之后臭气犹在,众人皆不愿接近。迟凤钧贵为东海父母官,显义自不会让他在秽气冲天的竹庐久留,匆匆一瞥旋即带开。

一经点醒,再仔细看时,果然眉目越熟,依稀是当日那名邋遢老人。迟凤钧吃惊道:“您是……法琛长老!这……这又是怎么一回事?显义长老他……”

老僧神秘一笑。“抚司大人,老衲昏聩多年,一夕智开,正逢琉璃佛子东来、三乘论法召开之际,正是我佛世尊的旨意,来向诸位传达天机。”

慕容柔连皇帝的帐也不买,搬出天佛又怎的?冷面道:“可知你寺里的显义置朝廷公议于不顾,临时扣住役工、银钱不发,几乎酿成大祸!身为莲觉寺住持,你该当何罪?”

法琛只是摇头。

“将军,老衲不问寺中之事多年,若非天佛旨意降于我身,欲借此传世,只怕如今仍是一具无智皮囊,徒然待死耳。显义之事,将军不如派人走一趟阿兰山,老衲非为此而来。”

慕容柔与迟凤钧交换眼色,心念一同:一是铁血名将、一是明经进士,对于“天机”云云,两人均有所保留。慕容柔判断他所言非虚,淡然道:“我会派人查清楚。住持请坐。”

法琛站立不动,径拄着青竹削成的探水杖,片刻才道:“老衲受天机灌顶时,双目已盲,不知将军赐座何处,尚请见谅。”众人俱是一凛。沈素云心中不忍,赶紧命人看座。

“将军与抚司大人可曾听过日莲八叶院?”

慕容柔冷笑。“数百年前的传闻,住持可是要说故事?”

迟凤钧却苦着一张瘦脸,劳心劳力的疲惫全写在脸上。

此番琉璃佛子东来,要开的是“三乘论法大会”,将东胜洲各地的教团统于一尊之下,号称三乘法王。佛子自身便是央土菩萨乘代表,此派佛法流传甚广,又称“大乘”;南陵诸封国则是缘觉乘的教下。而第三支乃天佛直传,其教祖当年曾闻佛世尊说法,由此得道,故称为“声闻乘”。

此一宗派乃昔年大日莲宗的核心,早随莲宗衰亡而殒灭。朝廷硬要迟凤钧掘出一支声闻乘参与大会,好让琉璃佛子名正言顺,统三乘于一尊,岂非是强人所难?为此抚司大人辗转返侧,乌发都不知愁白了几茎,依旧束手无策。慕容柔事不关己,自是说得轻巧。

法琛合掌道:“将军大人此说不然。莲宗隳灭时,八叶院为延续法统正祚,一直巧妙地隐于东海,千百年以来不问世事,静待真主出世,再建佛国净土。日莲八叶院之说绝非是虚妄,而是千真万确,其组织之严密,远远凌驾江湖上的正邪诸门派,绝不容小觑。”在场诸人脸色丕变。

慕容柔冷笑:“光是这番话,我便能将你打成反逆,诛杀九族。哼,好个“静待真主出世,再建佛国净土”,好大的口气啊!”

法琛从容摇头,脸现慈悲。

“阿弥陀佛!将军纵杀了老衲,也无损八叶院丝毫。千百年来,或逢乱世、或有征兆显现,八叶院便派出使者入世,寻找复兴大日莲宗的法王真主。但无论其行如何隐蔽,终究留下许多痕迹,故八叶传说千年不绝,非是无端。”

“住持之言,又多一条死罪。当今之世,何其太平!大行皇……先皇与陛下如此圣明,国家安泰,四海升平,你居然说是乱世?”慕容柔不觉失笑,凝眸端详着瞎眼老僧,摇了摇头:

“是我失算。有时一个人老实与否,并不足以当作判断的依据,你认为自己所说的每句都是真的,竟使我听你胡言如斯。迟大人!看来传言半点不假,莲觉寺的住持是一名昏聩老僧,神智早已不清啦。”

“将军可曾听过“天观”七水尘?”法琛微笑道。

“一名奇僧。那又如何?”

“七水尘横空出世,智压刀皇、隐圣,两度赌得凌云顶,名列三才之首;要不多久,便发生了妖刀之祸、东海血劫。于是八叶院派出使者,千里追查七水尘的形迹,直到天观突然消失无踪,才告终止。这是近百年来,日莲八叶院最后一次现世。”

迟凤钧忽明白过来,蹙眉道:“长老的意思是……”闭口不语,眸光甚是锐利。

“妖刀出现,便是日莲八叶院凭借入世的讯号。妖刀之生成,与大日莲宗有着千丝万缕的关连;事隔三十多年,妖刀偏于三乘论法之际重现东海,将军不觉得耐人寻味么?”

要令慕容柔动容,这番话的力道恐怕还稍嫌不够。

“住持的天机,听来直与街谈巷议无异。”

面貌秀美的中年文士冷冷一笑,锋锐的目光直射阶下的盲眼老僧。“我听说“天观”七水尘经常变化形象,见者事后描述,所言皆不相同,有的说是老人、有的说是青年,还是传说是女子的。但这些“七水尘”都有个共通点……”

法琛面带微笑,只听慕容柔道:

“均是双眼目盲。住持来此大发异论,是指望我相信什么?”

“我听说镇东将军有一项异术,能鉴别真伪,勿枉勿纵。将军不妨相信自己的双眼,便知老衲说的是不是真。”法琛低头合什,拄杖起身,颤巍巍地朝厅外走去,沙哑的苍老嗓音带着一股奇异魅力,似乎能抚平心潮,令人昏昏欲睡。

“佛国再临,未必不是好事。八叶院若选中了琉璃佛子,三乘合一之日,佛子即为法王;若八叶院不选佛子,妄称三乘法王,佛子性命堪忧!将军须尽快找出八叶使者,以免自误。”

迟凤钧见他跨过高槛,起身追问:“住持仍归莲觉寺么?”

法琛哈哈大笑,拄杖拂袖:“为寻法门入空门,已惯他山作本山;尘网依依三十载,蛟龙虎豹困井栏!”不见使什么身法,倏忽自厅外两名全副武装的穿云卫当中穿过,连程万里也扑了个空,眨眼不见踪影!

在场岳宸风反应最快,一见老僧起身,暗自运起“蹑影形绝”,却迟迟等不到将军的命令,惊觉不对,回头暴喝:“将军!”慕容柔如梦初醒,忍着头痛欲裂,抚额叫道:

“拦……拦下!”语声未落,黑氅已卷出厅外,只余一抹残影!

不多时岳宸风又回到厅中,迎着将军的锋锐目光沉默摇头,身后鹰翼似的大氅这才“唰”一声飘落。慕容柔虽不懂武功,但法琛能以话语令他短暂失神,借以脱身,其本领已不言自喻;岳宸风的形绝虽厉害,然而差之毫厘失之千里,自非他的过失。

“罢了。”慕容柔行事虽苛烈,却不轻易迁怒诿过,以手轻揉额角,皱眉道:

“君喻,你持我的手令往谷城大营,调三千兵马上阿兰山,彻底搜查莲觉寺,拘回所有人等,本将军要一一询问!”

忽有一人急道:“将军不可!”却是迟凤钧。

慕容柔身子不适,脾气益发暴躁,森冷的目光一扫阶下,这几天两人间看似相得的融洽气氛顿时雾散烟消,点滴不存。

迟凤钧想起这位将军大人的偏狭疾厉,心知犯了他的大忌,硬着头皮越众而出,朗声道:

“皇后娘娘不日将至,莲觉寺乃三乘论法的举行之地,将军派兵抄了寺院,须如何向娘娘交代?依下官看,口出大逆不道之言者,也只法琛长老一人,由方才那首佛偈推断,应是不会回寺了……请将军明察!”

符赤锦隔帘听见,不觉摇头:“慕容柔又不是傻子,难道真去抓什么反徒?他真正的目的非是逮人刑讯,而是搜一搜莲觉寺,摸清那法琛老和尚的底,顺便找寻有关八叶使者的蛛丝马迹。”

座上还有几位越浦城的文武要员,也都纷纷出言附和,拼命劝谏。慕容柔也不好坚持,改口:“你派人找显义来,我有话问他!若敢抗命,莫怪本镇翻脸无情。”说到底,仍是不改盘算。显义断了联系许久,迟凤钧先前才抱怨找他不到,要是一唤不来,慕容柔便要抓借口抄莲觉寺。

在场的越浦官员们终于明白:原来镇东将军是谁都不怕的。不怕官不怕民,不怕皇后,说不定也不怕圣上……若非行事还想博得一个堂堂正正、清清白白的名声,这位东海一镇简直就是无法无天的狂人!

迟凤钧冷汗涔涔,仍不放弃。那些个越浦官员似受到抚司大人的勇气鼓舞,连同这几日所受的委屈压迫一齐发作,原本畏将军如猛虎的胆怯小羊,忽然与迟凤钧连成一线,在场虽无人开口,僵持的气氛却是自将军入城以来所仅见。

满厅正陷入一片剑拔弩张的沉默,沈素云突然开口:“将军,妾身……妾身明日想出城去拜佛。”她的喉音娇嫩动听,霎时吸引了众人的注意力。

慕容柔略感不耐,本想随意应付过去,陡地凛起,瞇眼转头:

“夫人想去何处?”

沈素云认真想了一想,轻声道:“阿兰山上最多古剎,我想多拜几间。就去阿兰山罢。”慕容柔终于确认妻子的心意,抑住夸赞她的冲动,淡然道:“也好。我多派点人保护你去,免得遇上不轨的歹徒。还是你想让耿典卫夫妻陪你去就好?”

沈素云摇头。“耿大人出城去迎接独孤城主啦,符家姊姊派人捎了信来,说过两天才回。”她说的自是谎话,但慕容柔正是这番谎话的最大受益者,心里只有欢喜,丝毫不疑。

他点了点头,正色道:“那好。我让岳老师、适庄主陪你走趟阿兰山,多携精甲保护,沿途慢慢参拜。”

沈素云明眸低垂浓睫轻颤,温顺回答:“多谢将军。”

岳宸风、适君喻对望一眼,眸底均忍不住露出得色,嘴角微扬,笑意十分骄扈。

越浦官员们面面相觑,谁也料不到这名容貌绝世、娇美柔顺的少年夫人,竟能使出这等杀招来,一时无语。迟凤钧明白大势已去,颓然坐倒,露出无奈的苦笑。


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