《妖刀记》
默默猴 著
第二十四折
剑出正气
鹭立寒汀

晨光烂漫,轻风徐来,动息扑面若有情,摇影、绕树、穿花。

横疏影裙脚翻飞,蝴蝶般穿过回廊,为防跌跤,还把长长的衣带拈在手里,也分不清是莲步生风抑或香风化人了,心头冷不防浮起“逢着探春人却回,白马、黄衫、尘土”的词句,瞬间竟有些感慨。

谁都能有这份伤春悲秋的闲心,偏就横二总管不行--她寅时便已起身,娇润的身子里还残留着甜美的余韵与疲惫,若非有霁儿丫头分担了耿照过人的精力,只怕要累得她手足软乏,腿心里既麻又酸。

梳洗后,简单用了点果脯香粥,横疏影便至挽香斋听取钟阳等人的报告。

尽管昨儿一整天她将全副的心神都放在耿照身上,仍预先交代了林林总总的要项待办,钟阳、何煦等无一得闲,全忙得不可开交,只为抢在今晨以前完成任务。就在耿照尽享温柔、品尝姊姊的醉人胴体的同时,执敬司所属各部正马不停蹄赶工,堂内通宵举火,不断有信使哨队进出流影城。

才一个多时辰,横疏影已批好桌案上垒至半人高的公文,听取钟阳等人的回报,正在大堂与管事司徒显农等议事,一名弟子匆匆来报:“启禀二总管,青锋照的邵三爷来啦,人正在偏厅候着。”

青锋照是东海三大铸号之中,公认历史最久、技艺最高的一家,于“三府竞锋”屡屡夺魁。近年白日流影城虽急起直追,但无论声名、气势、乃至于影响力等,与青锋照仍有不小的差距。

当值弟子口中的“三爷”,人称“鹭立汀洲”邵兰生,乃是青锋照当主“文舞钧天”邵咸尊的胞弟,家中排行第三,深受乃兄信任。

横疏影一挑柳眉,暗忖:“青锋照的消息好灵通!赤炼堂掌握酆江漕运,分舵遍及天下,号称“京城以东第一大帮会”,势力不容小觑,怎会……怎会是邵家先找了上门?”不敢怠慢,莲步细碎一路漫出堂室,径往偏厅赶去。

厅内,一名中年文士正负手欣赏壁上的挂轴,生得面如冠玉、五绺长须,头戴逍遥巾,身穿青布袍,腰带上垂着一方小小青玉,衬与他凤目隆准、剑眉斜飞的清奇相貌,说不出的儒雅,正是青锋照的第三号人物,“鹭立汀洲”邵兰生。

邵兰生随身只带一名侍僮,童子用扁担挑了两箱行李,地上搁着一架竹制画笼,笼里横七竖八的插着画轴纸卷,其中混有一柄形制古朴的长剑,乌木圆柄香檀为鞘,看来几与画轴无异。

她与邵兰生在锋会上有过数面之缘,倒不曾私下来往,没想到这位青锋照的三当家忒无排场,直如一名携仆云游的读书人,竹笼里剑、画并置,随意错落,行囊是卷好的铺盖衣箱等杂物,均以麻绳小心捆扎,外头还吊着铜釜瓢勺等,仿佛随时能在野地里寻处落脚,埋锅造饭……

里外上下,哪还有个世家大户的派头?庶民远游、客旅行商,也不过如此。

横疏影才绕过长廊转角,邵兰生便听见了她的脚步声,回头相候。两人隔着红槛行礼,文士彬彬、佳人盈盈,画面煞是好看。“邵某疏懒惯了,家兄说我出门总不像办事,根本是游山玩水。游手好闲之人,不比二总管日理万机,贸然打扰,还请二总管多多包涵,切莫见怪才好。”

“三爷说得什么话来?”横疏影抿嘴笑道:

“三爷闲情逸致,最是令人羡慕。每回与三爷见面都有新鲜物事可看、可听,多所获益。东海七大派的要人中,我最爱与三爷见面了,三爷可千万别客气。”

邵兰生剑眉一动,拈须朗笑:“二总管这一说,我便放心多啦。”从竹笼里取出一卷画轴,解开系带,只见画中一片白雪皑皑,几株墨干老梅摇曳,枝上吐蕊尽开,更无一枚含苞。画中梅花尽管疏落,枝干却是瘦硬多姿,墨色响亮、遒而见骨,画面远方只有一小幢茅舍,颇得留白雅趣。

横疏影惯见名家书画,双目一亮,暗叹:“好个梅苍雪润的焦墨法!信手之至,峭枝扫空,意到而笔不到,堪称一品。邵兰生以“鹭立汀洲”为号,盛名无虚,果然是画梅的大行家。”

“此画是我年初所绘,几十张画稿之中,只有这一幅得到家兄夸奖,说有高洁志趣,非一味妍工弄巧,落了下乘。据闻二总管琴棋书画无一不精,邵某不愿见笑于方家,只敢以此画相赠。”

横疏影连称不敢,接过赏玩,果然除了邵兰生的题记落款外,还有一方“文舞钧天”的朱红小印,篆刻苍浑朴茂,力透纸背。旁边另有两行题记:“计白当黑,云水自在,咏梅之外,更有万里江山。书付三弟。”其下整齐列着年月日期,一丝不苟,比之邵兰生流水行云的字迹,笔法更显嶙峋。

她心中暗笑:“书画寄情,这邵咸尊也未免太过正经,连在画上题记,都还要教训子弟。”轻咬着如鲜采樱桃般的润红唇珠,嫣然一笑:“家主胸襟广阔,能于画中看出万里江山。我一介妇人,不懂这些,却爱三爷画里的风过梅幽,清芬吐露,甚是宜人。”

邵兰生忍不住连连点头,如遇知音。

“很是、很是!我偶过烟云山下的小山村,见梅期将届,风中带香,这才写生一幅。作画之时,心里也无万里江山。”说着忍不住面露微笑。片刻似觉不妥,又补上两句:“但家兄于书画一道,也讲天人悲悯,胸怀之大,我所不及,尚有许多需要精进处,总是没错的。”

横疏影笑道:“是了,自从前年花石津一别,久未至贵庄拜见,不知家主近日如何?”

邵兰生大笑。“老样子。东奔西跑,一刻也闲不下来,年头又往央土赈灾去啦!二总管若来,只怕又要扑空。”

这点倒与横疏影所掌握的情报一致。邵咸尊封炉多年,除了“三府竞锋”之外,几乎不再过问武林之事,把青锋照的经营交给二弟“九华扇”邵香浦,对外则由人缘极佳、一向被昵称为“三爷”的邵兰生负责,自己却带着庄客弟子南北奔波,对赈济布施十分热衷。

去年祖龙江大涝,央土道东数十县的百姓流离失所,纷纷涌进北关、东海、南陵等地。朝廷处置失当,各地府署遣也不是赈也不是,无不叫苦连天;几十万灾民饥寒交迫,几乎酿成民变。

青锋照家大业大,邵咸尊率先解囊,捐了十万两白银赈灾,谁知东海道臬台司衙门态度消极,镇东将军府更是多所箝制,甚至命赤炼堂封锁漕运,严拒灾民入境。邵咸尊几度陈情未果,索性带着白米棉衣,亲至两道交界处发放,又买地起屋,圈作义田招辑流亡,众人皆呼之曰“活菩萨”。

对比为虎作伥的赤炼堂雷家,“青圣赤邪”、“青善赤恶”之说不胫而走。两家三十年多来势如水火,算也算不清的新仇旧恨,于此事上又添一桩。

江湖人到了晚年,难免想起毕生刀头舔血、造孽无数,寄托青灯古佛者有之,为做功德、散尽家财者亦有之,但邵咸尊掌青锋照三十年来,造桥铺路、赈灾救苦,堪称善名远播。

起初难免有公孙布被之讥,被认为欺世盗名,颇遭非议;然而邵咸尊不管他人嘲谤,依然大做善事,久而久之,批评的杂音渐去,如今一提起东海花石津的青锋照之主、“文舞钧天”邵咸尊,普天下没有不竖起大拇指的。

横疏影笑道:“家主眼下不在花石津,看来三爷此行,是二爷的意思?”

邵兰生摇头:“那倒不是。”从竹笼中取出一只蓝绸小包,解开首端系带,露出一把柄鞘鎏金的短剑来。

那短剑长有一尺、宽约寸许,只比寻常的匕首略大些,说是长匕亦无不可,柄鞘的木质部分均裹以钧蓝色的细绒,铜件鎏金,此外别无花饰,然而有一股华贵雍容之气,绝非凡品。

“这是家兄赠与贵城独孤城主的礼物,在我出门之前,特别让我随身带着,一有机会便上朱城山来,献给独孤城主。”

邵兰生笑道:“我一路绘画写生,耽搁不少时日,拖到此时才上山,实在不好意思。家兄封炉多年,不再亲自持锤上砧,此剑乃是家兄的得意作品之一,据闻城主广搜天下奇珍、宝剑名刀,必定喜爱。”

那短剑入手轻盈,连身无武功的娇弱女子都能执起。横疏影轻轻抽出小半截,顿觉眼前亮起一片青芒,剑刃上波光粼粼,似有无数游鱼清影,于塘底侧身巡回,若潜若翔,正是青锋照正宗嫡出的独门特征,取其“青锋照面若游鳞”之意,故而得名。

在剑刃底部,接近锷部的剑棱一侧,镌有两枚指甲大小的方正古籀。饶是横疏影博通诗书,也多看了两眼才能稍稍辨识,俏脸不禁一变:

““正气”……莫非是“钧天九剑”之一的正气剑?”

“二总管博学多闻,邵某佩服。”邵兰生拈须微笑,笑容里不无得意。

横疏影倒抽一口凉气,强笑道:“如此大礼,怎可无功生受!三爷,这……”

邵兰生举手作安抚状,笑道:“宝剑赠英雄,乃理所当然之事。以贵我两家的交情,又岂止于一柄剑而已?礼尚往来,二总管切莫在意。”

现掌青锋照大权的邵家三兄弟里,只邵咸尊一人是青锋照的嫡传。

三十年前妖刀作乱,东海七大门派损失惨重,前代青锋照之主急公好义,门下弟子前仆后继,俱都折在妖刀圣战一役。所幸邵咸尊身为首徒,承袭一身绝艺,继位后重新开枝散叶,师门香火遂得以保全。

青锋照的锻造技术远胜赤炼堂、白日流影城,直追当年玄犀轻羽阁之盛。单论铸炼之精,说“文舞钧天”邵咸尊是当今东海三大铸号第一人,恐怕异议不多,就连流影城的首席大匠屠化应都直承不如,青锋照的实力可见一斑。

据说邵咸尊封炉之后,回首毕生所铸,特别选出质地最优、制程最精,而又具有不可取代之特性的九把剑,号称“钧天九剑”。九剑中七柄已有其主,邵咸尊封炉之后,每届竞锋大会青锋照均延请一位剑主携剑参加,连续六年蝉联锋首,不仅声名大噪,剑主亦觉与有荣焉,武林地位大大提升,宾主俱欢。

这柄短剑“正气”,便是传闻尚未有主的两剑之一。

横疏影怎么说也是兵器的大行家,传说中的“正气”在手,顾不得待客礼数,颔首道:“妾身有僭了。”将短剑擎出鞘来,只觉极轻极薄,秋泓般的剑光一现而隐,并不刺目;稍微靠近,便觉寒毛竖起,可见快利。

她手腕外翻,将短剑平举朝前,剑柄末端的剑首部位贴近鼻端,果然见得剑脊笔直,两刃研磨均平,剑骨剑肉俱是一等一的手眼,转头吩咐钟阳道:“去取一柄甲字号房的宇字级刀来。”

流影城器作监的刀剑,共分为“天、地、玄、黄,宇、宙、洪、荒”八级,后四级用以区分量产品的优劣,也就是出自学徒之手,前四级则是各房匠级师傅的作品等级;房号也标示不同水平,前优后劣,以此类推。甲字号房的宇字级刀,便是量产品中的顶级之作。

钟阳取来刀器,横疏影命他擎出鞘来,“正气”轻轻一挥,剑刃倏地没入刀口,寂然无声,不费吹灰之力便削下一小截来。在场钟阳、何煦等都是见惯名兵的,也不由得咋舌,面面相觑。

“好锋锐的一柄“正气剑”!”

横疏影于兵器上阅历过人,目光如炬,登时看出此剑的奇异处。

凡兵器快利者,其质越坚,刃体越强,才能研磨细锐,也因此比重越大。除非用的不是钢铁,而是其他特异材质,否则大至砍刀小至匕首,无一例外。此乃不变的道理。

这柄“正气”兼具“轻”、“锐”两项相背的属性,显然是在剑刃与剑芯的钢材上做了巧妙的配比,使剑刃极坚,能承受高温差的淬火,以及更细致的打磨抛光,削铁犹如裂纸;剑芯却须减轻重量,同时仍能提供剑身所需的强度。一旦放大到了寻常长剑的尺寸,即有刃部包覆的钢材太重、剑芯却相对脆弱的严重缺陷,然而缩小制成短剑,却又完美得令人瞠目结舌。

此外,横疏影娇小力弱,能持剑轻易削断刀头,显示剑刃用钢极少,甚至混入玄铁一类的材料提高强度,同时又能在如此严苛的轻量标准之下铸成神兵;而剑脊韧性十足,同样是用钢极少,掺入延展性极佳的珍稀材料乌金,才能达到大幅减轻重量的效果。

运用出神入化的合金技术铸剑,本是青锋照一脉独有的特色。而剑刃、剑芯分开制作,拼合时却无一丝缝隙,通体无瑕,连对着光线都看不出嵌合的痕迹,则是邵咸尊铸剑三十多年来,得以傲视东境的惊人技艺。

“这柄正气剑,巧就巧在一个“短”字。”横疏影凝视片刻,不由喃喃:“只可惜,它也只能是这般大小。若能铸成三尺秋水,岂非天下无敌!”她醉心于剑的巧夺天工,此话本是无心,忽然省起自己失礼之至,心底掠过一丝懊悔:

“流影城与青锋照终究是对手,立场敏感。若被曲解为贬意,却该如何是好?”

谁知邵兰生毫不生气,捋须一笑,居然颇为赞同。

“当年家兄铸成此剑,我说的话也与二总管一般。家兄却开解道:“正气也者,不在长而在坚。义之我欲,利之我欲,取舍须靠本心。圣人说“虽千万人吾往矣”,持以卫道,则一丈之锋可也,一尺之锋亦无不可。此剑我以“正气”命名,便是这个缘故。””

邵兰生笑道:“我后来一想,实在是有道理,便觉坦然。”

横疏影暗自松了口气,忙将短剑还鞘,连同蓝绸剑衣一并交给钟阳,叹道:“家主的胸襟气度,也可比圣人啦。妾身代敝上谢过家主、三爷,得此神兵,敝上定然欢喜。”两人推让一番,各自落座,何煦唤婢女换过茶点飨客。

“三爷此行,该不是专程前来赠剑的吧?”横疏影以杯盖轻刮茶面,含笑啜饮。

邵兰生笑道:“的确不是。不瞒二总管,家兄近日接获消息,说镇东将军府有意介入三府竞锋,让我在旅途间留点心。前几日我来到王化镇左近,听闻将军特使已上得朱城山,果然应了家兄之言,专程来见二总管一面,打探消息。”

横疏影心中一动:“青锋照接获线报,竟还早了本城两月余。看来镇东将军府在京里活动时走漏风声,却不知是慕容柔有意为之,还是纯属意外。”

像正气剑如此名贵的神兵,邵兰生绝不能无故携出,更不会带着游山玩水,这一趟拜会流影城,定是早有安排。而邵咸尊年初便已离庄,远赴东海、央土两道交界赈灾,旅途间书信不便,以此推测:三爷口中的“近日”,应是邵咸尊出门之前。

也就是说早在两月以前,青锋照便已接获线报,知晓镇东将军府将有动作。邵咸尊让三弟带着正气剑在附近活动,一旦将军特使离开朱城山,便立刻前来与横疏影联系。

横疏影的耳目遍布天下,每年花在打点情报上的费用十分可观,唯独在平望都形成死角。当年她助独孤天威出京,机关用尽,堪称九死一生,此后不曾再履央土,就连重建情报网络也是困难重重,只能倚靠行商,远不如在平望都长期经营人脉的青、赤两家。

东海三大铸号中,流影城与青锋照一向交好,赤炼堂则是倚恃庞大的帮会势力横行惯了,跟谁都不好。与青锋照交换情报、互利共生,向来是横疏影的主张,她将岳宸风之言转述一遍,邵兰生摇头冷笑:“这明摆着要打擂台了。与“八荒刀铭”刀上见真章,除了一柄神兵,更须有几分运气。”

(果然……青锋照早就知道了。)

横疏影察言观色,见他无甚意外,不觉大起狐疑。

“确认已知之事,何必平白赔上一柄“正气剑”?”

邵咸尊不可能未卜先知,他派三弟携剑而来,乃是棋盘上的一只活棋。

镇东将军府强势介入锋会,这是三大铸号前所未有的危机,也是从未遭遇过的情况;在最有可能携手合作的对象附近,预埋一只进可攻、退可守的探子马,是想当然尔的事,要是换成横疏影也会这么做。

问题是:若岳宸风离开朱城山后,流影城没什么特别的反应,邵兰生就没有专程上山的必要。他应该带着正气剑尽快返回花石津本庄,飞马请回邵咸尊,等流影城派来使者,寻求合作--

弱的一方本就该主动寻求合作。如此一来,才能任强的那一方予取予求。

但邵兰生并没有这样做。他亲上朱城山,献出“钧天九剑”之一的名兵正气,必然还有其他打算,其价值甚至在正气剑之上。在岳宸风之后,朱城山若有堪称“超乎预期的变化”的,那也只有……妖刀天裂了。

(难道,邵三爷是为了天裂刀而来?)

两人正有一搭没一搭的绕弯说话,何煦匆匆入禀:“二总管……”抬望一眼,欲言又止。便只一瞥,横疏影已与他换过眼色,凭借长久以来的默契,判断来人非有什么难言之隐,淡然道:

“起来回话!三爷不是外人,但说无妨。”

“是。”何煦起身道:“水月停轩的许代掌门等一行,求见二总管。”

(许缁衣?哼,来得好快!)

她前夜曾派遣一支武装骑队驰援断肠湖,并修书一封,让骑队队长面呈水月停轩的代掌门许缁衣,简单交代染红霞等人的情况。

次日骑队回城,说天明之际在中途遇上许代掌门一行,同返水月停轩探查时,已不见妖刀踪影。许缁衣安顿伤员后,也让骑队带回口信,除了感谢云云,更请横疏影照顾师妹,过些时日将上山拜谢,并接回染、黄等四姝。

没想才两天光景,这位代掌门便已投帖拜山,亲自前来。若非接回染红霞一事关系重大,非得代掌门亲身出马;便是断肠湖那厢并无大碍,妖刀杀伤不多,毋须代掌门坐镇指挥。无论哪一个理由,均是突兀之至,极不寻常。

横疏影不动声色,点头道:“快请!”一边起身向邵兰生告罪,殷勤道:

“三爷这回,千万要在朱城山多待几日,好让我一进地主之谊。我让钟阳给三爷安排一处舒适雅致的独院,三爷好生歇息,稍解旅途疲惫。午间再为三爷设宴洗尘,有关四府竞锋之事,我们筵席上边吃边聊。”

谁知邵兰生文风不动,怡然笑道:“二总管休忙。我与代掌门许久不见啦,今日在贵城偶遇,也算是难得。二总管如不介意,邵某原想借花献佛,借此千载难逢的机会,也与旧友一叙。”

邵兰生是青锋照对正道六大派的联络人,素与各派首脑交好,此说倒也非天马行空。横疏影不好推辞,只得点头道:“既然如此,还请三爷稍候。何煦!有请许代掌门,绝不可怠慢。”回头吩咐钟阳:“速请染二掌院来偏厅一晤。”两人领命而去。

要不多时,一阵如檀如麝的淡雅清香飘入厅堂,钟阳引领宾客而回,为首之人身段婀娜,生得高挑修长,腰肢既富肉感,曲线却又紧致结实;连接上下首的饱满胸脯与浑圆美臀,居间忽如险壑凹陷,落差之大,堪称“瓠腰”,便是一身乌衣雪履仍不减风姿,正是水月代掌门许缁衣。

横、邵二人起身相迎,横疏影笑道:“许久不见,代掌门益发美丽啦!真个是天仙化人、风姿出尘,令人好生相敬。”

许缁衣微笑道:“二总管又笑话我了。读经修道,参的是生死解脱,身躯容貌不过是一具枵壳皮囊,不足挂怀。”妙目微抬,颔首道:“啊,三爷也来啦。久未至花石津拜望,不知家主及二爷可好?”

邵兰生拱手道:“多谢代掌门关心,两位兄长俱都安好。家兄还特别嘱咐,待得杜掌门出关,让我一定要走一趟断肠湖,多多拜望她老人家。”许缁衣笑道:“有劳三爷和家主费心了。待家师功成出关,定然传帖江湖同道,来水月停轩一叙,邀月举杯、对影论剑,届时还要请三爷赏光。”

邵兰生喜道:“那邵某便引颈企盼,恭候佳音了。”

后头几人鱼贯而入,横疏影认出其中一名锦袍官靴、双掌如铁的紫膛大汉,心中微凛:“怎连他也来了?”面上却不动声色,笑如春风,碎步相迎:“久违啦,谈大人!去年锋会一别,妾身一直还未上白城山探望老台丞,不想谈大人先我一步,倒来朱城山看我啦。”

那紫膛大汉正是埋皇剑冢的副台丞“朝天金锁”谈剑笏。他出身西北边陲的火工名门赤鼎派,又历练过都作院利器署丞、军器少监等职位,萧谏纸借重他的专才,指派担任“三府竞锋”的莅会代表,与横疏影几乎年年碰面,两人堪称熟稔。

谈剑笏抱拳道:“不请自来,还望二总管恕罪。”他对冶金铸炼十分娴熟,又曾做过京官,对平望都的了解甚深,于公于私,向来与横疏影颇有话聊。今日却显得有些尴尬,客套两句后便退至一旁,神情凝肃,似是心事重重。

“这人太过耿直,面上藏不住心思。此番上山,定然有事。”

横疏影心思飞转,忽见谈剑笏身后除了两名随侍的院生外,另有一名相貌英挺、长身玉立的青年公子,生得儒雅俊秀,气质不凡,只是容色灰败、神情憔悴,既似身受内伤,又有几分失魂落魄的模样。

他双手空荡,未携兵刃,入厅时一跛一跛的,腿上似乎不太方便。横疏影想起谈剑笏的师承来历,心中暗忖:“莫非是谈剑笏的子侄辈?”

谈剑笏与邵兰生也都相熟,众人寒暄一阵,各自坐定。那青年公子坐在谈剑笏身边,未如随行的院生般立于座后,横疏影暗忖:“此人必不是埋皇剑冢门下,更不是赤鼎派里的青年后辈,才得与谈剑笏平起平坐。”又多看了几眼,心念一动:

“难道……是他?原来如此!”

她心中有谱,反倒宁定下来,也不忙着开口。却听许缁衣道:“感谢二总管收容敝门师妹。这份恩情水月一门深深感念,日后定当补报。”

横疏影心想:““日后”?那是指今日之事,用不上这份人情了?哼!”不动声色,抿嘴轻笑道:“代掌门太客气啦。水月门下,俱是世间少有的女杰,且不说令师那愧煞须眉的“红颜冷剑”,便是“抚剑欲谁语,东海三件衣”里的三迭玄衣之剑,也是东海道数一数二的高手。这人情求都求不来,算算还是我占了便宜。”

许缁衣噗哧一声,掩口道:“二总管今日,净拿我寻开心。”

两位美人言笑晏晏,满厅如绽春花,理当是赏心悦目至极,但举座只有邵兰生微微一笑,捧起盖杯敛目啜饮;谈剑笏正襟危坐,神情与姿态都十分僵硬,而那青年公子却低头不语,依旧是一副失了魂的颓丧模样。一时之间气氛凝重闷沉,似是山雨欲来。

许缁衣正欲开口,忽听门外一声轻呼:“大师姊!”一抹彤艳俪影掠进大堂,来人一袭柳红绫罗兜、压银郁金裙,裙底两只莲尖儿的美足飒然交错,微露一双金叶红绣履,却是染红霞。

许缁衣与她同门十几年,可说是看着她长大,从未见过这个专注练武、性格像男孩子一样的二师妹如此打扮;微怔之间,两人已四手交握。她毕竟是总领一门的首脑人物,眨眼便敛起满心欢喜,又回复成平日的波澜不惊,轻捏着师妹的温软手心,柔声道:“见你没事,真是太好啦。”

染红霞眼眶泛红,不过终究是忍住没掉下泪来,低声道:“小妹无能,护不住门里的姊妹,又让大师姊担心。”

许缁衣温柔抚慰:“平安就好。若无你拼死守护,只怕门里死伤更惨;我已大致善后妥适,你别挂心。”染红霞点了点头。

许缁衣上下打量她几眼,轻笑道:“你这样打扮,真是好看极啦。”

染红霞低头不语,雪白的玉靥飞上两朵红云,益发显得心神虚浮,容颜白惨。许缁衣看出不对,低声问:“你受了伤?”染红霞先是点了点头,略一迟疑,又摇了摇头。

许缁衣向众人告罪,将染红霞拉到厅堂一角,两人交头接耳,说了好半晌的话。

染红霞俏脸雪白,虽是主要说话的那一个,但时时低垂粉颈,双颊染绯,衬得颈润如玉,更无一丝血色,有种病美人似的白惨;许缁衣却是听多说少,神情平静,难辨喜怒。

末了,染红霞似是交代完毕,许缁衣拉着她的手,姣好的樱唇凑近她耳畔,飞快说了几句。染红霞听得身子一震,本欲抬头,却被师姊挽住,直到许缁衣说完,才被拉着轻轻点头。两人从角落回座,横疏影从头到尾只是含笑看着,一句话也没有说。

“多谢二总管的照拂。”许缁衣淡然道:

“本门经此一役元气损伤,等我整顿复原,再请二总管前来,让敝门上下尽心款待,聊表谢忱。我这四位师妹叨扰已久,二总管若无其他的吩咐,我想先带她们回断肠湖,改日再备齐礼物名帖,向城主道谢。”

谈剑笏听得一愣,似乎许缁衣所言与两人之前的约定大有出入,惊讶之余,脱口道:“代掌门!你这……”

许缁衣神情平静,含笑垂眸,竟来个相应不理。

横疏影心中暗笑:“你若坚持要提“那件事”,你二师妹的名节势将不保。所谓“识时务者为俊杰”,许缁衣能将水月一门经营得有声有色,果非幸致。”面上却笑得亲切,连连点头道:“如此甚好。碧湖姑娘尚且昏迷不醒,我让钟阳为代掌门备一辆平稳的篷顶太平车,以免旅途辛劳,更伤身子。”

“多谢二总管。”

谈剑笏愣了半天,总算明白过来,虽不知许缁衣为何违背约定,但看样子,水月停轩今日是决计不扮黑脸的了。要是水月众姝当真铁了心,二话不说起身离去,自己这一方大势尽去,恐怕将失去诘问的良机--

万般无奈的副贰台丞清了清喉咙,起身道:“二总管,数日之前,四大剑门于灵官殿围捕幽凝妖刀一事,谅必二总管亦有耳闻。”

始终安坐一旁、含笑饮茶的邵兰生一听“妖刀”两字,凤目不禁掠过一抹精光。

横疏影看在眼里,雍容一笑,微微颔首。

“妾身所知不多,仅止于江湖传言。谈大人及诸位辛苦。”

谈剑笏没听出她的客套,续道:“二总管消息灵通,下官便不再赘述。总之当夜殿中,幸得“琴魔”魏无音魏老师技压魔刀妖魂,才没让伤亡继续扩大;只可惜匆匆别后,迄今尚无魏老师消息。

“那妖刀之邪异,下官与许代掌门等诸位,当时是亲眼目睹,若不及早商讨因应之策,只怕后患无穷。依下官之见,东海七大门派应立即召集盟会,携手合作,以免重蹈三十年前妖刀祸世的覆辙。”

“谈大人所言甚是。”横疏影道:

“流影城一向敬重萧老台丞,若有用得上敝城的地方,还请谈大人吩咐一声,流影城上下愿效犬马,绝不推辞。”

谈剑笏没想到她忒好说话,不觉松了口气,喜上眉梢:“既然如此,下官便直说了。据闻三日前,镇东将军特使岳宸风岳老师上得朱城山,席间遭一刺客持刀袭击,所用似乎是传说中的天裂妖刀,不知是否真有其事?”

这件事闹得沸沸汤汤,横疏影从不以为能够一手遮天,早有准备,爽快点头。

“确有此事。”

谈剑笏精神大振,连忙问道:“这柄天裂妖刀,可否让下官带回白城山去?我家台丞唯恐妖刀乱世,日夜忧心苍生武林的安危,能多封起一柄妖刀,台丞也当欣慰不已。”

横疏影好整以暇地啜了口清茶,轻摇螓首。

“这件事,请恕妾身爱莫能助。”

“二总管这话……是什么意思?”谈剑笏听得一愣。

“当日天裂妖刀肆虐之后,敝上下令将出事的不觉云上楼以箦板封死,门窗均浇以铁汁,外头再以铁链层层锁住,谁也进出不得。那把天裂妖刀便封死在楼子里,与世隔绝,连我们自己都取不出来,自是十分安全。”

邵兰生诧然接口:“那妖刀天裂封进了楼里?”忽然省起自己的唐突,赶紧举杯相就,不料杯中已空,顿时有些尴尬。横疏影轻咬唇珠,忍笑道:“是啊!我本以为这法子未免荒唐,现下一想,倒不失为一个好办法。”

谈剑笏料不到独孤天威竟如此之绝,顿时语塞;支吾半晌,仍不死心。

“既然刀取之不出,下官……也无话可说。但当日制服天裂妖刀、将岳老师从刀下救出的,不知哪位高人?二总管倘若不介意,可否请此人出来一见?”

谁知横疏影只是淡淡一笑。

“这个,恕妾身不便透露。”

谈剑笏心急如焚:“二总管有所不知。当年曾参与封印妖刀之战者,魏老师如今下落不明,杜掌门于短期之内又无法出关,寻找其他能克制妖刀的高人,实是当务之急。”

横疏影敛起笑容,淡然道:“城中家事,总有不足外人道处。谈大人恕罪。”

谈剑笏还想再劝,横疏影忽道:“不过,妾身有件事,就非谈大人不可啦。”轻轻击掌,钟阳领着六名精赤上身的黝黑大汉,合力抬上一只巨大的乌木长箱,模样既似棺材,却又比寻常棺材更加狭长,八角十二边均以木构榫接而成,通体竟无一根铁钉。

“二总管,这是……”

“谈大人,这箱里贮的,乃是当日追杀染二掌院一行的万劫妖刀。”横疏影解释道:“二掌院说此刀坠入本城附近的无生涧,我特别着人四出搜寻,费尽千辛万苦才打捞上来。据说万劫妖刀一碰到人便能寄体,打捞吊起时均不能与人体接触,为此敝城还牺牲了几名弟子,总算皇天不负苦心人,终于成功。”

她微微一笑,说得轻描淡写。“妾身想,此刀不比天裂已封埋妥当,终究还是交给埋皇剑冢的萧老台丞保管为好。敝城已备妥车马,供谈大人运送之用,若须人力支持,我亦可分派弟子随行,听任谈大人遣调。”

谈剑笏一下子反应不过来,讷讷地望了染红霞一眼。

染红霞欲言又止,许缁衣低声在她耳畔说了两句,她才对谈剑笏点头。

“当日在断肠湖畔大闹的,的确是万劫妖刀。妖刀后来脱离刀主之手,坠入红螺峪底的无生涧中,这也是有的。”话虽如此,毕竟没有人打开木箱来确认。染红霞的回复乃是针对横疏影“二掌院说此刀坠入本城附近的无生涧”这一句,既未肯定箱中所贮的确是万劫,也没提妖刀附身的细节,三言两语轻巧带过,当然是出自大师姊许缁衣授意。

谈剑笏没听出中间的微妙关窍,心想:“看来流影城有意相帮,没有自把自为的打算。二总管宁可献出万劫妖刀,也不愿唤出制服天裂之人,看来是真有难言之隐。也罢!我先将妖刀带回埋皇剑冢,余事待禀明台丞之后,再由他老人家定夺。”起身拱手:

“有劳二总管费心。下官先将万劫妖刀携回白城山,交由台丞发落,请。”

他毕竟是朝廷命官,在场身分最高,一离座位,余人也跟着站起来。

横疏影下阶相送,忽有一名弟子匆匆入禀:“启禀二总管,观海天门副掌教鹿别驾鹿道长求见。”奉上泥金帖,垂手退至一旁。那不发一语的青年公子听见鹿别驾的名号,不由自主攒紧了拳头;谈剑笏与许缁衣隔空对望,心中均只一念:

“他也来了!”

横疏影不动声色,玉手轻挥:“快快有请。”瞥见谈、许,甚至邵兰生也跟着回座,满厅离人不离,却非是离情依依,心中冷笑:“为逼我交人,连鹿别驾都能指望了?哼!”

鹿别驾身为观海天门的四位副掌教之一,又是刀门一脉的宗主,最重排场,便是入得流影城来,也是八僮簇拥的派头。所幸这座偏厅十分宽敞,犀角玉带、鹤氅飘飘的鹿别驾当先跨过高槛,身后捧着刀剑琴卷的八名道僮鱼贯而入,竟丝毫不显拥挤。

他乜着一双湿润黑眸,电一般扫过厅内诸人,在那脸色苍白的青年公子身上略一停留,露出一抹阴恻恻的狠厉笑意;转头冲横疏影一稽首,含笑道:“二总管!你这儿高朋满座,如此热闹,怎就没想到邀本座前来?”

横疏影笑道:“鹿真人是修道仙家,仙踪杳然,邀以金帖书柬未免亵渎。所幸妾身有焚香祝祷的习惯,轻烟传讯,上达天听,瞧!道长这不是来了么?”鹿别驾知她能言善道、八面玲珑,但毕竟听着舒坦,也只淡淡一笑。

横疏影特别延他坐上西首大位,鹿别驾却一挥袍袖,森然道:“不必!二总管,咱们开门见山,毋须浪费时间。我今日前来,本想向二总管讨一个人;不过现下,恐怕要讨两个。”溢满眼眶的湿润黑眸滴溜溜一转,斜睨着那名青年公子,目光阴沉怨毒,殊无笑意。

那公子丝毫不惧,冷冷笑道:“鹿老杂毛!你找儿子找上朱城山来了么?”

鹿别驾脸色陡变,阴恻狠笑:“沐云色!你师父死得都剩下一把骨头了,你才来迎灵么?魏无音若泉下有知,只怕难以瞑目。”

横疏影心中一凛:“果然是他!”却见那公子霍然起身,戟指怒目:“老杂毛!你胡说什么!”鹿别驾眉宇轩起,忽然明白他还未接获噩耗,不由得环抱双臂,闭口不语,笑容里满是恶意。

◇ ◇ ◇

这名面容憔悴的青年公子,正是琴魔末徒、指剑奇宫“风云四奇”行四的“丹青一笔”沐云色。

灵官殿大战之后,沐云色腰腿俱伤,身负内创,只得随谈剑笏暂至湖阴驿落脚。次日清晨,苏彦升等天门弟子率先离去,随后许缁衣、任宜紫也返回断肠湖,直到昨日许缁衣才又出现在湖阴驿,并带来万劫妖刀大闹水月停轩、天裂妖刀在白日流影城现身的消息。

“按代掌门所说,”事关重大,三人不得不辟室密谈。谈剑笏道:

“是那个名叫“耿照”的少年制服了天裂妖刀,救得岳宸风一命?幽凝妖刀的能为,我们是亲眼看见的,若非魏老师神功盖世,当日灵官殿里恐无幸者。区区一个无名少年,也能对付妖刀?”

许缁衣微蹙蛾眉,缓缓说道:“根据敝门弟子的证言,当日万劫妖刀肆虐时,也是一名自称流影城弟子的少年出手相救。我接到流影城横二总管的口信,说我二师妹等被万劫妖刀追杀,一路逃上了朱城山,目前正受她的庇护;两相对照,似乎真有个能对付妖刀的奇异少年。”

谈剑笏是坊官出身,作风务实,最不爱空谈揣测,一拍大腿:

“既然如此,咱们索性走一趟朱城山,当面向横二总管请教。流影城主是皇室贵冑,白日流影城更是东海正道七大派之一,于公于私,谅必不会置身事外,放任妖刀作乱。”

许缁衣半晌都没接口,凝神片刻,才苦笑着摇头。

“谈大人磊落光明,急公好义,旁人却未必如此。”她轻叹了口气,蹙眉道:

“东海七大派中,青锋、赤炼、流影城三家,将重心放在铸炼事业的拓展上,由来已有十数年,它们结交官商绿林,周旋于朝野,只怕比关心江湖事要多得多。今年的三府竞锋大会迫在眉睫,据说镇东将军府那厢动作频频,横疏影是个锱铢算计的性子,流影城当以锋会为先,未必肯淌浑水。”

妖刀乱世,苍生无不受害!有什么比这更重要的?谈剑笏一愣,直是不可思议。

“代掌门的意思,是横二总管有意隐瞒?”

“她给我的信里,对那耿性少年只字未提,也刻意回避了万劫妖刀之事。”许缁衣沉吟:“由此推断,流影城并无涉入的打算。琴魔前辈目前下落不明,家师短期之内又无法与外界接触,那少年若能独对万劫、天裂两柄妖刀,其中定然含有对抗妖刀的重大关键。

“换言之,他是一枚决计不能放过的棋子。”

眼见许缁衣、谈剑笏都已开不了这个口,万不得已,沐云色本想跳将出来,一肩担下讨人的责任;此刻听鹿别驾之言,却不禁脸色大变,再难保持冷静:“老杂毛!你净胡说些什么?”

鹿别驾冷笑:“沐四侠若然不信,尽管去问横二总管。”

沐云色猛然转头,横疏影微一颔首,轻叹道:“沐四侠请节哀。当夜染二掌院投奔敝城时,魏老前辈已不幸仙逝。妾身命人以棺木贮装遗体,并多盛入香料防腐,日前派出快马上龙庭山,请韩宫主派人前来迎灵。”轻轻击掌,何煦唤人抬来一具乌檀棺廓,用料作工均极是名贵,非同一般。

沐云色扶案起身,用颤抖的双手推开棺盖,蓦地一阵天旋地转,双膝骤软,“噗通”跪地,抓着棺缘嚎啕大哭,哭声宛若兽嚎,仿佛撕心裂肺一般,闻者无不凄恻。横疏影心想:“琴魔半生孤傲,脾气怪异,看来却是极受弟子爱戴。百年之后,尚有传人能为他这般伤心难过,哭欲断肠。”

沐云色浑身剧烈颤抖,双手指节揪得青白,忽闻“喀喇”两声,棺廓竟被硬生生掰下两块。碎裂的木片将手掌心刺得鲜血直流,沐云色却恍若不觉;眼泪流尽后,又是一阵呕血般的嘶声干嚎,更频频顿首捶地,额际、手掌迸出鲜血,地上棺缘俱都染出一片殷红。

众人被他的哀痛情状所慑,全都呆立不动,竟无一人敢上前劝解。

沐云色大哭不止,忽然张口“呕”的一声,仰天喷出一蓬血箭,点点殷红如蕈雾撒落,溅得他一头一脸!总算谈剑笏及时回神,一个箭步冲上前去,右手轻拍他的背门几处大穴,抑制走乱的体内气血;左掌运动元功,抵住沐云色腰眼,渡入一股绵和淳正的内息。

沐云色眼前一黑,本将晕厥,得他浑厚的内力之助,苍白的脸上浮现红晕,也不知哪来的力气,一把将谈剑笏挥开,转头质问染红霞:“我……我师傅是怎么死的?他死之时,是……是你在他老人家身边?”

染红霞身子一颤,本能便想摇头,许缁衣却轻轻捏紧她的裙腰,口唇微微歙动。她迟疑片刻,点头道:“是……是我。”便将当日被万劫追杀、途中巧遇魏无音及赤眼妖刀一事,扼要说了一遍。许缁衣有意借此辟谣,并未插口;染红霞说到坠入红螺峪时,便三言两语模糊带过,见大师姊满意点头,这才闭唇收声,不再言语。

鹿别驾露出一脸悲悯,啧啧摇头:“好惨哪!死在自己的徒儿手里,果真是苍天不仁。”谈剑笏怒目而视:“鹿真人!你是吃斋修道的,何必这般挖苦人!”鹿别驾冷笑不止。

沐云色双肩颤抖、髻散发摇,惨白的面色浮现病态的彤艳,仿佛下一刻便要倒地断气,呕血身亡。“鹿别驾……”他咬牙切齿,一个字、一个字地说:“若非是你,我师傅又怎会受我三师兄暗算?若非是你,我三师兄又怎会木橛入腹,非死不可?你有种干下这些事,怎不知要……”

“……杀人偿命!”

语声乍落,颀长的身形拔地倏起,双掌一推,猛然轰向鹿别驾!

谁也料不到内伤沉重、腰腿受创的青年公子,竟有余力向天门副掌教发动攻击,动作之快、掌势之迅疾,连近在咫尺间的谈剑笏、许缁衣等也不及反应。但或许是伤心过度,疲病交煎之下,首当其冲的鹿别驾并非难以抵挡--

他见这掌来势虽快,却不带丝毫破空声响,显是沐云色重伤无力,那一跃而起的动作已耗尽了他所剩不多的内息,掌势轻飘飘的无甚威力,不由得一声冷笑,左掌曲成鹰爪转出袍袖,暗提十成元功,打算在掌爪相接的瞬间,发劲震死这头不自量力的半死愚畜!

谈剑笏看出他的用心,明知来不及,还是拼命想扑过去阻止,忽然间福至心灵,脑海中闪过一念。

--欲解不共戴天之仇,唯有百死无悔之招。

琴魔师徒在生死一瞬的当儿,极可能做了同样的判断。上一次魏无音低头示弱的结果,几乎将手持幽凝妖刀的鹿彦清劈成两半,令灵官殿大战的胜负形势于眨眼之间逆转。那……沐云色呢?

“鹿真人,快避开!”谈剑笏不顾一切地大喝:

“他使的不是普通的掌功……是“不堪闻剑”!”


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