《六朝系列之——六朝清羽记》
弄玉 龙璇 著
第273章·绝境

伴随着激越的战鼓声,选锋营的铁骑犹如夜色下的黑潮漫过战场。空旷的原野上,一座被铁丝网围起的战阵宛如小小的礁石将黑潮分开,两军碰撞的厮杀声随即响彻夜空。

战阵周围遍布着断枪组成的简易鹿角。露出地面尺许的枪锋一字向外倾斜,枪尖反射着寒冷的月光。

一名选锋营骑兵冲来,战马的铁蹄践开断枪,马上的骑兵手臂蓦然挥直,手中的短枪呼啸而出,将十几步外的一名佣兵刺毙当场。

铁丝网内一名穿着青黑色制服的军人闪身掠出,他的身体如箭矢般横飞,手中的长矛犹如怒蛟般贴地卷起,将战马的一条前腿击得粉碎。

战马嘶鸣着仆倒,庞大的躯体撞上散布的枪锋,大片大片的泥土伴着马匹的血光同时溅起。选锋营的骑手甩镫跃起,左臂举起圆盾,挡住对手的长矛。

就在这时,一抹刀光从夜色中飞出,狠狠斫在他的颈中,血光如匹练般飙起数尺。

选锋营的骑兵滚滚而来,无数铁蹄溅起尘土,蹄声震动天地,却没有人踏进大貂珰身周二十步的距离。

那个佩戴貂珰的锦衣人一手提着萧遥逸,一手握着蛇矛,鹰隼般的眼睛注视着萧遥逸颈中的纹身。

浸透血腥和火药味道的烟雾从包着银钉的鞍侧漫过,在弯曲如蛇的矛锋上缭绕变化,每一个细小的波动都令人心惊肉跳。

“萧刺史?”

大貂珰的声音略微阴沉,却没有太监那种刺耳的尖细,如果不是他的华服和光溜溜的下巴,几乎没有人能看出这个猛将般的壮汉竟然是一个太监。

刃在颈中,萧遥逸不改世家纨绔的嚣张本色,他一点也不客气地朝大貂珰脸上喷了口血,叫道:“死太监!敢不敢砍了我!有没有这个种!”

大貂珰脖颈微微一晃,避开鲜血,神情间看不出喜怒。

程宗扬肚子里禁不住大骂:死狐狸,你少说一句会变哑巴?都让人家生擒了还猖狂呢!真不怕死太监砍了你的脑袋当球踢?

程宗扬一边迅速聚集真气,一边脑筋转得飞快,想着怎么引死太监分神,好救下小狐狸。就在这时,他看到萧遥逸垂下的手掌在身后微微摇了摇,然后悄悄写了个“七”字。

程宗扬心跳险些漏了一拍。这死太监竟然是第七级归元境界的修为,整个六朝能达到这种修为也不过数十人,大多是坐镇一方、称王称霸的猛人。星月湖内部恐怕只有孟老大能和他一较长短,难怪死太监干掉石之隼就像砍瓜切菜一般容易。

但程宗扬已经是骑虎难下,九阳神功一经发动,真气便凝聚成光球,自己刚迈入第五级的修为还没那个本事把光球在经脉中释放掉。一不作、二不休,程宗扬索性又凝出一颗光球。小狐狸若被死太监干掉,自己这会儿掉头就跑也跑不过选锋营的马腿,还不如玩一把大的。

程宗扬丹田一团炽热,九阳神功凝聚的光球从腹下升起,沿手少阳经络汇入掌心。这是他踏入第五级坐照境后第一次动用九阳神功。

九阳神功极耗真气,按照自己以前的修为,凝聚出四个光球就差不多将体内的真气耗费一空,拼了老命也无法将第五颗光球凝聚成形。但现在不仅轻轻松松就能凝聚出五颗光球,气脉运行间也出现一丝奇异的变化,似乎每一颗光球都与自己的心念相连,不仅在体内控制自如,甚至自己感觉即使打出去也能控制它的方向和转速。

与此同时,另一种玄妙的感觉从经脉间升起。凝成光球的九阳真气在经脉间运行,带来火焚般的炙热感,比以前的热度增加十倍。如果是以前,不等九阳真气发出,自己的经脉就会炙痛难当。而现在,光球运行过后,却有一种清凉的气息丝丝升起,与太一经的感觉极为相似。

大貂珰并没有立即动手,他审视着萧遥逸,似乎在考虑着什么,良久才说道:“宋晋两国向来交好,值此时节,两国边境匪寇聚集,秦某奉吾主令旨,入境捕寇。萧刺史身为一方父母,保境安民有责,但千金之子,不坐垂堂,此番误入寇营,险些误伤,还须多加小心。”说着他放开萧遥逸,温言道:“请代秦某向萧侯问好。”

姓秦的大貂珰一边说,一边伸出手,似乎想帮萧遥逸拍拍身上的泥土。

程宗扬没想到死太监认出小狐狸的身份,竟然二话不说就把他放了!诧异间,看到他手掌拍出,掌下的景物微微变形,仿佛空气被压缩所造成的折射,竟然是带足了真气。

程宗扬顿时大叫不好,立即一掌挥出。

萧遥逸身后仿佛长了眼睛,双足一落地,身体便如卧在空中一样横飞起来,右手向后挥洒,五指如拨弦般弹出,逐一点在大貂珰掌心。

那个猛将般的太监一掌穿过指影,“砰”的一声按在萧遥逸的肩头。萧遥逸身体剧震,浑身骨骼都发出轻微的爆响,人在半空就狂喷一口鲜血,身体如柳絮般飘出丈许,仰面摔倒在地。

程宗扬顾不得查看小狐狸的死活,掌心蓦然涌出一团白光,狠狠击向大貂珰的腰腹。他已经进入第五级坐照的境界,这一击的威力较之当日与苏妲己交手时强出数倍,此时倾力使出,光团未至,大貂珰的锦服已经像被烈火烧炙般发黄。

大貂珰手掌泛起一层淡青的光泽,五指鹰爪般一紧,抓住那颗光球,掌中发出一阵炒豆般的脆响,将那团光球消弭于无形。

大貂珰举手破去九阳真气,眼中露出一丝光芒,“王哲是你的什么人?”

程宗扬也不答话,双掌一翻,两团光球同时脱掌飞出。

“年纪轻轻,九阳神功便有三重修为。”大貂珰挥掌击碎光球,冷冷说道:“你是韩庚,还是秋少君?”

“死太监!少废话!拿命来!”

暴喊声中,程宗扬又击出一团光球。大貂珰的鹰爪再次递出,抓向那团真气凝聚的光球。光球入手,大貂珰手掌忽然一震,那团光球竟然在掌中微移寸许。

九阳神功虽然精妙,但他五指满蕴真气,足以击灭这一道经脉凝聚的九阳真气,只是这光球入掌之后移出寸许,却成了全力攻其一指的局面,落点正在拇指。以大貂珰的修为,也难以一指之力与一道经脉凝出的九阳真气硬撼。拇指一旦受创,等于废去一只手掌。这年轻人的机变和修为还在自己预计之上。

大貂珰爪形变化,中指点出,锐利的指风刺穿光球,光球应指破灭,指骨也“咯”的一声折断。

他用一根手指的代价化去这股九阳真气,然后抬眼道:“九阳神功四重,以你的年纪可谓不俗。韩庚年纪比你长了许多,又传闻陨落塞外,想必你就是秋少君了。”

“秋小子有我这么帅吗!”程宗扬叫道:“死太监!看我的九阳神功第三十九重!”一团刺眼的白光亮起,比刚才的声威更加震撼。

九阳真气离掌之后,果然还能与自己心意相连,可惜自己修为不够,可以操控的距离不过尺许,饶是如此,也伤了大貂珰一指。方才看到大貂珰用肩膀硬挡徐永一矛,程宗扬还以为他有金钟罩、铁布衫之类的硬功夫,现在看,大貂珰只是用强横的修为强行压下伤势,不然自己也不可能击断他一指。

大貂珰眼中露出一丝难以索解的讶色。

九阳神功终究是太乙真宗的镇教神功,修习者以阳脉为引,将全身真气凝聚一处,威力在一瞬间达到顶峰。他破去这个年轻人的九阳真气看似轻松,实际上远没这么容易。而这个年轻人此番出手,那团光球不仅没有凝聚不散,反而以肉眼难以追踪的速度飞速扩大,这完全不是九阳神功发动的景象,但其中蕴藏的九阳真气强烈之极,让人无可怀疑。

大貂珰右手一振,蛇矛如闪电般击出,挑中那团九阳真气。

这年轻人显露出的修为虽然超过他的年龄,终究不过第五级坐照的境界,能修炼到九阳神功第五重已经是他的极限,只要破去这勉强成形的最后一击,这年轻人体内真气耗尽,不用自己出手,也无力再战。

令他诧异的是,那年轻人的右掌又爆出一团白光,狠狠拍在自己的左掌上。

“叮”的一声,大貂珰的蛇矛挑中第一团光球,矛尖刺中一块硬物,却是一粒小小的龙睛玉。

接着“砰”的一声巨响,他受伤的左掌与程宗扬硬拼一记,身影向后晃了一下,织锦的衣袖如蝙蝠般飞开,露出并不粗壮却坚如铁石的手臂。

程宗扬只觉自己就像一只狂奔的犀牛,一头撞在一道钢铸的城墙上,强大的反震力道使自己右臂一阵剧痛。但程宗扬清楚感觉到,自己的九阳真气破开了大貂珰这一爪,炽热的气息成功侵入他的经脉。

大貂珰身体重新挺得笔直,沉声道:“九阳神功,果然名不虚传。”

程宗扬左掌击出的九阳真气看似雄浑,其实只是一小团,不过里面包裹着一粒小小的龙睛玉。那粒龙睛玉由冯源施过术,一经激发立刻爆开。他真正的杀招则是右掌的第六颗光球。

大貂珰不得已仓促变招,不但没有击碎光球,反而被九阳真气侵入经脉,结果以弱对敌,一击之下,经脉便告负伤。

虽然上了这个年轻人的当,秦翰却毫不在意。两军对垒讲究兵不厌诈,何况生死相搏?

程宗扬一掌击出,体内的真气顿时耗尽。如果是平时,自己可能栽倒在地,爬都爬不起来。但此时战场上弥漫着浓烈的死气,等于在源源不绝地补充真阳,丹田一转便多了一丝真气。程宗扬看也不看就向后跃出,一把拽起萧遥逸朝阵中掠去。

程宗扬真阳充沛,第四级入微境时便能多凝出半颗光球,这时拼尽余力,先以左掌勉强成形的九阳真气诱敌,接着右掌痛下杀手,终于击伤了这位修为高自己两级的大貂珰。但能不能救下小狐狸和自己的小命,程宗扬没有半点把握。

提着萧遥逸刚掠出两丈,一股强大的气息便从背后袭来。程宗扬头皮发麻,不用看就知道那是死太监的蛇矛。只一个呼吸,死太监就压下伤势再度出手,这份修为真不是盖的。

眼看要被蛇矛追上,程宗扬抱住萧遥逸的腰往地上一滚,拼着被马蹄踩中的危险,从一匹战马腹下钻过,一边躲避大貂珰的蛇矛,一边拼命补充真气。

萧遥逸身体僵硬,口鼻气息皆无,连脉搏都已经断绝,但程宗扬知道他还没死——自己还没有感受到他的死气。不过若是被大貂珰的蛇矛刺中,自己和小狐狸就变成串在一根矛上的好兄弟了。

蛇矛卷起的狂飙越来越近,眼看弯曲的矛锋就要刺入背脊,忽然程宗扬奋力一掷,把萧遥逸抛到阵中,接着旋过身,“叮”的一声,手中多了一柄匕首,间不容发之际挑住蛇矛分叉的矛锋。

那柄匕首锋刃不过三寸长短,薄薄的刀身犹如冰玉,看起来摔到地上就会粉碎。然而大貂珰的丈八蛇矛击在上面,连火星也未溅出分毫,就这样硬生生被一柄薄刃挡住。

大貂珰的坐骑人立而起,丈八蛇矛在空中一闪,如雷霆般朝程宗扬击去。

那年轻人真气耗尽,已经是强弯之末。大貂珰可以放过萧侯的儿子、晋国的江州刺史,但对贼寇,尤其是星月湖岳贼的余孽,他不会有半点心慈手软。即使这年轻人大有可能是王哲的师弟、太乙真宗未来的掌教,自己也不会饶他性命。

程宗扬盯着蛇矛的寒芒,手中紧紧握住那柄珊瑚铁制成的匕首,所剩无几的真气贯入匕身。突然一股刺骨的寒气袭入体内,使他险些大叫出来。

这柄匕首不只一次救过自己的性命,但程宗扬头一次发现,这柄匕首中蕴藏着如此强烈的寒气,仿佛一道冰流浸入自己枯竭的经脉。

蛇矛在空中划过一道玄奥的曲线,仿佛带动天地般的气息般朝自己刺来。

程宗扬举臂封格,腕骨顿时剧痛,整条手臂宛如被大锤砸中,骨骼欲碎。他狼狈地跌坐在地,险些爬不起来。

程宗扬刚突破第五级坐照的境界,一开始还信心十足,觉得就算面对孟老大那种猛人也有一拼之力。但这位大貂珰好好给自己上了一课,面对这个身残志坚的死太监,自己连压箱底的功夫都使了出来,照样毫无还手之力。如果不是死太监用了大半力气对付小狐狸,自己可能连逃跑的机会都没有。

看到他手中的匕首,大貂珰眼中闪过一丝异样的光芒,蛇矛一拧,将珊瑚匕首从程宗扬手中夺下,顺势挑飞,然后一矛推向程宗扬的面门。

蛇矛劲风未至,锋芒上透出的青光已经把程宗扬的脸都映得绿了。

就在这时,一道乌光宛如天外飞来的蛟龙撞向蛇矛。空气仿佛被罡风撕碎般,发出一声爆裂的巨响,荡起一圈圈水波状的波纹。

大貂珰攻势一顿,贯满真气的蛇矛被同样贯满真气的天龙霸戟硬挫回去。

程宗扬提到嗓子眼儿里的心脏终于落回原处,孟老大来得真是时候!

孟非卿犹如一头雄狮般从黑暗中踏出,他抬手接住那柄珊瑚匕首,看也不看便抛到程宗扬身边,两眼紧盯着姓秦的太监,一边缓步走来,一边道:“十余年未见,大貂珰风采犹胜往昔。”

大貂珰将蛇矛横在鞍前,沉声道:“岳逆已然伏诛,吾主宽大为怀,饶过尔等性命,今日又敢作乱,以为我大宋无人吗?”

孟非卿身后传来两声哂笑,天驷侯玄催马过来,他一手拿着军帽,懒洋洋地扇着风,一边道:“你一个阉人,偏要粗着喉咙学男人说话。喂,先主当年割你一刀,你不会又长出来了吧?”

大貂珰道:“若非先主收秦某入宫,秦某早死于乱军之中。此恩此德,秦某不敢稍忘。”

侯玄冷笑道:“真是好奴才。”

大貂珰丝毫没有因为侯玄的刻薄言语动怒,他跳下马,一手提起蛇矛竖在身旁,扬声道:“孟非卿!你的天龙霸戟可敢与我一战!”

孟非卿眼中精光闪动,“大貂珰既然有兴致,孟某敢不奉陪。”

侯玄忽然笑道:“老大别急,秦太监是你的,但让我先玩一场。”

说着他随手扣上军帽,接着纵马跃出,玄武槊带着一股狂飙攻向大貂珰身后的亲卫。

侯玄擅长执锐破坚,但选锋营的亲兵都是身经百战、立下无数功勋的骁勇之士,放到其他军队当指挥使也足够了,何况里面还夹杂着不少兽蛮人。一名披着铁甲的兽蛮武士举斧劈出,斧槊相交,兽蛮武士浑身如黑熊般的鬃毛猛然竖起。两股巨力撞在一起,侯玄身下能够负重千斤的健马也不禁发出一声嘶鸣。看来用不了几招,这匹战马就要支撑不住。

侯玄飞身下马,玄武槊长击远攻,将那名兽蛮武士打得不住后退。

大貂珰一手执着蛇矛,被程宗扬击伤的经脉迅速恢复。孟非卿宽阔的肩背微微一动,像一头所向无敌的雄狮,擎出一对天龙霸戟。

程宗扬退到阵中,只见萧遥逸盘膝坐在地上,身后多了一个人,正是朱骅王韬。王韬双掌贴在他背后,护住他的心脉,萧遥逸双目紧闭,脸色一片惨白。

“怎么样?”

王韬简单说道:“性命无妨,但经脉断了数处。为我护法,我先设法护住他几道主脉。”

“行!”程宗扬用力抹了把脸,这才发现自己双手虎口震裂,血流满手。

选锋营的铁骑攻势越来越猛烈。战阵三面同时爆发激战,只留出西南方向的缺口。即使有星月湖的老兵在阵前厮杀,雪隼雇佣团的伤亡仍在迅速增加,不少佣兵在压力下已经往西南方向移动,试图突围。

程宗扬知道选锋营用的是围三阙一的经典作战法则,空出的一面其实是一个陷阱:一旦对手丧失斗志、转身逃跑,选锋营的铁骑就会像死神一样穷追不舍。一方逃命,一方追杀,很容易以最小的伤亡取得最大的战果。

但这种战法之所以经典,就是因为这样——你明知道对手的目的,却拿不出更好的应对方法。纵然所有人都知道空出的一面是一个陷阱,但处于绝境之中,同时几乎所有人都心存侥幸,觉得自己有机会在被选锋营的铁骑追上之前逃生。

程宗扬叫道:“星月湖大营主力已到!弟兄们!我星月湖在三川口以六百破七千、好水川三千破两万,眼下选锋营不过两千,星月湖大营主力一口便能把他们吃掉!所有参战的佣兵兄弟只要齐心协力杀回江州,每人五十金铢!我程宗扬说到做到!”

五十金铢相当于十万钱,那些视金铢为信仰的佣兵汉子一下子被这笔巨款挑起热血,狂吼着冲上前去,硬顶住了选锋营的攻势。

程宗扬紧张地盯着战局,一边不断下令,指挥众人进退,利用铁丝网和鹿角反复阻击敌军。忽然一队军士从侧面杀出,破开选锋营的黑潮冲进战阵。

被他派去联络孟非卿的苏骁这会儿浑身浴血,神情却依然冷静。他向程宗扬敬了个军礼,“出发时一百零一人,目前剩余三十九人。重伤员十七人,已经就地解散。”

就地解散是指自行突围,但重伤之下,想在乱军丛中杀回江州,可以想象难度有多大。程宗扬一阵心痛:这个连全是老兵,一战下来损失超过六成,比割了自己的肉还难受。

“其他人呢?”

“斯上校、卢中校和崔中校带着人马在后面。”苏骁道:“这一路都是定川寨的溃兵,那些宋军吓破了胆,一时半会儿不敢出来。麻烦的是选锋营,我军被一个营的兽蛮人挡住,卢中校正设法把他们引开,最多一刻钟便能赶到。”

难怪没有看到选锋营的大队兽蛮武士,原来是去拦截星月湖的主力了。听到星月湖大营的主力再一刻钟就能赶到,程宗扬放松下来,才发现背后湿漉漉的都是冷汗。他撕下一条布料,裹住受伤的虎口,低声道:“那个死太监是什么人?”

苏骁神情凝重地说道:“选锋营都指挥使秦翰。”

“不是都监?一个太监当什么主帅?”

苏骁脸上没有一丝笑容,低声道:“他是皇图天策府出来的。”

程宗扬对秦翰的名头不熟悉,民间知道的也不太多。但秦翰的大名在六朝军界却是如雷贯耳。

身为皇图天策府唯一一名太监学员,当时与他同级的少年听说自己要与一个阉人同学军事,没少痛骂那些教官趋炎附势。但第一年,这个死太监就拿了射柳第一、沙盘第一、格斗第一、策论第一……总之那一级的正常人最高名次就是第二。第二年,死太监又包揽了全部第一,第三年也是,第四年还是。到第五年大家都已经绝望的时候,死太监终于不是第一了——送他来上学的宋主死了,他要回去戴孝。

继位的宋主对这个不务正业的死太监也没多少好感,不久夏州叛乱,就把他踢出去当了监军。等到第六年同级的少年毕业,姓秦的死太监已经大大小小打了十余仗,身份也从监军打成直接领军的武将。

从那以后,只要宋国有战事,都少不了姓秦的死太监。无战不与、无战不胜,前后一百多仗,每战都身先士卒,单是受伤就有四十多次。

如果换作别人,这样的战绩早就被捧成百战百胜的军神,不过他一个身体残缺的阉人,有一点良知的文人士子都不肯替他吹嘘,那些肯替他吹嘘的,他又没给钱。因此军界之外,没有多少人知道宋国有个堪称猛将的死太监,更不知道他是皇图天策府出身。

但对于宋国朝廷来说,这个太监再讨厌,也是个很能打的太监。不计报酬、不辞辛苦,一道诏书下去,立刻出征。打完仗后,下道诏书安慰一下,随便给个荣衔,连赏钱都不用多给,比一般的将领还好用。

秦翰半个月前接到夏用和的告急书信,通知他当年岳逆的星月湖余孽重新聚集,紧接着朝廷的诏书和枢密院的调兵文书一道送来,口气一如既往的冷淡,似乎朝廷很不愿意让一个太监领兵,但看在先主的面子上,赏他一个立功的机会。

秦翰没有什么废话,随即出兵。他先从云水行至丹阳,再沿宋境南下,一路夜行日宿,没有惊动任何官府。

定川寨的烟花和火光被藏锋道人等人施法隔绝,金明寨一无所见。秦翰的选锋营从北而来,正看得清楚。两千名军士立即全速出动,赶在龙卫军全军崩溃前,给了星月湖致命的一击。

秦翰的丈八蛇矛与孟非卿的天龙霸戟战在一处,身边数丈范围内劲风如割。远远看去,只见黄沙飞舞,几乎看不到两人的身形。

侯玄仗槊深入宋军阵后,靠一人之力与选锋营的亲兵猛将缠斗,阻止他们攻入战阵。

铁丝网多处破损,如果不是刚才抓紧时间钉在地上,这会儿早已散架。程宗扬把苏骁带来的人手全部投入进去,拼命挡住选锋营的攻击。

这一刻钟的时间分外漫长,程宗扬几次都忍不住怀疑闹钟是不是坏了,竟然还没到时间。

忽然,远处传来一声高呼:“日出东方!”

战阵中残存的军士立刻振奋起来,齐声道:“唯我不败!”

选锋营的战鼓突然中止,接着响起金属敲击的声音。选锋营的铁骑如潮水般退却,还没有忘记抢走同伴的尸体。

阵中传来一声巨响,接着黄沙分开,孟非卿胸前被蛇矛划出尺许长一道,露出肌肉虬结的胸膛。秦翰头上的紫貂玉珰被天龙霸戟割碎,长发飞舞着,他手执蛇矛,昂然而立。

孟非卿把双戟收到背后,“多谢大貂珰指教。”

秦翰冷哼一声,拔起蛇矛,飞身跨上战马,朝火光漫天的定川寨驰去。

他与孟非卿的修为在伯仲之间,但刚才被程宗扬偷袭,经脉受创,再斗下去也难以讨好,况且星月湖大营主力已至,硬拼之下,胜负难料。

孟非卿也不敢久战。秦翰初来乍到,不知详情,只看到定川寨火起,以为宋军已经大溃才领兵后撤。如果金明寨的捧日军闻讯出动,与定川寨的龙卫军、秦翰的选锋营三面合击,星月湖大营兵力再多几倍也免不了全军覆没。

雪隼佣兵团的雇佣兵在途中遭遇兽蛮营,血战之下只剩半数生还,这时看到宋军后撤,都有种劫后余生的感觉,不少人手臂一软,丢了武器躺在满是鲜血的泥土上,大口大口喘着气。

除了卢景去引开选锋营的兽蛮武士未至,其余六骏已经合兵一处。萧遥逸重伤不醒,崔茂接替王韬继续为他疗伤。孟非卿下令由侯玄和斯明信各带一营断后,其余人马立即带上负伤的同伴返回江州。

敖润浓密的须髯几乎被鲜血黏住,他摘下铁弓,把石之隼的尸身背在背上,然后牵了匹龙卫军溃散时遗留的战马走过来。

“程头儿,”敖润双眼发红地说道:“石团长说过,他如果出了什么事,就要我们都听你的。”

程宗扬原以为石之隼在暗中窥视小紫,对他颇为忌惮,这时知道他的目标是梦娘,虽然心下还有些疑惑,敌意已经消散许多。可惜石之隼已死,他受谁委托来找梦娘,已经不得而知。

“跟我来吧。”程宗扬道:“雪隼团和星月湖,都是我的兄弟。”

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